Los empleados que trabajan para el gobierno de los EE.UU. están cubiertos por un sistema de compensación de trabajadores federal separado.

Los empleados que trabajan para el gobierno de los Estados Unidos y se lesionan en accidentes laborales están cubiertos por la Ley Federal de Compensación de Empleados (FECA). El sistema federal de compensación de trabajadores está separado de los sistemas estatales de compensación de trabajadores. Los sistemas estatales cubren a los empleados que trabajan para empleadores privados (y en algunos estados, a los empleados del gobierno estatal o local), mientras que el sistema federal cubre a los empleados del gobierno de los Estados Unidos en todo el país. Este artículo describe los fundamentos de la presentación de una reclamación y la recepción de beneficios en virtud de la FECA.

Fundamentos de FECA

FECA es el único remedio para los trabajadores federales que se lesionan en el trabajo. Esto significa que los trabajadores lesionados deben pasar por el sistema de compensación de trabajadores federales para recuperarse de sus lesiones, en lugar de demandar al gobierno federal en los tribunales.

Las reclamaciones FECA son manejadas por la División de Compensación de Empleados Federales (DFEC), que es una agencia dentro de la Oficina de Programas de Compensación de Trabajadores (OWCP) del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos. La división tiene 12 oficinas de distrito que manejan las reclamaciones FECA en todo el país.

¿Quién está cubierto por FECA?

FECA cubre a los empleados de la mayoría de las agencias federales, como el IRS, el FBI o el Servicio Postal de los Estados Unidos. Además de los empleados a tiempo completo y a tiempo parcial, los trabajadores a prueba, temporales y de temporada también son elegibles para los beneficios. FECA no cubre a los empleados que trabajan para la mayoría de las empresas privadas que contratan para prestar servicios al gobierno federal. En esos casos, los empleados están generalmente cubiertos por los sistemas estatales de compensación de trabajadores. (Para obtener más información sobre los sistemas estatales, consulte el Resumen del Proceso de Compensación de Trabajadores).

El FECA tampoco cubre un pequeño subconjunto de trabajadores federales, incluyendo personal militar, ferroviario, marítimo, estibadores y portuarios. El gobierno federal tiene otros sistemas que compensan a estos trabajadores por sus lesiones.

¿Qué lesiones y enfermedades están cubiertas por FECA?

FECA cubre la mayoría de las lesiones sufridas en el trabajo, incluyendo lesiones traumáticas y enfermedades laborales. Una «lesión traumática» es aquella causada por un evento aislado o una serie de eventos que tienen lugar en un solo día o turno de trabajo. Por ejemplo, un trabajador que se rompe un brazo durante un resbalón y caída o sufre una lesión en la espalda mientras recoge una caja en el trabajo ha sufrido una lesión traumática.

Las enfermedades profesionales, por otro lado, se desarrollan lentamente a lo largo de un período de tiempo. Se entiende por «enfermedad profesional» una lesión o enfermedad causada por una serie de acontecimientos que tienen lugar en más de un día o turno de trabajo. Las enfermedades ocupacionales suelen ser causadas por movimientos repetitivos o por la exposición a sustancias nocivas en el lugar de trabajo. Por ejemplo, un trabajador puede desarrollar un túnel carpiano después de escribir durante varios años o puede desarrollar mesotelioma (una forma de cáncer) por exposición al amianto.

Los trabajadores lesionados deben pasar por el sistema federal de compensación de trabajadores para recuperarse de sus lesiones, en lugar de demandar al gobierno federal en los tribunales.

Presentar una reclamación

La OWCP tiene formularios de reclamación separados para lesiones traumáticas y enfermedades profesionales. Si tiene una lesión traumática, debe completar la Notificación Federal de Lesión Traumática y Reclamación para la Continuación del Pago/Compensación (Formulario CA-1). Debe llenar este formulario y entregárselo a su supervisor lo antes posible, pero a más tardar 30 días después del incidente que causó sus lesiones.

Si ha desarrollado una enfermedad profesional, debe completar la Notificación de Enfermedad Profesional y Reclamación de Compensación (Formulario CA-2). Entregue el formulario completo a su supervisor lo antes posible, pero a más tardar 30 días después de que se haya dado cuenta de que su enfermedad fue causada por su empleo.

Si necesita tratamiento médico, su supervisor debe llenar los documentos necesarios para autorizar el tratamiento médico. El seguro de accidentes de trabajo pagará todo el tratamiento médico necesario si su reclamación es aprobada.

Pagos y beneficios

El sistema federal de compensación a los trabajadores también proporciona beneficios por salarios perdidos y discapacidades permanentes causadas por lesiones relacionadas con el trabajo. Los trabajadores con lesiones traumáticas pueden recibir su salario completo hasta 45 días después de sufrir una lesión traumática. Estos beneficios, llamados «continuación de la paga» no están disponibles para los trabajadores con enfermedades laborales.

Los trabajadores también pueden recibir pagos de indemnización mientras se recuperan de sus lesiones y no pueden trabajar. Si es soltero y no tiene dependientes, recibirá dos tercios de su salario regular. Si está casado o tiene uno o más dependientes, recibirá las tres cuartas partes de su salario regular. Para los trabajadores con enfermedades profesionales, estos beneficios están disponibles inmediatamente. Para los trabajadores con lesiones traumáticas, estos beneficios están disponibles una vez que la continuación del pago se haya agotado.

Cuando su condición se haya estabilizado y no se espere que mejore más, su médico lo evaluará y determinará si tiene algún impedimento permanente como resultado de sus lesiones. Si lo hace, su médico le asignará una clasificación de incapacidad, y será elegible para una adjudicación de incapacidad permanente.

Obteniendo ayuda

Si tiene preguntas sobre su reclamación FECA, puede contactar con la oficina de distrito del DFEC. O, si su reclamación ha sido denegada o si tiene problemas para obtener los beneficios a los que tiene derecho, debe consultar inmediatamente con un abogado de compensación laboral de su zona.

Preguntas para su abogado

  1. ¿Cuánto tiempo tardará en aceptarse o denegarse mi solicitud de FECA?
  2. ¿Cuánto puedo recibir como premio por incapacidad permanente?
  3. ¿Podrán mis seres queridos cobrar los beneficios si muero en un accidente de trabajo o por una enfermedad profesional?

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