Ha chocado con un bache y su coche ha sufrido daños en las ruedas y los neumáticos. El que puedas recurrir depende de un puñado de factores clave.

Con los estados y municipios cada vez más escasos de fondos, las condiciones de las carreteras de nuestra nación han sufrido la falta de un mantenimiento y mejora adecuados, especialmente en las zonas que están sujetas a los ciclos de congelación/descongelación del clima invernal. Cuando las precipitaciones se convierten en grietas, heladas y luego descongeladas, el pavimento a menudo se rompe, y pueden producirse baches grandes y pequeños.

Dependiendo de las dimensiones del bache, puede causar un pinchazo, doblar una llanta, desalinear las ruedas e incluso dañar el chasis del vehículo. El gasto asociado a los daños causados por un bache puede variar desde el coste de remediar un neumático pinchado hasta miles de dólares para la sustitución de una rueda, la reparación de un eje roto y la fijación de otros componentes mecánicos afectados.

Entonces, ¿quién termina pagando por los daños de los vehículos causados por baches y otros problemas asociados con las carreteras descuidadas y mal mantenidas? La respuesta depende de muchos factores, incluyendo el estado en el que vives, el organismo gubernamental que tiene jurisdicción sobre la carretera en cuestión y el tipo de seguro de coche que mantienes en tu vehículo.

Las leyes estatales varían cuando se trata de la responsabilidad del gobierno por los daños causados por baches

Las leyes estatales dictan la responsabilidad de los gobiernos estatales y municipales en lo que respecta a los daños causados por condiciones peligrosas y defectuosas de las carreteras, como los baches, y las normas varían ampliamente en todo el país.

Sea cual sea la agencia o municipio que tenga jurisdicción sobre la carretera, la calle o la autopista, tendrá que asegurarse de que cumple con el procedimiento para hacer una reclamación por daños a la propiedad.

Si bien la mayoría de los estados y los órganos de gobierno locales gozan de inmunidad frente a la responsabilidad extracontractual, muchos han establecido excepciones legales específicas para los daños a la propiedad causados por carreteras peligrosas y defectuosas. Sin embargo, antes de que la responsabilidad se aplique, normalmente se debe probar que la entidad gubernamental responsable tuvo suficiente aviso previo de la condición peligrosa y defectuosa. A menos que pueda demostrar que alguien puso la condición en conocimiento del gobierno dentro del período de aviso requerido por la ley (por ejemplo, 30 días antes de su encuentro con el bache), puede que se encuentre sin suerte. Y, aunque pueda probar que la agencia correcta tenía el aviso necesario (más sobre esto en la siguiente sección), la mayoría de los organismos gubernamentales sólo le reembolsarán los daños no cubiertos por su seguro.

Aprenda más sobre la responsabilidad del gobierno en los accidentes de coche.

¿Qué gobierno tiene jurisdicción?

La forma y el lugar en que se presente la reclamación por daños a la propiedad dependerá del organismo gubernamental que tenga jurisdicción sobre la carretera donde se encuentre el bache. Si la carretera es una autopista estatal, el estado será la parte apropiada; si es un condado, ciudad, municipio, pueblo u otra carretera local, tendrá que presentar su reclamación en esa localidad.

Sea cual sea la agencia o municipio que tenga jurisdicción sobre la carretera, la calle o la autopista, tendrá que asegurarse de que cumple con el procedimiento para hacer una reclamación por daños a la propiedad. A menudo, es un proceso estrictamente aplicado, que incluye formularios específicos, requisitos de notificación de reclamación y plazos.

¿Cubre el seguro de su coche los daños?

En cuanto a los diferentes tipos de seguro de coche, su propia póliza de automóvil puede cubrir los daños a su vehículo causados por un bache. Sin embargo, si hace una reclamación, es probable que tenga un deducible que oscile entre 100 y 1.000 dólares por este tipo de daños. Dependiendo del costo de la reparación, puede que no tenga sentido presentar una reclamación al seguro. Por ejemplo, si tiene un deducible de $500 y el costo para reemplazar su neumático y rueda es de $550, es posible que no quiera presentar una reclamación que sólo le pagaría $50 y corra el riesgo de un aumento de la prima del seguro del automóvil (que será mucho más que eso a largo plazo) como resultado de la presentación de la reclamación.

Tal vez la mejor protección que se puede obtener para los daños por baches es una forma específica de cobertura de seguro que venden los vendedores de coches y las tiendas de neumáticos. Cuando compra un automóvil o un juego de neumáticos/ruedas de repuesto, es casi seguro que le ofrecerán un seguro que cubrirá el costo de la reparación o el reemplazo de los neumáticos/ruedas dañados por los peligros de la carretera. Este tipo de seguro suele tener un deducible muy bajo (o ninguno en absoluto), y a menudo se paga a sí mismo aunque lo use sólo una vez.

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