Conozca sus derechos cuando se trata de vivir con compañeros de cuarto, y evite problemas eligiendo cuidadosamente y explicando su acuerdo por escrito.

Vivir con uno o más compañeros de cuarto no siempre es fácil, pero puede ser una necesidad cuando no puedes permitirte una casa o un apartamento por tu cuenta. Compartir una casa con otros puede ser muy divertido, o no. Puedes evitar muchos dolores de cabeza si seleccionas cuidadosamente a tus compañeros de piso y preparas un acuerdo de compañeros de piso por escrito que cubra los detalles diarios de la convivencia, incluyendo cómo resolverás cualquier problema que surja.

Preparación de un acuerdo de compañeros de cuarto

A menudo, las disputas entre compañeros de cuarto comienzan con una mala comunicación o un desajuste de expectativas. La mayoría de las disputas entre compañeros de cuarto pueden evitarse si se establecen unas pautas y expectativas sencillas al principio de la convivencia en un acuerdo escrito. Una discusión informal sobre quién paga el alquiler o hace qué tareas no es suficiente.

Tu acuerdo de compañeros de cuarto debería cubrir:

  • alquiler, depósitos y servicios, como servicios públicos e Internet (quién paga qué y cuándo)
  • tareas (quién se encarga de hacer la compra, cocinar, limpiar y reciclar), cómo se comprará o compartirá la comida, y el uso del espacio vital (qué y cómo se compartirá)
  • reglas de la casa con respecto a mascotas, fumar, beber, uso de drogas, ruido y huéspedes
  • tiempo y forma del aviso requerido para salir (y consecuencias de salir temprano)
  • cómo manejará cualquier disputa importante que surja (por ejemplo, sobre los daños a la propiedad de alquiler), y
  • cualquier otro asunto que sea importante para ti (como una cocina «all-vegan»).

Recuerda que el acuerdo de compañeros de cuarto no debe estar en desacuerdo con el contrato de alquiler que tú y tus compañeros de cuarto (cotenants) firman con el propietario. Si pones algo en el acuerdo de compañeros de cuarto que viole el término del contrato de alquiler en algo como depósitos o mascotas, no será válido.

Recuerde también que un acuerdo de compañeros de cuarto no es más que un acuerdo entre compañeros de cuarto. No es vinculante para el propietario, y no puedes esperar que el propietario intervenga si hay una disputa al respecto, o que haga cumplir cualquier acuerdo que hayas hecho con tu compañero de cuarto.

Resolver disputas menores de compañeros de cuarto

Incluso con un claro acuerdo escrito de compañeros de cuarto, pueden surgir disputas. La comunicación es clave para una rápida resolución. Habla si estás molesto por algo que tu compañero de cuarto (o el invitado o mascota de un compañero de cuarto) hizo o no hizo, dijo o no dijo. Explica con calma por qué estás molesto. Sé específico y hazle saber a tu compañero de cuarto cómo mantener la paz en el futuro. Incluir una sección sobre resolución de disputas en el acuerdo de tu compañero de cuarto, tal vez un acuerdo para intentar la mediación en asuntos específicos, podría ayudar.

Tratando con el propietario

Todos los compañeros de piso deben firmar el contrato de alquiler o arrendamiento, convirtiéndolos en cotenants, lo que significa que, desde el punto de vista legal, cada uno de ustedes será responsable individualmente de pagar la totalidad del alquiler cada mes y de cumplir con otras obligaciones de alquiler.

Su contrato de alquiler probablemente requiera la aprobación del propietario para agregar o reemplazar a un compañero de cuarto (si ya ha firmado un contrato de alquiler y se ha mudado); los propietarios inteligentes le pedirán que firme un contrato de alquiler completamente nuevo en este momento. Es probable que el propietario quiera verificar el registro de crédito y las referencias de cualquier posible compañero de cuarto y obtener un depósito de seguridad adicional. Además, es posible que vea un aumento en el alquiler (y en el depósito de seguridad) si está agregando una nueva persona (no sólo reemplazando a un compañero de cuarto actual).

Prepárese para una cláusula en el contrato de alquiler que diga que usted o un compañero de cuarto no puede subarrendar su espacio a un compañero de cuarto temporal sin el permiso del propietario.

