Los depósitos y las cuotas de las mascotas no siempre son la mejor opción para cubrir el costo de los daños causados por las mascotas, e incluso pueden ser ilegales.

Los propietarios que permiten mascotas en sus alquileres a menudo cobran un depósito para mascotas o una cuota para mascotas. Sin embargo, para muchos propietarios, cobrar este dinero adicional puede no ser la mejor manera de abordar las preocupaciones sobre los daños relacionados con las mascotas. En algunos estados, los propietarios que cobran cuotas o depósitos para mascotas pueden incluso estar infringiendo la ley.

¿Para qué es el dinero?

Los depósitos de seguridad, los depósitos de mascotas y las cuotas de mascotas son tres de los cargos más comunes que los propietarios evalúan. Algunos propietarios también cobran el alquiler de mascotas. Se aplican leyes diferentes a cada una de estas prácticas.

Depósitos de seguridad. Los propietarios de todas partes recogen un depósito de seguridad (a menudo igual a un mes de alquiler) al comienzo de un arrendamiento. En general, los propietarios pueden usar los depósitos de seguridad para cubrir el alquiler no pagado y reparar los daños causados por el inquilino, siempre y cuando cumplan con las leyes estatales sobre depósitos de seguridad. Los propietarios también deben cumplir la ley de su estado sobre la devolución de los depósitos de seguridad y reembolsar los fondos no utilizados al inquilino.

Depósitos de mascotas. Además de los depósitos de seguridad, muchos propietarios cobran a los inquilinos dueños de mascotas un depósito separado. Este dinero debe ser usado por el propietario para pagar la reparación de cualquier daño que la mascota del inquilino cause al alquiler. Al igual que los depósitos de seguridad, cualquier cantidad que el propietario no utilice debe ser devuelta al inquilino después de la finalización del alquiler.

Honorarios de mascotas. A diferencia de los depósitos de mascotas, los honorarios de las mascotas no son reembolsables. Típicamente, una cuota de mascota es un cargo único que los propietarios cobran al principio del alquiler.

Alquiler de mascotas. Algunos propietarios especifican que si un inquilino tiene una mascota, el alquiler será una cierta cantidad más que el alquiler establecido. Al igual que la renta regular, la renta de mascotas no es reembolsable, y la falta de pago puede dar a un propietario motivos para poner fin a la tenencia. No es inusual que los propietarios cobren un depósito para mascotas además del alquiler de la mascota.

¿Es legal el cargo?

La recaudación de un depósito de seguridad general es legal en todas partes, con sujeción a los límites y otras condiciones impuestas por las leyes estatales y locales (como el control de los alquileres).

Aunque cobrar un depósito o una cuota de mascota no siempre es legal. En algunos estados, como California, y bajo la mayoría de las leyes de control de alquiler, los propietarios no pueden cobrar más de una suma específica como depósito. Esta suma cubre todos los tipos de depósitos. Por lo tanto, cuando el monto total de los depósitos para un alquiler ya está en el máximo del estado, un propietario no puede agregar un depósito adicional para mascotas. Algunos estados también prohíben las tarifas no reembolsables, como las tarifas para mascotas (o restringen la capacidad de los propietarios de cobrarlas). Los propietarios que estén considerando cobrar un depósito o una cuota para mascotas pueden consultar con un abogado local de propietarios e inquilinos para asegurarse de que cumplen con las leyes estatales y locales.

El alquiler más alto para los inquilinos que tienen mascotas es legal, el alquiler es el alquiler, no importa cómo el propietario lo divida. Sin embargo, los propietarios con propiedades sujetas a control de alquiler deben mantener su alquiler total en o por debajo del máximo legal permitido por la ordenanza de control de alquiler.

Sin embargo, independientemente de que se llame depósito para mascotas, cuota para mascotas o alquiler de mascotas, los propietarios no pueden cobrar cantidades adicionales a los inquilinos con discapacidades que tengan un animal de servicio o asistencia.

¿Es la carga una buena idea?

Designar una cuota o depósito para los daños relacionados con las mascotas tiene algunas trampas. Muchas leyes prohíben a los propietarios usar el depósito para cualquier otra cosa que no sea gastos causados por mascotas. Por ejemplo, si una mascota se comporta bien, pero el propietario destruye todos los gabinetes del alquiler, el propietario puede aplicar sólo el depósito de seguridad para las reparaciones, no el depósito de la mascota. Asimismo, si la reparación de los daños claramente causados por una mascota, como las marcas de arañazos en todas las puertas, cuesta más que el depósito de la mascota, el propietario no puede recurrir al depósito de seguridad para cubrir el gasto.

Es probable que la mayoría de los tribunales apliquen las mismas reglas para los honorarios de las mascotas: Cuando un propietario cobra una cuota de mascota, la cuota de mascota será el único recurso del propietario cuando la mascota de un inquilino cause daños.

Los propietarios que cobran un depósito o una cuota por una mascota deben estar seguros de que la cantidad que cobran cubrirá todos los gastos de reparación relacionados con la mascota.

¿Qué significa esto? Los propietarios que cobran un depósito o cuota por una mascota deben estar seguros de que la cantidad que cobran cubrirá todos los gastos de reparación relacionados con la mascota. De lo contrario, podrían quedarse con los gastos excedentes ellos mismos.

Por último, los depósitos y las tasas adicionales podrían hacer que los inquilinos sólidos se quedaran sin dinero después de pagar un depósito de seguridad estándar (y posiblemente el primer y el último mes de alquiler). Una buena alternativa podría ser cobrar el alquiler de la mascota.

¿Es la carga razonable?

Antes de cobrar una cuota o alquiler de mascotas, los propietarios deben investigar lo que otros propietarios en su mercado están cobrando por las mascotas. Considere la posibilidad de ponerse en contacto con una asociación local de propietarios para obtener información sobre las tarifas vigentes, o examinar detenidamente los anuncios de alquiler en los sitios web de alquiler de apartamentos.

También puede llegar a una tarifa razonable basándose en su propia experiencia o en la experiencia de otros propietarios que han tenido que reparar daños a mascotas. Por ejemplo, trate de averiguar cuánto han gastado otros propietarios para eliminar los olores de las mascotas de sus alquileres o para restaurar los pisos de madera rayados por las garras.

No sólo las cantidades irrazonablemente altas rechazan a los potenciales inquilinos, sino que también suponen un riesgo de cobro para los propietarios: En el caso de una disputa posterior sobre el alquiler no pagado o los daños, un juez podría no estar dispuesto a hacer cumplir una tasa que parece injusta. (Sin embargo, si puede respaldar su cargo con un apoyo concreto de por qué cobró esa cantidad, un tribunal estará mucho más inclinado a fallar a su favor).

Las mejores opciones de los propietarios

La mayoría de las veces, cobrar una cuota o depósito específico para las mascotas no es la mejor opción para los caseros con alquileres para mascotas. En cambio, los propietarios que se preocupan por los daños causados por las mascotas reciben un mejor servicio al exigir un depósito de seguridad más alto (pero aún así dentro de los límites de sus leyes estatales o locales). Un depósito de seguridad más alto puede aplicarse entonces a los alquileres no pagados así como a todos los daños causados por humanos y mascotas.

Alternativamente, cobrar el alquiler de la mascota podría ser una mejor opción que un depósito o una cuota de mascota. Los efectos de las patas sucias, las uñas afiladas y los ocasionales accidentes en el baño se acumulan con el tiempo. Al cobrar más en el alquiler, los propietarios pueden reservar algo de dinero para hacer frente al desgaste adicional que no se produciría sólo por la ocupación humana.

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