Las bases de datos de la «Ley de Megan» de delincuentes sexuales convictos tienen un valor mixto para los propietarios a la hora de seleccionar a los inquilinos.

Los solicitantes de alquiler que han sido condenados por delitos de agresión, en particular agresiones sexuales, son posiblemente los menos bienvenidos en las viviendas privadas de alquiler. Comprobar el informe de crédito de un posible inquilino es una forma de averiguar los antecedentes penales de una persona, aunque la información de estos informes puede estar desactualizada o ser incorrecta. El uso de uno de los omnipresentes servicios de «comprobación de antecedentes» en línea también es una opción, pero éstos varían considerablemente en cuanto a la exactitud de sus informes. La autoinformación es otra posibilidad: En las solicitudes de alquiler se suele preguntar si el posible inquilino ha sido condenado alguna vez por un delito y, en caso afirmativo, se le piden detalles. Los propietarios esperan que los solicitantes con antecedentes penales retiren sus solicitudes al ver estas preguntas.

Algunos propietarios recurren a la información generada por las implementaciones estatales de la «Ley de Megan» para determinar si los solicitantes son delincuentes sexuales registrados. Esta ley federal de 1996 (42 U.S. Code § 16901 y siguientes) responsabilizó al FBI de mantener una base de datos nacional de personas condenadas por delitos sexuales violentos o delitos sexuales contra niños. Cada estado ha escrito su propia versión de esta ley para uso público. Las leyes estatales exigen que los delincuentes sexuales condenados específicos se registren con los funcionarios locales encargados de hacer cumplir la ley, que mantienen una base de datos con sus direcciones.

Los Estados varían en cuanto a la forma en que utilizan y distribuyen la base de datos de la Ley Megan de información sobre delincuentes sexuales condenados. Si el Estado debe notificar a determinadas personas (como las que viven en un determinado radio) y los derechos de acceso del público en general difieren ampliamente.

La precisión de estas bases de datos también varía. Y algunos estados, incluyendo California, limitan la forma en que los propietarios pueden usar la información encontrada en la base de datos de la Ley de Megan cuando revisan a los inquilinos. California también exige a los propietarios que revelen la existencia de la base de datos estatal de delincuentes sexuales registrados en cada contrato de arrendamiento y alquiler, de modo que los inquilinos estén al tanto de que el propietario está consultando la base de datos. Para obtener detalles sobre la ley de California, consulte el Código Penal del estado 290.46 y siguientes.

La sabiduría – o no – de consultar las bases de datos de la Ley de Megan

Antes de 2016, los propietarios cuyos estados no abordaban directamente el uso de las bases de datos de delincuentes sexuales por parte de los propietarios tenían poca orientación sobre si podían utilizarlas para evaluar a un posible inquilino. Muchas consideraciones prácticas sugerían que consultar las bases de datos podía ser una mala idea, o que no consultarlas podía ser igual de malo.

Por ejemplo, si un propietario anuncia que utilizará la base de datos para investigar, lo hace, pero una base de datos inexacta da lugar a que se alquile a un delincuente que comete un delito en su propiedad, podría ser demandado por la víctima. O, si decide no acceder a la base de datos y el solicitante perjudica a otro inquilino, podría ser demandado por la víctima por no haber tenido el cuidado debido en sus procedimientos de selección.

Enfrentando una situación de «condenado si lo haces, condenado si no», algunos expertos legales han aconsejado a los propietarios que se mantengan alejados de las verificaciones de antecedentes penales (y de las bases de datos de delincuentes sexuales). Sugirieron que una investigación exhaustiva con métodos más tradicionales probablemente revele información relevante sin los riesgos.

Todo esto cambió en 2016, cuando el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) publicó un memorando de orientación en el que aconsejaba a los propietarios que nunca utilizaran únicamente los historiales de arrestos como base de un rechazo y que sopesaran cuidadosamente los hechos que rodeaban cualquier historial de condenas antes de utilizarlo como base de un rechazo.

En resumen, los propietarios deben considerar sólo si el solicitante representa una amenaza actual para los coinquilinos, huéspedes y empleados. Ese análisis toma en consideración la edad de la condena, su naturaleza y cualquier hecho relevante que intervenga. Por ejemplo, una reciente condena por violación perpetrada en el hijo de un vecino podría ser más relevante para un propietario que una condena de 20 años por estupro seguido de una vida libre de delitos. (Lea más sobre este memorándum en el Memorándum de orientación del HUD sobre el uso de los registros de arrestos y condenas por parte de los propietarios).

Consecuencias de la negativa inapropiada a alquilar

En muchas leyes de propietario-inquilino, los legisladores especifican las consecuencias cuando los propietarios no siguen las reglas. Por ejemplo, si no se notifica correctamente un aumento del alquiler, la notificación incorrecta se anula y los propietarios tienen que volver a empezar. O, la retención de mala fe de un depósito de seguridad puede resultar en la incapacidad de retenerlo.

Pero cuando se trata de rechazar indebidamente a un solicitante basándose en sus antecedentes penales (incluyendo su condición de delincuente sexual), no se aplicará ninguna sanción automática. En su lugar, el solicitante rechazado puede quejarse a un grupo o agencia de vivienda justa, alegando discriminación. Si la queja tiene mérito, el grupo o la agencia involucrará al propietario en una «conciliación», un intento de resolver el asunto a través de la discusión y el acuerdo. En caso contrario, el propietario podría dirigirse a los tribunales, defendiendo una demanda de vivienda justa.

Consulte el sitio web del Centro de Gestión de Delincuentes Sexuales (CSOM) del Departamento de los Estados Unidos para obtener más información, incluida una hoja informativa del CSOM sobre los delincuentes sexuales.

Obteniendo ayuda de un abogado propietario-inquilino

Las cuestiones relativas al alquiler a un delincuente sexual registrado pueden ser complicadas, y los hechos de cada caso son únicos, dependiendo del individuo y el estado en particular. En este artículo se ofrece una breve introducción al tema del acceso del propietario a la información sobre los delincuentes sexuales registrados y su uso de esta información. Para obtener información más detallada y específica sobre el uso de los antecedentes penales, incluida la condición de delincuente sexual, póngase en contacto con un abogado experimentado en materia de arrendamientos.

Leave a Reply