¿Qué tipo de remedios tiene para las mentiras que se difunden sobre usted en público?

Cuando alguien dice mentiras sobre ti, ya sea verbalmente o por escrito, puedes preguntarte si puedes demandar. Después de todo, las mentiras pueden causarle un daño real. Si alguien difunde rumores personales sobre su carácter, su reputación podría verse perjudicada en su comunidad entre sus amigos y familiares. Si alguien difunde falsedades sobre su competencia o habilidad, su reputación profesional podría verse afectada, lo que resultaría en la pérdida de oportunidades de negocio o de carrera.

Aunque puede ser difícil cuantificar la cantidad exacta de los daños económicos, la ley prevé causas de acción contra las personas que mienten acerca de usted. La difamación es una declaración falsa comunicada a otra persona para dañar su reputación o buen nombre. La difamación por escrito se llama «calumnia»; la difamación hablada se llama «calumnia».

Normas para probar el libelo

Para ganar una indemnización contra alguien que te ha difamado, debes probar que la declaración escrita fue:

  • falso
  • dañó su reputación o la reputación de su negocio
  • publicado al menos a otra persona
  • sobre usted o su negocio específicamente, y
  • hecho con algún grado de culpa e intención.

Obsérvese que una declaración falsa y perjudicial difundida por los medios de comunicación, ya sea en la televisión, en Internet o a través de algo similar, sigue considerándose difamación, aunque no haya sido por escrito.

Imagine, por ejemplo, que usted es un contador. Siempre eres ético y cauteloso, y tienes una buena reputación entre clientes y colegas. Y aún así, alguien escribe un artículo de opinión en un periódico local acusándote de robar el dinero de tus clientes. La afirmación no tiene base en la realidad. El autor es un individuo con una venganza personal contra usted; tal vez por una venganza personal de hace unos años; y escribe el artículo simplemente para hacerle daño. Esto califica como difamación, específicamente calumnia. El autor ha escrito una declaración a sabiendas falsa sobre usted y la ha publicado al menos a otra persona.

Tal vez el elemento más importante de una demanda por difamación es la falsedad. La verdad es una defensa absoluta para una demanda por difamación. En otras palabras, si hubiera verdad en la declaración de que usted ha robado el dinero de sus clientes, entonces no podría tener éxito en una demanda por difamación. Además, la calumnia es una declaración falsa de hecho , no una opinión. Es difamatorio que alguien escriba que usted robó dinero de un cliente cuando, de hecho, no lo hizo. Pero no sería difamatorio que alguien escribiera que no le gustaba trabajar con usted, o que lo encontró como un contador no profesional. Este tipo de declaraciones, sean «verdaderas» o no, son una cuestión de opinión.

Se aplican diferentes estándares de culpa dependiendo de quién seas. Si eres una figura pública, como un político, una celebridad, o alguna otra persona conocida, es más difícil establecer la difamación. Los tribunales creen que tales individuos deben esperar un cierto grado de crítica pública, en virtud de su propia decisión de elegir la vida pública. Las figuras públicas deben probar que fueron difamadas con «verdadera malicia». En otras palabras, deben demostrar que la persona que los difamó sabía que la declaración era falsa y que dañaría su reputación, o que descuidó imprudentemente estas preocupaciones.

Si no eres una figura pública, sólo tienes que probar que la persona que te difamó fue negligente. Es decir, tienes que demostrar que la persona no cumplió con el deber de cuidado de no hacer declaraciones falsas a sabiendas sobre otra persona.

Normas para probar la calumnia

La calumnia es muy similar a la difamación en que también implica una declaración falsa a sabiendas. La diferencia es que carece del requisito de «publicación» por escrito o a través de otros medios. La calumnia es una difamación hablada, ya sea que la declaración falsa se haga en un cóctel o en un ayuntamiento local.

Lo importante es que no tienes que probar un daño real a tu reputación por calumnias para cobrar daños si alguien dice algo falso sobre ti:

  • afecta a su negocio, comercio o profesión
  • implica que has cometido un crimen, o
  • lleva a la conclusión de que tienes una enfermedad repugnante (como una enfermedad de transmisión sexual).

De lo contrario, tendrás que probar que has sido dañado financieramente para poder cobrar por conducta calumniosa. Esto puede ser difícil de hacer. Después de todo, si alguien difunde rumores de que tienes una enfermedad de transmisión sexual, ¿cómo puedes cuantificar el daño económico que se te ha hecho? El daño a la reputación es mucho más difícil de cuantificar, y por lo tanto los tribunales no obligan a los demandantes a hacerlo.

Ir a los tribunales con una demanda por calumnia o difamación

Si ha sido difamado por un medio público como un periódico, una estación de televisión o una revista, lo primero que hay que hacer es exigir una retractación. Si la difamación continúa, probablemente querrá enviar una carta de «cese y desista» exigiendo que la difamación cese inmediatamente. Este tipo de cartas sirven como evidencia al tribunal de que usted actuó de buena fe para negociar un acuerdo antes de saltar a un litigio.

Un caso de calumnia es más difícil de probar, ya que una declaración verbal no es duradera. Es una buena idea llevar un registro de cuándo y dónde ocurren los comentarios calumniosos, y exactamente lo que se dijo. Asegúrese de anotar los nombres y números de teléfono de los testigos de las declaraciones verbales.

La cantidad de tiempo que tienes para presentar una demanda – llamada «estatuto de limitaciones» – puede ser tan poco como un año por difamación. Por lo tanto, contacte un abogado de inmediato si cree que puede necesitar demandar para corregir el daño hecho a su reputación.

Cálculo de los daños por calumnia o difamación

Si ha sido difamado, puede recibir una indemnización de un tribunal para compensar su reputación dañada o la pérdida de su negocio. También puede cobrar «daños punitivos». Este dinero se otorga para castigar a la persona que te difama por un comportamiento particularmente reprobable.

Sin embargo, tenga en cuenta que puede ser difícil probar los daños en los casos de difamación, en ausencia de circunstancias extraordinarias. En otras palabras, es poco probable que gane miles de dólares en daños y perjuicios sólo porque alguien diga algo negativo sobre usted.

Contactar con un abogado de derecho de las comunicaciones

Cada caso de calumnia y difamación es diferente, y pueden aplicarse normas diferentes. Si cree que ha sido calumniado o difamado, lo mejor es contactar con un abogado local con experiencia en leyes de difamación.

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