Infórmese sobre sus responsabilidades legales después de que su perro haya herido a alguien y sobre lo que puede suceder a continuación, incluyendo la cuarentena, una demanda y la confiscación de su mascota.

Mi perro de alguna manera salió de nuestro patio vallado y mordió a un niño vecino que estaba en la acera. No vi que sucediera, pero sé que este niño tenía el hábito de molestar a mi perro a través de la cerca de eslabones de cadena. Salí corriendo y saqué al perro cuando oí los gritos. Creo que el chico estaba muy mal herido. Una ambulancia lo llevó a urgencias. ¿Qué se supone que debo hacer ahora? ¿Qué le pasará a mi perro y a mí?

Ser mordido por un perro puede ser aterrador, pero también es perturbador cuando tu amada mascota lastima a alguien más. Ya te has ocupado de los primeros pasos importantes: controlar a tu perro para detener el ataque y asegurarte de que la víctima reciba atención médica inmediata. Ahora tienes varias otras cosas en las que pensar. Aquí tienes un resumen de lo que necesitas hacer y lo que podrías esperar.

Contactos iniciales después de una mordedura de perro

Si aún no lo ha hecho, debe dar a los padres del niño su nombre completo e información de contacto, así como el número de licencia de su perro y el estado de sus vacunas. En algunos estados, estás legalmente obligado a hacer esto. En California, por ejemplo, podrías ser culpable de una infracción si no le das a la víctima toda esta información dentro de las 48 horas posteriores a la mordedura (Código Penal de California § 398 (2018)).

Si hubo algún testigo del ataque en sí, así como de lo que pasó justo antes, mira a ver si puedes conseguir sus nombres y números de teléfono.

También debería contactar con su compañía de seguros para saber si su póliza de propietario o inquilino cubre las mordeduras de perro. A menos que la póliza excluya a su perro (o las mordeduras de perro en general), debe pagar las facturas médicas y otras pérdidas de la víctima, hasta el límite de la póliza. Si los padres del niño deciden demandarlo (más sobre eso a continuación), la compañía de seguros también contratará a un abogado para defenderlo en la demanda.

Prepárese para poner en cuarentena a su perro

Incluso si su perro ha sido vacunado contra la rabia, normalmente tendrá que poner al animal a disposición para una cuarentena y observación de 10 días por parte de los funcionarios locales de salud pública o un veterinario. En algunos estados, la cuarentena puede tener lugar en su casa, pero sólo si cumple ciertas condiciones. De lo contrario, su perro tendrá que pasar el tiempo en un refugio u otra instalación. Puede esperar que le facturen los costos de la cuarentena.

Lidiando con una queja de perros peligrosos

Dependiendo de la gravedad del incidente, de las lesiones de la víctima y de si su perro tiene un historial de morder a la gente, es posible que se enfrente a un procedimiento en virtud de las leyes estatales o de las ordenanzas locales conocidas como leyes sobre perros peligrosos. Suponiendo que alguien haya denunciado el ataque, los funcionarios de control de animales o de la ley pueden incautar a su perro e iniciar procedimientos para declararlo peligroso. Aunque los procedimientos varían de un estado a otro, normalmente habrá una audiencia administrativa. Tendrá derecho a ser notificado sobre el procedimiento, así como el derecho a impugnar el resultado.

Si su perro ha sido declarado peligroso y no ha logrado apelar esa decisión, algunos estados permiten o exigen a las autoridades que ordenen la destrucción del animal. De lo contrario, usted tendrá que seguir una larga lista de restricciones para mantener a su perro. La violación de esas restricciones puede llevar a multas, a la pérdida de su mascota, o incluso a la cárcel en algunos estados. Por lo tanto, debe hablar con un abogado con experiencia en derecho animal o defensa criminal cuando se enfrente a un procedimiento por perros peligrosos.

Estar preparado para una demanda

Por último, debe estar preparado para la posibilidad de una demanda civil. Como dueño del perro, usted podría ser responsable de las facturas médicas y otras pérdidas de la víctima si los padres del niño pueden probar que el incidente ocurrió porque usted fue descuidado, por ejemplo, dejando la puerta sin cerrar o no asegurándose de que la valla fuera lo suficientemente segura para evitar que su perro se escapara.

Incluso si no fuiste descuidado, podrías ser legalmente responsable de las lesiones del niño según la ley de tu estado. En algunos estados, los dueños son responsables de las mordeduras de perro si saben que sus animales pueden lastimar a alguien. Otros estados, como Florida, Nueva Jersey y California, tienen leyes de responsabilidad estrictas que hacen que los dueños de mascotas sean legalmente responsables de casi todas las lesiones por mordeduras de perro, independientemente de las tendencias de los animales o del descuido de los dueños. Muchas de estas leyes incluyen algunas excepciones, incluyendo cuando un perro fue provocado. A pesar del historial de burlas de su joven vecino a su perro, necesitaría pruebas contundentes para demostrar que en esta ocasión, su perro se estaba defendiendo de la provocación.

A menos que su compañía de seguros cubra el incidente y le proporcione un abogado para defenderlo, debe hablar con un abogado de lesiones personales si aparece una demanda en el horizonte. Los plazos para presentar demandas por lesiones personales varían de un estado a otro, pero suelen ser de dos o más años. Así que puede pasar un tiempo antes de que sepas si tus vecinos están demandando. Un abogado con experiencia en esta área puede explicarle cómo se aplica la ley de su estado a su situación y las defensas legales que podrían estar a su disposición.

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