Si su compañero de cuarto viola el contrato de arrendamiento

El propietario puede rescindir todo el contrato de alquiler aunque un solo compañero de habitación cause problemas, por ejemplo, al no pagar el alquiler, dañar la unidad de alquiler, traer un perro (si el contrato de alquiler prohíbe las mascotas), hacer demasiado ruido o violar el contrato de alquiler de alguna otra manera. El propietario puede responsabilizar legalmente a todos los coinquilinos por la violación del contrato de alquiler de una sola persona y tomar medidas para desalojarlos a todos.

Todos los inquilinos que firmaron el contrato de arrendamiento son responsables de la renta durante toda la duración del mismo, ya sea que vivan allí o no. Cuando los compañeros de piso se mudan y no pagan su parte del alquiler, usted (y los otros compañeros de piso) deben pagar el alquiler en su totalidad o se enfrentan al desalojo.

Puedes intentar cobrar el alquiler al compañero de piso que no paga. Si las medidas amistosas no funcionan, considera demandar a tu compañero de cuarto en la corte de reclamos menores.

¡No puedes desalojar!

Aunque puede pedirle a su compañero de cuarto que se mude de la unidad de alquiler, normalmente no puede desalojar a su compañero de cuarto usted mismo. Un desalojo es un procedimiento legal que pone fin a la relación contractual entre el propietario y el inquilino. Los desalojos deben ser aprobados por un juez en el tribunal. Si tiene un compañero de cuarto que no se muda cuando se le pide, entonces la única manera de conseguir que el compañero se mude legalmente es que el propietario gane una demanda de desalojo contra el compañero. Por lo general, usted no puede presentar una demanda de desalojo por sí mismo.

Sin embargo, existen excepciones, como si se alquila a un subinquilino o se vive en una de las pocas comunidades de control de alquileres, por ejemplo, San Francisco, que permiten a un propietario designar a un «inquilino principal» para que realice muchas de las funciones de un propietario.

Puedes facilitarle al propietario el desalojo de tu compañero de cuarto. Hable con el propietario si la única manera de resolver su problema es hacer que su compañero de cuarto se vaya (especialmente si teme por su seguridad física). El propietario podría permitirle quedarse y traer a un inquilino de reemplazo (suponiendo que el propietario apruebe a la nueva persona). Pero si no puede encontrar un sustituto aceptable, seguirá siendo responsable de pagar el alquiler completo.

Protégete a ti mismo también, si tu casero decide desalojar a un compañero de cuarto. A veces los compañeros de cuarto se vuelven violentos durante el proceso de desalojo. Es posible que tenga que solicitar una orden contra el acoso o la violencia doméstica (la policía local o un refugio para mujeres maltratadas pueden asesorarle). Muchos estados tienen leyes que protegen a las víctimas de la violencia doméstica, por ejemplo, otorgando derechos de terminación anticipada, y algunos estados consideran que la violencia entre compañeros de cuarto es violencia doméstica. Para obtener más información, consulte las leyes de su estado sobre la violencia doméstica.

Dónde buscar compañeros de cuarto

Hay muchas maneras de encontrar un compañero de cuarto. Una de las mejores es conseguir referencias de amigos, parientes o compañeros de trabajo. Dependiendo de donde vivas, puedes revisar los anuncios clasificados locales, o incluso los tableros de anuncios de la escuela, iglesia o tienda de comestibles. Craigslist es una forma popular de encontrar compañeros de cuarto, especialmente en grandes áreas urbanas. Otros recursos en línea incluyen Roommates.com y Roomster.com.

Eligiendo tu compañero de cuarto

Incluso si tu posible nuevo compañero de habitación es un amigo cercano, querrás asegurarte de que serán compatibles viviendo juntos, ya que van a estar mucho tiempo juntos, compartiendo gastos, y quizás compartiendo la comida, el baño, el televisor o el patio. Incluso podrían compartir un dormitorio.

Asegúrese de hacer preguntas sobre todo lo que sea importante para usted en una situación de vida, como el nivel de limpieza o pulcritud, los niveles de ruido aceptables y la frecuencia de los huéspedes que pasan la noche (véase la discusión de los acuerdos de compañeros de habitación, más arriba, para las cuestiones clave a discutir). En particular, si está considerando la posibilidad de compartir el alquiler con un extraño que encontró en línea, pida y verifique las referencias de antiguos compañeros de habitación o propietarios.

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