En un juicio por asbesto-mesotelioma, la mayor parte de la construcción del caso ocurre durante la fase de descubrimiento.

Entre el momento en que se presenta un caso de amianto y el día en que se resuelve (ya sea mediante un acuerdo o un juicio), ambas partes reúnen la información que planean utilizar para probar su versión del caso. Esto se conoce como la «fase de descubrimiento» de la demanda. Los demandantes participan en algunos aspectos del descubrimiento, pero gran parte del proceso será manejado por su abogado de asbesto-mesotelioma. Y recuerde que un caso de asbesto puede llegar a un acuerdo en cualquier momento de la fase de descubrimiento. Veamos las diferentes herramientas de descubrimiento en un caso de asbesto.

Interrogatorios generales

Muchas jurisdicciones tienen un conjunto de preguntas escritas estándar («interrogatorios») que todos los demandantes de amianto deben responder al principio del caso. La idea es proporcionar a los demandados información básica. Estas preguntas suelen abarcar información de fondo sobre el demandante, incluidos los antecedentes médicos, la historia laboral, la identificación de compañeros de trabajo y de productos, y las pérdidas financieras.

Su abogado preparará las respuestas a estas preguntas basándose en la información que usted haya proporcionado en la entrevista inicial y en los cuestionarios que su abogado le haya pedido que rellene. Si la información está incompleta, alguien de la oficina de su abogado le llamará para obtener más respuestas. Su abogado de asbesto también necesita esta información, para ser su más efectivo defensor. Es importante ser veraz y preciso en sus respuestas, ya que las está dando bajo juramento.

Prepárese para que los acusados le pidan documentos que saben que usted no tiene. Esta es una estrategia de litigio estándar, y no hay nada de qué preocuparse.

Su deposición

Otro paso clave en el descubrimiento es su declaración. Sin su testimonio jurado, el caso a menudo no puede avanzar mucho. En su declaración, los abogados de los acusados le hacen preguntas y usted responde bajo juramento. Las preguntas son a menudo similares a las de los interrogatorios estándar, pero están diseñadas para obtener más detalles, así como cualquier información que haya cambiado. Otras preguntas se relacionarán con su conocimiento de productos particulares que contenían asbesto.

Una parte importante de una declaración en un caso de asbesto es la identificación de otros testigos, incluidos los compañeros de trabajo y el médico que diagnosticó su enfermedad de asbesto. Los demandados utilizarán preguntas sobre su tratamiento médico para decidir qué registros médicos solicitar, preguntas sobre su historial laboral para evaluar el alcance de su responsabilidad, y preguntas sobre su enfermedad y sus circunstancias económicas para tener una idea de cuáles podrían ser los daños.

También se le pedirá que presente todos los documentos pertinentes, incluidos calendarios de trabajo, recibos de recetas y medicamentos de venta libre, formularios W-2 y fotografías de los lugares de trabajo o de usted mismo antes de su enfermedad. Sus registros médicos se obtendrán normalmente a través de autorizaciones de divulgación, que usted firmará.

Aprenda más sobre las declaraciones en un caso de asbesto.

Interrogatorios especiales (o «descubrimiento escrito»)

El descubrimiento por escrito ocurre cuando una parte hace («propone») preguntas a la otra parte. A menudo comenzará después de la declaración, cuando los acusados hayan tenido la oportunidad de ver cómo es su caso contra cada uno de ellos. Su abogado puede usar la frase «descubrimiento» para referirse a todo descubrimiento escrito. Generalmente en los casos de asbesto los acusados son los que preguntan, y el demandante proporciona una respuesta.

Los acusados tratarán de encontrar las debilidades de su caso, y su abogado tendrá que decidir qué información proporcionar. Los hechos deberán ser revelados incluso si son desfavorables, pero su abogado interpretará las preguntas del acusado de la manera más favorable para usted.

Una pregunta típica es: «Declare todos los hechos que apoyen su afirmación de que el acusado es responsable de su enfermedad relacionada con el asbesto». Será seguida por preguntas sobre lugares de trabajo específicos, detalles del trabajo realizado, cómo identificó el/los producto(s) del demandado, qué producto(s) identificó, y así sucesivamente.

Su abogado preparará las respuestas a estos interrogatorios especiales para usted, basándose en la información del expediente del caso y en la investigación que haga el abogado, como llamar a sus compañeros de trabajo. Su abogado puede pedirle que intente recordar ciertos trabajos con más detalle. Si el caso tiene muchos acusados, puede haber una cantidad sustancial de descubrimiento por escrito, y usted puede estar al teléfono frecuentemente con su abogado.

Después de que las respuestas hayan sido preparadas, se le enviará una copia de las preguntas y respuestas. Tendrá que firmar una declaración bajo pena de perjurio de que las respuestas son verdaderas y correctas. Si no lo son, informe a su abogado de los cambios que deben hacerse.

El descubrimiento por escrito también incluirá una solicitud de producción de documentos. Muchos de estos documentos ya se habrán producido en su declaración (por lo que no será necesario volver a producirlos) pero su abogado podría pedirle que eche un último vistazo a cualquier cosa que no haya podido encontrar antes. Prepárese para que los acusados le pidan los documentos que saben que usted probablemente no tenga. Esta es una estrategia de litigio estándar, y no hay nada de qué preocuparse.

Objeciones al descubrimiento

En el descubrimiento escrito, los abogados de los acusados tratarán de averiguar todo lo que puedan, y es casi seguro que harán preguntas irrelevantes o repetitivas. Su abogado se opondrá a esas preguntas (y a otras también). Las objeciones pueden basarse en el idioma de la pregunta, la información que se busca o las cuestiones de procedimiento. Muchas respuestas consistirán en una serie de objeciones seguidas de una declaración en el sentido de que «La investigación y el descubrimiento continúan».

El descubrimiento por escrito puede parecer abrumador, especialmente cuando las respuestas incluyen largas objeciones o repiten la misma información una y otra vez. Es la etapa del caso en la que las partes primero chocan significativamente las cabezas, y hay mucha maniobra legal en marcha. Su responsabilidad como cliente es proporcionar tantos hechos como sea posible a su abogado y no preocuparse por las inevitables objeciones a las preguntas o disputas sobre las respuestas. Esta es una de las muchas razones por las que necesita contratar a un abogado de asbesto en lugar de tratar de manejar el caso usted mismo.

Aprenda más sobre la posible próxima etapa del caso: lo que sucede cuando un caso de asbesto va a juicio.

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