Se exige a los propietarios que garanticen que sus locales son razonablemente seguros para los visitantes, y suelen surgir obligaciones especiales con estructuras como los columpios.

Pregúntele a cualquier padre y le dirá: los niños pueden salir lastimados en cualquier lugar. Pero cuando un niño se lesiona en la propiedad de otra persona, las cosas pueden complicarse un poco más. ¿Son los padres o los dueños de la casa responsables de los gastos que surgen de una lesión que ocurre en el columpio o área de juego de otra persona? Este artículo trata de la obligación general de los propietarios de mantener su propiedad segura, las normas especiales que pueden surgir cuando se trata de niños intrusos, y la perspectiva de hacer una reclamación por daños personales que impliquen lesiones en los columpios.

Responsabilidad del propietario de la vivienda

Los propietarios tienen la responsabilidad de cuidar la seguridad de la mayoría de los visitantes manteniendo su propiedad razonablemente libre de condiciones peligrosas que puedan causar lesiones, y fijando las condiciones peligrosas dentro de un tiempo razonable. El incumplimiento de estas obligaciones legales, que varían según las circunstancias, puede dar lugar a responsabilidad por lesiones (el término legal para esta teoría de la responsabilidad es responsabilidad de las instalaciones).

Tenga en cuenta que el deber del propietario de la vivienda suele variar en función de la situación jurídica del visitante. Se deben diferentes obligaciones legales a los miembros de la familia, los invitados sociales, los abogados, los contratistas que hacen trabajos en su casa y los compradores en su venta de jardín.

El deber del propietario de una vivienda frente a un intruso, es decir, alguien que entra en la propiedad de otro sin el permiso o la autorización del propietario, es muy bajo en comparación con su deber frente a los invitados y otros. Como regla general, los propietarios no son responsables de las lesiones de los intrusos y no tienen que garantizar la seguridad de los intrusos en su propiedad. Aprenda más sobre la responsabilidad de los propietarios de viviendas por las lesiones de los intrusos.

La mayoría de las pólizas de seguro de vivienda incluyen lo que se denomina cobertura «med pay», que pagará los gastos médicos de su hijo, hasta los límites del «med pay», independientemente de cómo se produjo la lesión.

Intrusión de niños y molestias atractivas

Una excepción a la regla general de que los propietarios no son responsables de los intrusos existe cuando los intrusos son niños. Cuando los niños entran en la propiedad, los propietarios tienen el deber de asegurar que su propiedad esté libre de ciertas condiciones peligrosas que podrían ser vistas como tentadoras para un niño, como una piscina no cercada. Tales peligros se denominan a menudo «molestias atractivas».

Por consiguiente, los propietarios son responsables de inspeccionar sus propiedades para detectar condiciones potencialmente peligrosas que puedan atraer a los niños a su propiedad. Si existen tales condiciones, los propietarios deben dar una advertencia, o corregir o eliminar inmediatamente el peligro potencial, o tomar medidas para que sea lo más seguro posible. Si un niño resulta lesionado debido a una «molestia atractiva» que no ha sido debidamente remediada, entonces el propietario probablemente será responsable de los daños resultantes. Por lo tanto, cuando un niño que entra en la casa se lesiona en el columpio de un vecino, el propietario puede ser responsable, si no se tomaron medidas para hacer el área razonablemente segura o para mantener a los niños fuera de ella.

Determinación de la falla

Si un niño está en la propiedad y jugando en el columpio con el permiso del dueño de la casa, entonces la cuestión es si el vecino fue de alguna manera negligente. Para probar la negligencia, debe haber habido tanto un peligro previsible como una falta de cuidado razonable (esto es un poco una simplificación del concepto).

Por ejemplo, si el columpio se rompiera y el propietario lo supiera pero permitiera que el niño jugara en él de todas formas, entonces el propietario probablemente sería responsable de cualquier lesión resultante. O, si se permitía a un niño pequeño jugar sin supervisión en un columpio destinado a niños mucho mayores, entonces el propietario también podría ser considerado responsable. Como en cualquier reclamación por negligencia, tendrá que establecer la culpa reuniendo pruebas, incluyendo fotos de la escena del accidente y de las lesiones de su hijo, declaraciones de testigos, registros médicos, etc.

(Nota: Puede surgir otro problema de responsabilidad si el columpio fuera de alguna manera defectuoso o irrazonablemente peligroso debido a un error de diseño o fabricación. En esa situación, los padres pueden tener una reclamación viable de responsabilidad del producto contra el vendedor y/o fabricante del columpio).

Compensación y Seguro de Propietarios

Cualquier acuerdo que reciba por la lesión de su hijo se obtendrá probablemente presentando un reclamo de seguro a terceros a través de la póliza de seguro de propietario de vivienda de su vecino (o presentando una demanda contra su vecino, en cuyo caso la compañía de seguros de propietario de vivienda tendría el deber de defender la demanda).

La mayoría de las pólizas de seguro de vivienda incluyen lo que se denomina cobertura «med pay», que pagará los gastos médicos de su hijo, hasta los límites del «med pay», independientemente de cómo se produjo la lesión.

La cobertura de responsabilidad personal entra en vigor cuando se ha establecido la culpa del propietario de la vivienda. Si la negligencia de su vecino condujo a la lesión de su hijo, entonces la cobertura de responsabilidad personal pagará las facturas médicas de su hijo, el dolor y el sufrimiento, los gastos de su bolsillo e incluso su salario perdido, en caso de que usted falte al trabajo para cuidar de su hijo (de nuevo, hasta los límites de la póliza).

Dado que cada caso es diferente, es posible que desee consultar a un abogado con experiencia en lesiones personales para discutir sus opciones y decidir qué curso de acción tiene más sentido.

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