Ya sea por la elección del propietario o por las acciones de un acreedor o contratista descontento, hay varias formas en que el título de propiedad del propietario puede ser «enturbiado» por la existencia de gravámenes destinados a garantizar el pago.

Si usted es un propietario, quiere ser dueño de su propiedad «libre y limpio» de los reclamos de los demás. Es decir, no quiere que nadie más pueda reclamar legalmente una parte de su apartamento, casa o parcela de tierra.

El demandado que tiene una demanda contra el demandante puede presentar lo que se conoce como una contrademanda , y en ese momento el demandado se convierte en lo que se conoce como el «contrademandante» con respecto a la contrademanda contra el demandante (que ahora también se conoce como el «contrademandado»).

Si esto no es suficientemente confuso, cuando el demandado o el contrademandante crean que un tercero puede ser legalmente responsable de la reclamación que el demandante hace contra ellos, el demandado puede hacer que ese tercero participe en la demanda como tercero demandado . Lo ideal sería que en cada demanda civil se incluyeran todas las partes que pudieran ser necesarias para otorgar una reparación completa, de modo que se evitara la multiplicación de procedimientos.

El documento que inicia la demanda (llamado «queja»), la «respuesta» del demandado a la queja, y cualquier contrademanda son ejemplos de presentaciones judiciales llamadas «alegatos». Aprenda más sobre los alegatos y las mociones en una demanda civil.

Los tribunales exigen que las demandas civiles sean presentadas por «la verdadera parte interesada», lo que significa que la parte que presenta la demanda tiene derecho a solicitar la reparación solicitada.

¿Se nombran las partes adecuadas?

Es importante que se nombren las partes adecuadas en un juicio civil. Los tribunales exigen que los juicios civiles sean entablados por «la verdadera parte interesada», lo que significa que la parte que presenta la demanda tiene derecho legal a pedir la reparación solicitada (normalmente eso significa una indemnización monetaria, o «daños y perjuicios»). En el caso de un menor, la demanda debe ser presentada por alguien mayor de edad que tenga autoridad para demandar en nombre del menor; normalmente se trata de una persona que actúa como tutor o «próximo amigo» del menor. En el caso de una persona incompetente, la demanda debe ser presentada normalmente por el tutor designado por el tribunal de esa persona. Si la persona que presenta la demanda no puede establecer su capacidad legal para presentar el caso ante el tribunal, es probable que la demanda sea desestimada.

Pueden surgir problemas con respecto a la designación de la parte adecuada cuando un demandante demanda a una empresa en lugar de a un individuo. Por ejemplo, una empresa puede estar haciendo negocios bajo un determinado nombre, pero ese nombre puede no ser el mismo que el de la entidad responsable de la demanda (por ejemplo, ABC Corporation, que hace negocios como Acme Auto Parts). En estos casos, el demandante debe investigar las bases de datos de registro de empresas locales y estatales para determinar el nombre de la entidad que es legalmente responsable, porque una demanda presentada contra una entidad que no tiene responsabilidad legal será desestimada.

Las fiestas y la «carga de la prueba»

Una vez que todas las partes necesarias se unen en la demanda, el caso procede con el proceso de descubrimiento previo al juicio y otros procedimientos preliminares al propio juicio.

El demandante, como parte móvil, lleva la «carga de la prueba» en todos los elementos de sus demandas. En un caso civil, esta carga de la prueba requiere que el demandante establezca su caso por una «preponderancia de la prueba», lo que significa que el descubridor de los hechos (es decir, el jurado o el juez en un juicio sin jurado) debe concluir que la balanza se inclina más de 50-50 a favor del demandante.

El demandado no tiene ninguna carga de la prueba (excepto en lo que se refiere a las defensas afirmativas planteadas en respuesta a las reclamaciones del demandante) pero, como cuestión práctica, el demandado debe persuadir al descubridor del hecho de que la reclamación del demandante carece de mérito. Si no lo hace, se puede esperar que el demandante prevalezca.

Aprenda más sobre los pasos típicos de una demanda civil.

Partes y procedimiento del juicio

En el juicio, el demandante procede en primer lugar a la presentación de pruebas mediante el testimonio de testigos y la introducción de pruebas. Cuando el demandante descansa su caso, el demandado tiene la oportunidad de ofrecer sus propios testigos y pruebas. El demandante tiene entonces la oportunidad de rebatir el caso del demandado, y de esa manera se dice que el demandante tiene la «última palabra» en el juicio.

Cuando se hayan recibido todas las pruebas, los abogados tanto del demandante como del demandado podrán presentar alegatos finales que resuman las pruebas y argumenten un veredicto a favor de su cliente. La decisión final sobre quién gana y quién pierde se pone en manos del jurado o del juez.

Si se apela el veredicto del tribunal de primera instancia, la parte que presenta la apelación se conoce como «apelante» y la parte contraria se conoce como «apelado». Aprenda más sobre lo que sucede cuando se apela el resultado de un caso civil.

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