La misma conducta puede dar lugar a una demanda por lesiones personales y/o a un enjuiciamiento penal, dependiendo de quién inicie el caso, pero hay diferencias fundamentales en lo que respecta a la carga de la prueba y las consecuencias de la responsabilidad.

«Agresión» y «agresión» son términos jurídicos que describen ciertas conductas que pueden dar lugar a responsabilidad civil y penal. En este artículo examinaremos detenidamente las definiciones de «agresión» y «lesiones» (junto con algunos ejemplos), así como la interacción entre los procesos judiciales civiles y penales en este tipo de casos.

Hacer contacto incidental con alguien – chocar con ellos, en otras palabras – mientras se camina a través de una multitud no va a equivaler a una agresión; pero empujar intencionalmente a la gente de esa misma multitud fuera del camino puede ser suficiente.

¿Qué es un asalto?

Ya sea que se considere un ilícito civil (un «agravio» o una lesión personal) o un delito, una agresión se define típicamente como una conducta intencional que tiene por objeto poner a otra persona en una aprensión razonable o en el temor de un contacto perjudicial. El contacto debe parecer inminente, lo que significa que el delincuente debe aparentar tener la capacidad actual de causar el contacto, aunque no sea realmente capaz de infligir lesiones. Se comete una agresión aunque el contacto no se produzca nunca. Es la creación deliberada del temor al contacto lo que da lugar a la responsabilidad civil o penal.

Es importante señalar aquí que la agresión civil (que se define como un «agravio intencional») lleva la misma definición de un Estado a otro, ya que se basa en normas de «common law» de larga data que se aplican a los casos civiles en todo el país, en contraposición con leyes específicas. Dado que los estatutos penales varían de un estado a otro y que cada estado tiene su propia definición estatutaria de la agresión como delito, es inevitable que haya una ligera variación con respecto a la definición expuesta anteriormente. (En muchos códigos penales modernos, la definición de «agresión» puede abarcar también la «agresión» o el contacto perjudicial; más adelante se tratará este tema).

Ejemplos de asalto

Los actos que podrían constituir una agresión incluyen:

  • Angela le da un puñetazo a Valerie, quien ve venir el golpe, y se agacha (Angela no le pega a Valerie).

  • Andy sostiene un arma cargada en la cabeza de Victor (lo mismo ocurre incluso si el arma estaba descargada, o si es un arma de juguete, pero Victor razonablemente piensa que es real).

Entre los ejemplos de actos que probablemente no constituirían una agresión se incluyen:

  • Sentado en un restaurante, Alvin le dice a Vicky que tiene la intención de atropellarla en su coche en algún momento del futuro (no hay amenaza inminente).

  • Andy intencionalmente golpea un martillo hacia la cabeza de Victor, pero Victor nunca fue consciente del acto.

  • Andy golpea con un martillo un clavo en una pared, y el martillo se acerca a la cabeza de Víctor, pero Andy no sabía que había alguien más por aquí (aquí, Andy no tiene intención de causar daño).

¿Qué es una batería?

Una agresión es un acto intencional que resulta en un contacto ofensivo o dañino con la persona de otra persona, sin el consentimiento de esa persona. Una agresión puede ser vista a veces como un asalto completo, aunque esa no es una definición perfecta.

Hacer contacto incidental con alguien – chocar con ellos, en otras palabras – mientras se camina a través de una multitud no va a equivaler a una agresión; pero empujar intencionalmente a la gente de esa misma multitud fuera del camino puede ser suficiente. Además, el demandado no tiene que tocar al demandante usando su cuerpo; el contacto puede ser indirecto – golpear intencionalmente el coche de otra persona con el suyo propio podría considerarse una agresión.

Una vez más, como ya hemos mencionado en la sección de «agresión», esta definición de «agresión» es bastante común en los juicios civiles de todo el país. Pero los estatutos penales de los estados difieren en el lenguaje que utilizan para definir la «agresión», y en muchos estados, las definiciones de los delitos de «agresión» y «agresión» pueden tener un buen grado de superposición, o un término (es decir, «agresión» o «agresión y agresión») puede abarcar ambos delitos.

Ejemplos de Batería

Los actos que constituyen la batería podrían incluir:

  • gastar una broma a una persona, donde el «remate» implica un contacto ofensivo

  • realizar una cirugía en el área equivocada del cuerpo de una persona

  • lanzando un objeto que golpea a una persona, y

  • envenenando la bebida de una persona.

Ejemplos de actos que no constituyen una batería incluyen:

  • tocando a una persona en el hombro para hacer una pregunta, y

  • las lesiones que se producen en el curso normal de un deporte (ya que, al aceptar practicar el deporte, el participante ha consentido el contacto que es común en el juego)

Civil versus criminal «Asalto» y «Agresión»

Como ya se ha mencionado, la «agresión» y la «lesión» pueden dar lugar a casos en los tribunales civiles y penales.

En los juicios civiles, la «agresión» y la «lesión» se consideran agravios intencionales, lo que significa que el demandado (la persona demandada) tenía la intención de emprender la acción que dio lugar a los daños sufridos por el demandante (la persona que presenta la demanda por lesiones personales). El demandante en un caso civil sólo debe demostrar «por una preponderancia de pruebas» que el demandado es responsable de los daños causados por la agresión/agresión. Y si el demandante tiene éxito, puede recuperar «daños» (compensación monetaria) por daños físicos y emocionales, pérdida de ingresos y otras pérdidas derivadas del incidente. (Aprenda más sobre Daños por lesiones personales.)

En un caso de «agresión» o «agresión» de carácter penal, el gobierno estatal presenta cargos formales contra el acusado e intenta demostrar «más allá de toda duda razonable» (que es una carga de prueba más dura que la que debe cumplirse en los casos civiles) que él o ella cometió la agresión/agresión. Se puede llamar a la persona perjudicada como testigo, pero la acción es iniciada por «el pueblo del» estado en el que se produjo el presunto delito. Si el acusado es declarado culpable, estará sujeto a una serie de castigos diferentes que suelen estar estipulados en el código penal del estado (es decir, encarcelamiento por un determinado período de tiempo, imposición de multas, libertad condicional, servicios comunitarios, asesoramiento).

Defensas de asalto y agresión

Tanto en las causas penales como en las civiles, una persona que haya cometido una agresión y/o una lesión puede no ser responsable, si se aplican ciertas defensas. Por ejemplo, si el «demandante» o la «víctima» consintieron en ser tocados, y los tocamientos no excedieron el alcance de ese consentimiento, es posible que no haya responsabilidad por las lesiones. Una persona también puede utilizar una fuerza razonable en defensa propia – o para defender a otra persona – de una manera que de otro modo podría constituir agresión o lesión. En determinadas circunstancias, un actor también puede utilizar la fuerza razonable para defender su propiedad.

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