Cuando te resbalas y caes en una tienda, es crucial reportar el accidente a un gerente o empleado, de lo contrario tu reclamo por lesiones podría enfrentar obstáculos significativos.

Estaba comprando cuando me resbalé y caí en el pasillo de los productos de la tienda (una gran cadena regional). No creí que estuviera herida, además tenía prisa, así que no se lo dije al gerente ni a nadie. Ahora resulta que tengo una lesión dolorosa (y legítima). ¿Todavía puedo hacer una reclamación?

Ciertamente puede presentar una demanda por lesiones por resbalones y caídas contra la tienda, pero a menos que tenga otras pruebas de cómo ocurrió el accidente, o pueda encontrar un abogado que esté dispuesto a llevar su caso, es probable que se encuentre en una lucha cuesta arriba.

Por qué es tan importante informar de un resbalón y caída en la tienda

Con muchos accidentes de resbalones y caídas en la tienda, los empleados de la tienda se darán cuenta del incidente, ya sea porque lo presencian de primera mano o porque son convocados al lugar por otro cliente. Sin embargo, hay veces en que la caída de un cliente pasa desapercibida porque no hay empleados o clientes en las inmediaciones. Cuando esto sucede, depende del cliente informar de la caída a un empleado de la tienda lo antes posible. Un informe rápido de la caída es importante por varias razones:

  • La notificación de la caída pone a la tienda sobre aviso de que algo ha ocurrido y documenta los detalles (por ejemplo, el nombre del cliente, la información de contacto, la ubicación de la caída, la presunta causa de la caída, etc.).
  • Le da a la tienda la oportunidad de investigar las circunstancias de la caída mientras el cliente está todavía en la tienda y puede dar cuenta de lo que pasó mientras los hechos están frescos en su mente.
  • Las pruebas físicas de lo que puede haber causado la caída (como un líquido o una sustancia alimenticia en particular) probablemente todavía estarán en la escena.
  • Permite a la tienda la capacidad de evaluar si la condición que dio lugar a la caída fue algo que debería haberse descubierto y remediado antes.

(Aprenda más sobre qué hacer después de un accidente o una lesión.)

Digamos que te caes en una tienda después de resbalar con una sustancia húmeda. Asustado pero aparentemente ileso, te levantas por tu cuenta y completas tus compras. Decides no reportar la caída a un empleado de la tienda porque tienes prisa y no crees haber sufrido nada más allá de un ego herido. Un par de días después, sin embargo, las cosas empiezan a cambiar.

Mientras te vistes para ir a trabajar, experimentas un dolor agudo en el costado que no desaparece, y empiezas a pensar que puedes tener una costilla rota. Tus temores se hacen realidad cuando vas a la clínica de cuidados urgentes y la radiografía revela una fractura de costilla que está claramente relacionada con tu reciente caída. ¿Y ahora qué?

¿Tiene alguna otra prueba?

Sin pruebas de que notificó al gerente de la tienda o a un empleado sobre lo que pasó, casi seguro que necesitará alguna otra forma de evidencia de que su resbalón y caída ocurrió de la manera que usted dice. ¿Quizás tomaste fotos del estado del piso donde caíste, incluyendo detalles de la sustancia que te hizo resbalar? ¿Quizás tengas el nombre y la información de contacto de un testigo que vio lo que pasó (incluso si es un miembro de la familia o un amigo que estaba de compras contigo)?

¿Hay un video de tu resbalón y caída?

En las tiendas más grandes (y ciertamente en las cadenas y en las tiendas de cajas grandes), probablemente hay alguna forma de vigilancia por vídeo del local. Tal vez incluso hay imágenes de cada pasillo/departamento. Si es así, usted (o su abogado) puede escribir una carta a la tienda (o a su sede corporativa) pidiendo que se preserve (y no se destruya) cualquier video de vigilancia relevante u otra forma de evidencia de video mientras considera sus opciones legales.

Y una vez que se presenta una demanda por daños personales, cualquier prueba de vídeo del departamento de producción en la fecha de su accidente se convierte en juego limpio (como parte del proceso de descubrimiento). Si la tienda se niega a entregar la cinta, su abogado puede presentar una citación y pedir al tribunal que ordene a la tienda que le entregue la cinta.

Vale la pena señalar que incluso si usted pone sus manos en la cinta, y muestra que de hecho cayó en el pasillo de productos, todavía se enfrenta a importantes desafíos cuando se trata de probar la culpa de la tienda por su resbalón y caída bajo las normas de responsabilidad del local, incluyendo:

  • ¿Qué sustancia le hizo caer?
  • ¿Cuánto tiempo estuvo la sustancia en el suelo?
  • ¿Sabía la tienda que la sustancia estaba en el suelo?
  • ¿Pasó el tiempo suficiente para que la tienda supiera que la sustancia estaba en el suelo y tomara medidas razonables para limpiarla?

Si ha sufrido lesiones importantes como resultado de un resbalón y caída legítima en la tienda, estos desafíos no son necesariamente insuperables. Su mejor primer paso es hablar con un abogado experimentado en lesiones personales sobre su situación. No hay garantía de que un abogado tome su caso, pero también es casi seguro que la compañía de seguros de la tienda no tomará en serio su reclamo si usted trata de manejarlo por su cuenta.

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