Reglas, restricciones y beneficios que vienen con la compra de una propiedad en una comunidad que tiene su propio órgano de gobierno.

Las asociaciones de propietarios de viviendas (HOA) son comunes en muchas urbanizaciones nuevas de viviendas unifamiliares, así como en los complejos de condominios y casas adosadas. Una HOA es el órgano de gobierno del desarrollo o complejo, generalmente compuesto por propietarios que se han ofrecido como voluntarios para servir en la junta de HOA.

    La membresía en la HOA es obligatoria

    Cuando compras una propiedad regida por una asociación de propietarios, te conviertes automáticamente en miembro de la asociación. No tienes la opción de no unirte. La compra de su casa se convierte en un contrato con la HOA. Usted se compromete a obedecer todas las reglas de la HOA y a pagar las cuotas regulares y cualquier evaluación especial.

    Reglas para los propietarios

    Las reglas de la HOA se llaman pactos, condiciones y restricciones (CC&R). Los CC&Rs usualmente se aplican tanto a usted, el propietario, como a su casa. Los CC&R pueden cubrir el color de la pintura de la casa, lo que puede plantar en el jardín, cuántos autos puede tener y estacionar, si puede tener una mascota y si puede alquilar la propiedad a otra persona. Normalmente también hay restricciones de ruido.

    Las reglas difieren entre las diferentes comunidades gobernadas por la HOA, así que estudia cuidadosamente los CC&R antes de comprar. Recibir una copia al cierre es demasiado tarde. Es mejor agregar una contingencia a su contrato de compra que requiera que usted reciba, y tenga la oportunidad de revisar los documentos de gobierno relevantes (y tal vez hacer que su abogado los revise también), mucho antes del cierre.

    Si todos los propietarios de las casas siguen las reglas, se evitan los problemas que asolan algunos vecindarios, como la acumulación de basura en el patio de alguien o el mal mantenimiento de los jardines y las carreteras.

    Se pueden imponer sanciones por infringir las reglas de la HOA

    Cuando un propietario rompe una regla -por ejemplo, pinta una casa del color equivocado, o trae un perro que excede las restricciones de peso- la HOA puede tomar medidas. Desde el punto de vista legal, muchas HOA son corporaciones, es decir, entidades legales que pueden hacer cumplir los contratos con sus propietarios.

    La acción puede consistir simplemente en exigir al dueño de la casa que revierta la violación; tal vez repintar la casa, o regalar el perro.

    Sin embargo, otra pena común es la de exigir al propietario de la vivienda que pague una multa. Si el propietario se niega a pagar, la HOA puede tomar medidas más punitivas, hasta forzar la venta de la casa.

    Debe pagar cuotas y cuotas especiales

    Los propietarios de viviendas en un desarrollo controlado por un convenio suelen pagar cuotas de asociación o cuotas, ya sea mensuales o anuales, como parte de su membresía. La cuantía de las cuotas depende de factores como los servicios que ofrece la comunidad y si la HOA está planificando adecuadamente el futuro; el rango típico va desde un par de cientos de dólares al mes hasta más de 1.000 dólares al mes.

    Las HOA utilizan principalmente el dinero de las cuotas para el mantenimiento de las áreas comunes utilizadas por todos los propietarios, tales como senderos para caminar, piscinas, gimnasios o centros de recreación/comunidad. Otros gastos que las cuotas de las HOA cubrirán incluyen cosas como los servicios públicos de la ciudad a la comunidad y las primas de seguro.

    La junta de la HOA también puede decidir imponer evaluaciones especiales cuando sea necesario, por ejemplo, para tratar una mejora necesaria o una reparación de emergencia que no esté cubierta por el seguro.

    Ventajas de las HOA

    Las HOA equilibran sus restricciones con ventajas. Si todos los propietarios siguen las reglas (o la HOA hace su trabajo y hace cumplir las reglas cuando los propietarios las incumplen), se evitan los problemas que asolan algunos vecindarios, como la acumulación de basura en el patio de alguien o el mal mantenimiento de los jardines y las carreteras.

    El valor de su propiedad, basado en parte en las condiciones del vecindario, debería ser estable. (Sin embargo, en el punto álgido de la crisis de las ejecuciones hipotecarias, algunos desarrollos se convirtieron en pueblos fantasmas cuando los valores cayeron precipitadamente o los promotores no pudieron terminar de construir la comunidad).

    Podrías tener acceso a lujosos servicios, como una piscina, un campo de golf o un centro de recreación. Tendrás voz y voto en una comunidad definida.

    Un abogado de bienes raíces puede ayudar con los asuntos relacionados con la HOA

    Este artículo ofrece una breve introducción general al tema de las HOA, pero hay mucho más por conocer. Si está considerando comprar una casa en una comunidad gobernada por la HOA, o si ya vive en una y tiene disputas con la HOA o sus vecinos, contacte a un abogado de bienes raíces.

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