No dejes que un comentario difamatorio te defina. Demuestre estos diferentes tipos de daños y envíe un claro mensaje al acusado.

Si bien la mayoría de las demandas por lesiones personales surgen cuando la conducta accidental de una persona (negligencia) causa daño a otra, la difamación se produce cuando alguien hace intencionalmente una declaración falsa sobre usted que daña su reputación.

    Cualquier persona viva (y muchas entidades comerciales) puede ser difamada. Como en la mayoría de las demandas por lesiones, la calidad de las pruebas que presente en el juicio determina el valor de su caso de difamación. Los casos de difamación son complicados porque muchas variables pueden afectar el resultado. (Los casos sobre preocupaciones públicas son más difíciles de ganar.) En pocas palabras, su caso de difamación vale lo que puede probar que perdió, además de lo que tuvo que gastar como resultado de la declaración falsa del acusado.

    Daños por difamación

    En una causa judicial civil, «daños y perjuicios» es un concepto jurídico que se refiere a las pérdidas sufridas por la persona que presenta la demanda (el demandante). Por lo general, hay cinco tipos de daños y perjuicios que se conceden en los casos de difamación:

    • daños presuntos
    • daños especiales
    • daños de angustia mental
    • daños nominales, y
    • daños punitivos.

    Los daños más comunes resultantes de la difamación implican una lesión a la profesión de la víctima, como ser despedido o tener que cerrar un negocio. La prueba de los daños dependerá del contenido de la declaración falsa. En los casos de difamación per se , se presumen los daños. Si la comunicación no es difamatoria per se , el demandante debe probar daños especiales. Exploremos lo que esto significa.

    (Obtener lo básico sobre los daños en un caso de lesiones personales.)

    Difamación per se y daños presuntos

    La difamación per se es una declaración falsa que la mayoría de la gente puede convenir que es perjudicial, y se divide en cuatro categorías:

    • participación en actividades delictivas
    • enfermedad contagiosa,
    • grave conducta sexual, y
    • un comportamiento extremadamente poco profesional.

    Se conceden presuntos daños y perjuicios por el perjuicio a la reputación de la víctima en los casos de difamación per se . Estos daños se calculan sobre la base del presunto daño que la reputación de la víctima sufrió como resultado de la falsa observación del acusado.

    El demandante de difamación debe probar que el demandado hizo la declaración falsa con conocimiento o indiferencia temeraria de su falsedad. Si el demandante no puede probar el estado mental requerido, entonces debe probar el daño real resultante de la declaración difamatoria. Así, el demandante tendría que aportar pruebas del daño a su reputación, como ser despedido después de que su jefe oyera la declaración. No es necesario probar un valor monetario exacto, pero probablemente bastaría con la prueba de que el demandante perdió clientes como resultado de la declaración falsa. (Aprenda más sobre las diferentes formas de difamación: calumnias y calumnias.)

    Daños especiales por pérdida económica

    Los daños y perjuicios especiales compensan al demandante por las pérdidas económicas resultantes de una declaración difamatoria. Estas incluyen:

    • pérdida de ingresos pasados y futuros
    • capacidad de ganancia perdida
    • beneficios de empleo perdidos
    • facturas médicas para el tratamiento de la angustia mental, y
    • facturas médicas por daños físicos resultantes de la angustia mental.

    Un demandante que demuestre su caso de difamación siempre puede recuperar daños especiales. Los daños especiales por pérdidas comerciales suelen calcularse midiendo la diferencia entre las ganancias reales del demandante después de la falsa comunicación en comparación con sus ganancias proyectadas si no se hubiera producido la difamación. Estas cifras se pueden probar mirando las ganancias pasadas del demandante y lo que otras personas de esa profesión con una educación y capacitación similares están haciendo actualmente.

    Daños por angustia mental

    Los daños por angustia mental se conceden para compensar a la víctima por la humillación, la ansiedad y la angustia causadas por la declaración despectiva. Los daños por angustia mental suelen ser difíciles de recuperar porque son muy difíciles de probar. Sin embargo, cualquier manifestación física del estrés, como una úlcera estomacal o un insomnio severo, aumentará su potencial para recuperar estos daños. Aprenda más acerca de cómo su tratamiento médico puede impactar el valor de su caso).

    Los daños nominales son una victoria moral para el demandante

    Los daños nominales pueden ser tan bajos como un dólar, y son básicamente la forma en que el tribunal advierte al acusado. Si el comportamiento ofensivo no fue difamación per se y no se prueban los daños especiales, los daños nominales son apropiados – a menudo acompañados de una orden de que el demandado se retracte de la declaración y se disculpe públicamente.

    Los daños punitivos castigan y disuaden

    Los daños punitivos están típicamente disponibles cuando el demandante puede mostrar que el demandado hizo la declaración difamatoria con «malicia real». Malicia real significa que el demandado tenía la intención de perjudicar al demandante o al menos actuó con temeraria indiferencia en cuanto a si el demandante sufriría daños por la declaración falsa. Los daños punitivos castigan al demandado por un comportamiento malicioso y (es de esperar) disuaden al demandado y a otros de adoptar una conducta similar.

    Debes mitigar tus daños

    Los demandantes deben «mitigar» sus daños. Esto significa que si pudieras haber conseguido un trabajo con un salario más bajo, pero no lo hiciste, el demandado no tiene que pagar los daños por lo que habrías ganado en el puesto con un salario más bajo. También debe tomar medidas razonables para evitar que la falsedad se extienda fuera de control.

    Hoy en día, es más probable que una publicación difamatoria ocurra en línea que en cualquier otro lugar. Dada la naturaleza indeleble de las publicaciones en Internet, limpiar el desorden de un comentario despectivo es prácticamente imposible. (Imagine solicitar un empleo después de que una publicación difamatoria sobre usted se haya vuelto viral.) Incluso si el acusado emite una retractación, los usuarios de internet son más propensos a difundir la parte hiriente de la historia que la disculpa del acusado.

    Con la aparición de «noticias falsas» en los medios sociales, hay mucha gente que compartirá «hechos» sin indagar en su veracidad. Eso a menudo deja pocas esperanzas de que un demandante de difamación pueda hacer un control de daños sin grandes gastos de tiempo y dinero. Sin embargo, cuando un demandante prueba daños especiales, el tribunal a menudo adjudica el costo de reparar la lesión de la reputación. De hecho, hay servicios para este tipo exacto de control de daños, llamado «gestión de reputación en línea».

    Aprenda más sobre el «deber de mitigar» en un caso de lesiones.

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