Los marineros heridos o enfermos pueden obtener una compensación de sus empleadores a través de una ley federal llamada Ley Jones.

Los trabajadores marítimos que reúnen los requisitos para ser «marineros» tienen derechos y recursos especiales en virtud de la legislación federal, incluido el derecho a recibir una indemnización por lesiones y enfermedades en el trabajo, en virtud de la legislación federal conocida como Ley Jones.

        • La gente de mar tiene derecho a estas protecciones porque los tribunales marítimos las consideran como «guardias» del almirantazgo (una antigua esfera del derecho que se ocupa del transporte, el comercio y otras actividades en el agua y relacionadas con ella). Las medidas de protección como la Ley Jones se derivan del trabajo extremadamente peligroso que realizan los marineros (están a merced de «los peligros del mar», por tomar prestada una frase consagrada). Por lo tanto, veamos más de cerca los reclamos de la Ley Jones y otros remedios disponibles para un marinero lesionado.

          (Nota: La Ley Jones y la Ley de indemnización de los trabajadores portuarios (Longshore Act) proporcionan recursos mutuamente excluyentes. Los marineros se recuperan bajo la Ley Jones, y los trabajadores marítimos en tierra se recuperan bajo la Ley Longshore).

          Un marinero lesionado a menudo puede recuperar más dinero en una acción de negligencia de la Ley Jones, en comparación con un empleado común (que normalmente se limita a hacer una reclamación de compensación de trabajadores).

          ¿Quién está cubierto por la Ley Jones?

          Un trabajador lesionado debe demostrar su condición de marinero para poder ser recuperado bajo la Ley Jones. Para ser considerado marinero, un empleado debe:

          • contribuir a la función de un buque o al cumplimiento de su misión, y
          • …tienen una conexión sustancial con una nave en navegación.

          Siempre que el trabajo del trabajador contribuya a la misión del buque, el trabajador tiene una conexión laboral con el buque, y la importancia relativa de la función del trabajo para la navegación no es crucial para determinar si el trabajador es un marinero.

          Por ejemplo, un barman de un casino flotante podría estar cubierto por la Ley Jones si el casino flotante se considera un «buque». Y en algunos casos, los trabajadores de los buques de producción de petróleo se consideran marineros a los efectos de la Ley Jones. Para tener una conexión sustancial con un buque, el trabajador debe estar expuesto regularmente a los peligros del mar. Los tribunales han estimado que esto significa que el trabajador debe pasar alrededor del 30% del tiempo de trabajo en el buque.

          Los marineros pueden demandar a un empleador por negligencia

          A diferencia de la Ley de Compensación de Trabajadores Portuarios y de Longshore, la Ley Jones otorga a los marineros el derecho a demandar a su empleador por negligencia. Para probar una demanda por negligencia, el marinero debe demostrar que el empleador incumplió un deber de cuidado razonable que se le debe al empleado, y que el incumplimiento causó la lesión del marinero. La negligencia de un compañero de trabajo también puede permitir que un marinero recupere una compensación del empleador, según una teoría de responsabilidad indirecta.

          La ventaja de presentar una demanda por negligencia es que el marino puede recuperar diferentes tipos de daños, en contraste con la limitada recuperación que se podría recibir de otro modo (en una demanda de indemnización de trabajadores, por ejemplo). Los tipos de daños disponibles en una acción por negligencia incluyen:

          • gastos médicos
          • salario perdido
          • capacidad de ganancia perdida
          • dolor y sufrimiento, y
          • daños y perjuicios punitivos (destinados a castigar la conducta escandalosa o temeraria de un empleador y a dar un ejemplo disuasorio para los demás).

          Especialmente dada la disponibilidad de daños por «dolor y sufrimiento», un marino lesionado puede a menudo recuperar más dinero en una acción por negligencia, en comparación con un empleado ordinario (limitado a una reclamación de compensación de trabajadores). Esto explica por qué en muchos casos el establecimiento de la condición de marinero puede ser objeto de controversia entre el trabajador y el empleador.

          Los marineros pueden demandar al operador del buque por «innavegabilidad»

          A veces el buque en el que trabaja un marinero es operado por una entidad distinta del empleador. El operador (normalmente el propietario) tiene el deber de proporcionar una embarcación en condiciones de navegar. La «navegabilidad» requiere que el propietario se asegure de que la embarcación sea razonablemente apta para el uso previsto. En otras palabras, debe estar bien mantenida, tener el equipo adecuado y ser operada por una tripulación competente. Si el operador no cumple con alguna de estas obligaciones, puede ser responsable de los daños.

          Los marineros heridos recibirán al menos «Mantenimiento y Curación»

          La manutención y la curación son similares a la compensación de los trabajadores, en el sentido de que sólo se requiere que el marinero demuestre que la lesión o enfermedad está relacionada con el empleo en el buque. Estos beneficios pueden recuperarse del empleador además de cualquier recuperación por negligencia o innavegabilidad, aunque no se permite la doble recuperación por gastos médicos. Estos beneficios incluyen:

          • salarios hasta el final del viaje
          • los gastos de manutención («mantenimiento»), y
          • gastos médicos («cura»).

          La cobertura de mantenimiento y curación está casi garantizada. Un famoso caso dio mantenimiento y cura a un marinero que saltó desde la ventana de una prostituta mientras estaba en un puerto extranjero, para evitar una pelea con el socio masculino de la mujer. Cómo, exactamente, las hazañas de ese marinero fueron consideradas «al servicio del barco» ha sido objeto de mucho debate, pero el caso muestra hasta dónde llegarán los tribunales para proteger a los marineros.

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