Por lo general, una persona lesionada puede presentar su propia reclamación por daños personales sin restricciones ni permisos especiales, pero puede haber circunstancias especiales.

Si usted ha sido lesionado, y cree que la negligencia o la conducta impropia de otra persona es la culpable, probablemente puede presentar una reclamación por daños personales, ya sea que se trate de una reclamación que se presenta ante una compañía de seguros después de una lesión cubierta por una póliza, o una demanda que se presenta en un tribunal civil después de un accidente. (Más información sobre las reclamaciones de seguros frente a las demandas.) Sigue leyendo para saber más.

Si usted fue herido, usted es (probablemente) el reclamante / demandante

Casi todas las reclamaciones por daños personales son presentadas por la persona que resultó herida en el accidente o incidente subyacente. En el contexto de algunos escenarios de lesiones comunes, eso significa que la persona que presenta la reclamación es:

  • la persona que conducía el coche que fue golpeado por detrás, o

  • la persona que se resbaló y cayó en el charco de líquido en el pasillo de la tienda, o

  • la persona que fue mordida por el perro que no fue sujetado apropiadamente.

Entiendes la idea. La persona que sufrió la lesión suele presentar la demanda. (Hay algunos tipos específicos de demandas por daños personales que pueden ser presentadas por alguien que no sea la persona que estuvo directamente involucrada en el accidente; más sobre esto a continuación). Ahora, vamos a responder algunas preguntas que surgen frecuentemente.

¿Necesita un abogado para presentar una demanda por lesiones personales?

Ya sea que usted esté tratando de obtener un acuerdo por lesiones personales, o que quiera llevar el asunto a la corte presentando una demanda por lesiones personales, técnicamente no necesita un abogado para presentar una demanda por lesiones personales. Es libre de representarse a sí mismo en el tribunal, y de negociar en su propio nombre con la compañía de seguros y otros, si se siente cómodo y seguro al hacerlo.

Dicho esto, casi siempre es conveniente para usted discutir su situación con un abogado experimentado en lesiones personales para comprender sus opciones y la mejor manera de proteger sus derechos. Especialmente si sus lesiones son significativas – o el otro lado está dando pelea cuando se trata de quién causó el accidente o el alcance de sus lesiones – consultar con un abogado de lesiones personales suele ser una decisión inteligente.

¿Necesita permiso para presentar una reclamación por daños personales?

En la mayoría de los casos, no se necesita permiso ni ningún tipo de autorización previa para presentar una reclamación por daños personales. Si estamos hablando de una reclamación de seguro por lesiones, el incidente subyacente sólo tiene que ser cubierto por la póliza. Para las demandas, normalmente no es necesario hacer nada más que presentar los documentos de la demanda por lesiones personales (la «demanda» y la «citación») y entregar copias al demandado.

Hay excepciones. En algunos estados, por ejemplo, si se quiere presentar una demanda por negligencia médica, hay que pasar por ciertos aros procesales. Y siempre hay que cumplir con los plazos de presentación de la demanda (que son dictados por las leyes estatales conocidas como estatutos de limitaciones).

Por último, si usted está presentando una reclamación por lesiones contra una entidad o agencia del gobierno – tal vez su coche fue atropellado por un autobús de la ciudad, por ejemplo – tendrá que obtener permiso, en cierto sentido. Necesitarás presentar un documento administrativo que permita al gobierno conocer tu reclamación, y tendrás que cumplir con plazos bastante estrictos.

Reclamaciones por daños personales de familiares y otros

Como hemos dicho antes, la persona que estuvo directamente involucrada en el accidente subyacente es casi siempre la persona que presenta una reclamación por daños personales. Pero hay unas pocas situaciones en las que una reclamación por daños personales – o para decirlo más exactamente, una reclamación derivada de un accidente u otro incidente – puede ser presentada por alguien que no sea la persona que estuvo directamente involucrada en el incidente subyacente. Veamos algunos ejemplos.

Cuando un accidente provoca la muerte de alguien, un representante del patrimonio de una persona fallecida, o sus familiares cercanos, pueden presentar una reclamación por muerte ilícita contra la persona responsable del accidente.

Una reclamación por «pérdida de consorcio» puede ser presentada a veces por un familiar cercano u otra persona cuya relación con la persona lesionada haya quedado dañada como consecuencia del accidente subyacente.

Una demanda por «infligir negligentemente una angustia emocional» puede ser presentada a veces por alguien que presenció un accidente en el que estuvo involucrado un familiar cercano. Sin embargo, en los Estados en que se permite este tipo de reclamación por lesiones, a menudo la persona que presenta la reclamación también debe haber estado en la «zona de peligro». El mero hecho de estar en la escena puede no ser suficiente.

Leave a Reply