Los miembros de la familia se enfrentan a un camino difícil cuando tratan de hacer a alguien más legalmente responsable del suicidio de su ser querido.

En la mayoría de los casos civiles que implican responsabilidad por la muerte de alguien, suele ser bastante fácil vincular al demandado (la persona que supuestamente es legalmente culpable) con la conducta que causó la muerte: el conductor se pasa una luz roja y golpea a un peatón, matándolo; el cirujano comete un error flagrante durante un procedimiento relativamente rutinario, y el paciente muere. (Aprenda más sobre los tipos comunes de demandas por lesiones personales.)

Pero en los casos civiles en que los miembros supervivientes de la familia intentan hacer responsable a otra persona del suicidio de un ser querido, este vínculo causal (el término jurídico para ello es «causalidad») es mucho más tenue y difícil de probar.

En este artículo, examinaremos algunas cuestiones jurídicas clave en este tipo de casos, examinaremos el desigual panorama jurídico de las decisiones judiciales sobre responsabilidad civil por suicidio y explicaremos por qué es importante tener la experiencia de un abogado de su lado.

Responsabilidad civil por suicidio: Preguntas claves para hacer

Por definición, alguien que se ha suicidado ha sido la causa directa de su propia muerte. Por lo tanto, en una demanda por daños personales contra un acusado que supuestamente causó el suicidio de otra persona, la pregunta clave va a ser: ¿Fue la acción (o inacción) del demandado un factor sustancial en el suicidio de la persona fallecida? Una faceta de esta pregunta es la «previsibilidad». O, más específicamente, ¿era razonablemente previsible que la persona fallecida se suicidara como resultado de la acción o inacción del acusado? En otras palabras, ¿fue el suicidio un resultado normal de lo que el acusado hizo o no hizo?

Desenvolviendo un poco más este tema, otros factores a considerar (y tal vez construir un argumento de responsabilidad en torno a) incluyen:

  • ¿Sabía el acusado o tenía motivos para saber que el fallecido era suicida (había intentado suicidarse en el pasado, había hablado de suicidarse o había expresado su idea, etc.)?
  • ¿Cuánto tiempo pasó entre las acciones/inacciones del acusado y el suicidio de la persona fallecida?
  • ¿Existían otros factores (además del papel que supuestamente desempeñaba el acusado) que pudieran explicar las acciones de la persona fallecida?

No hay reglas claras en cuanto a la responsabilidad civil después de un suicidio, lo que hace que la preparación de un argumento sólido y bien fundamentado sea crucial para su caso.

Decisiones judiciales sobre la responsabilidad civil por suicidio

La mayoría de los casos judiciales sobre responsabilidad civil por suicidio han implicado la posible culpa de los distritos escolares, psiquiatras y otros profesionales de la salud después de que alguien (un estudiante, un paciente) haya actuado para quitarse la vida.

Por ejemplo, en 1991, un caso de la corte de apelaciones de Maryland consideró un caso de muerte por negligencia que fue presentado contra un distrito escolar después del suicidio de un estudiante de 13 años de edad de la escuela media. En una decisión llamada Eisel v. Board of Education of Montgomery County, Maryland , el tribunal sostuvo que «los consejeros escolares tienen el deber de utilizar medios razonables para intentar prevenir un suicidio cuando se les notifica la intención suicida de un niño o adolescente». En el caso Eisel , eso significaba que los consejeros escolares tenían el deber de notificar a los padres después de que el niño hiciera declaraciones suicidas en la escuela.

Más recientemente, en 2015, la familia de un muchacho de 15 años de Connecticut presentó una demanda contra su ciudad y su distrito escolar, alegando que los funcionarios de la escuela sabían que el muchacho era objeto de un acoso implacable, pero no tomaron medidas para protegerlo antes de que se quitara la vida.

Se trata de dos ejemplos en el ámbito de la educación, pero hay otros contextos que presentan una dinámica similar y que plantean cuestiones jurídicas parecidas. Por ejemplo, ¿qué sucede si el paciente adolescente de un terapeuta muestra signos de ideación suicida, pero el terapeuta no lo notifica a los padres? Una semana después, el paciente se quita la vida. ¿Es el terapeuta responsable?

Sin la existencia de una relación especial (administrador-estudiante, profesional de la salud-paciente), una demanda que pretenda establecer la responsabilidad civil por suicidio probablemente se enfrentará a un camino aún más difícil. En resumen: Se trata de un área novedosa del derecho, sin normas de responsabilidad bien definidas, lo que hace que la preparación de un argumento sólido y convincente sea crucial para su caso. Y eso significa tener un abogado experimentado de su lado.

Obtener ayuda legal

Con tanta área gris alrededor de la responsabilidad civil por suicidio, su abogado necesitará preparar y articular un argumento legal convincente, mientras que también navega las complejidades de los estatutos de «muerte por negligencia» de su estado. Estas son leyes que autorizan a los miembros de la familia o al representante del patrimonio de una persona fallecida a presentar una demanda por los daños resultantes de la muerte.

Si bien la ley no se ha resuelto, una característica común en estos casos es la necesidad de que un testigo experto calificado -generalmente un psicólogo u otro experto en salud mental- preste testimonio y ofrezca una opinión profesional sobre el «estado mental» de la persona fallecida y sobre el papel, si lo hubiera, que desempeñó el acusado para que la persona fallecida se quitara la vida. Un abogado con experiencia tendrá una red de expertos experimentados a los que recurrir para ayudar a reforzar su caso.

Aprenda más sobre cómo trabajar con un abogado de lesiones personales.

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