Puede que no sea fácil averiguar quién es el dueño/mantenedor del aparcamiento donde se lesionó, pero es crucial para su posible reclamación por resbalones y caídas.

Estaba caminando de vuelta a mi coche en el estacionamiento de un gran centro comercial cuando me tropecé con un bordillo roto. Pero muchas tiendas operan en la propiedad. ¿Cómo averiguo quién es el dueño del lote?

Los estacionamientos comerciales presentan una serie de peligros tanto para los conductores como para los peatones. Si se ha caído en un estacionamiento como resultado de una condición peligrosa de la propiedad, ya sea la acumulación de hielo o nieve, la presencia de algún objeto que no debería estar allí o una condición insegura del pavimento, probablemente no sea obvio quién es el dueño del estacionamiento (o quién es responsable de su mantenimiento). Esa es una consideración importante si está pensando en presentar una reclamación por resbalones y caídas por sus lesiones, así que veamos más de cerca cómo averiguar quién es legalmente responsable de la condición del estacionamiento, y por qué es importante. (Para detalles sobre un tema relacionado, aprenda más sobre los accidentes automovilísticos de estacionamiento.)

Responsabilidad de aparcamientos y locales

En la mayoría de los casos, el propietario del estacionamiento es responsable de mantenerlo en condiciones razonablemente seguras para el tránsito vehicular y peatonal, y suele ser la misma entidad que será responsable de las lesiones sufridas en la propiedad, sobre la base de un principio jurídico establecido desde hace mucho tiempo conocido como «responsabilidad de las instalaciones».

En el caso típico de un aparcamiento de una tienda o un centro comercial, la propiedad del lote puede determinarse normalmente poniéndose en contacto con la empresa de gestión o de alquiler que se encarga de la propiedad. Si bien el propietario del lote es el responsable en última instancia de las lesiones causadas por un mantenimiento inadecuado o una condición defectuosa y peligrosa, el propietario puede tener acuerdos con otros, como una empresa de gestión, en virtud de los cuales la empresa de gestión ha asumido la responsabilidad de este tipo de reclamaciones. En esas circunstancias, es posible que pueda presentar una demanda por lesiones personales tanto contra el propietario del lote como contra la empresa de gestión (y dejar que resuelvan la responsabilidad entre ellos).

Si tiene dificultades para averiguar quién es el propietario del estacionamiento -lo cual no es raro dada la compleja estructuración de los proyectos de desarrollo inmobiliario que a menudo involucran a múltiples entidades relacionadas- también puede determinar la propiedad examinando los registros de propiedad inmobiliaria del municipio en el que se encuentra el lote. Siempre y cuando conozca la dirección de la propiedad, debería poder averiguar quién es el propietario del lote mediante una búsqueda en los registros públicos.

Si bien es cierto que usted puede realizar toda esta investigación por su cuenta, puede ser una buena idea discutir su situación con un abogado experimentado en lesiones personales, especialmente si sus lesiones son significativas. Un abogado tendrá la experiencia para determinar quién puede ser responsable de su accidente, y puede idear la estrategia correcta para obtener el mejor resultado para su caso.

¿El peligro del estacionamiento era «abierto y obvio»?

Es importante señalar que muchas jurisdicciones tienen una excepción «abierta y obvia» a la responsabilidad del propietario. En general, este tipo de norma protege al propietario del inmueble (o a la empresa de mantenimiento) de las reclamaciones derivadas de ciertas condiciones que serían fácilmente observables y evitables por una persona razonable que ejerciera el cuidado ordinario de su propia seguridad. El mejor ejemplo en este caso es probablemente la acumulación de nieve y hielo en una parte del país donde este tipo de clima es común.

Si puede demostrar que la condición que causó su caída no fue abierta y obvia, puede tener una reclamación válida de responsabilidad de las instalaciones contra el propietario/mantenedor de la propiedad si puede demostrar que la condición existía lo suficiente antes de su caída como para que el propietario/mantenedor la tuviera:

  • descubrió el peligro, y
  • tomó medidas razonables para arreglarlo (o al menos para advertir a los visitantes del peligro mediante el uso de conos y señales).

Reforzando su reclamo por resbalones y caídas en el estacionamiento

Es importante hacer todo lo posible para documentar su caída y su posible reclamación con fotos de la condición que causó su accidente, fotos de sus lesiones, y la preservación de cualquier otra cosa que pueda ser relevante. (Aprenda más sobre qué hacer después de un accidente o lesión.)

También debe hacer un informe de la caída y de sus lesiones percibidas a la persona a cargo del negocio cuyo lote estaba usando. Si se lesiona demasiado gravemente como para hacerlo, y necesita atención médica inmediata, debe hacer que un amigo o pariente haga este informe en su nombre lo antes posible. Aprenda más acerca de por qué es importante reportar un resbalón y una caída tan pronto como sea posible.

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