Alguna forma de lesión o pérdida (el término legal es «daños y perjuicios») es necesaria si se quiere presentar una reclamación legal viable sobre un producto peligroso o defectuoso.

Ha comprado un producto que está bastante seguro de que es defectuoso, y se pregunta sobre sus opciones legales. No importa cuán peligroso parezca ser el defecto o problema, la respuesta corta es que probablemente no pueda presentar una demanda de «responsabilidad por productos defectuosos» a menos que haya experimentado algún tipo de lesión o pérdida. Echemos un vistazo a la ley de responsabilidad de productos y el elemento de daños para entender el razonamiento detrás de esto.

    En la responsabilidad objetiva por productos, no se tiene en cuenta si el fabricante o vendedor fue de alguna manera descuidado o negligente, y no existe un criterio de «persona razonable» con el que se pueda medir la conducta del demandado, pero debe haber alguna pérdida definitiva.

    Fundamentos de la responsabilidad del producto

    Cuando un consumidor se encuentra con un producto defectuoso, eso podría dar lugar a una demanda por «responsabilidad del producto» o «incumplimiento de la garantía». Este tipo de casos pueden ser presentados contra el fabricante o el vendedor del producto. Una distinción importante inherente a este tipo de demandas es que no se basan en la norma habitual de negligencia que determina la responsabilidad en la mayoría de los casos de lesiones personales, sino que se rigen por un concepto conocido como «responsabilidad objetiva».

    Aunque los diferentes estados redactan sus leyes de responsabilidad estricta de manera diferente, en general un fabricante o un vendedor de un producto es responsable si:

    • el producto contiene un defecto que es irrazonablemente peligroso, y
    • el defecto causa lesiones a un usuario razonablemente previsible del producto.

    Con la responsabilidad estricta por el producto, no se tiene en cuenta si el fabricante o el vendedor fue de alguna manera descuidado o negligente, y no hay un criterio de «persona razonable» con el que se pueda medir la conducta del acusado. La cuestión principal en un caso de responsabilidad de producto es si el producto era irrazonablemente peligroso. Aprenda más sobre la responsabilidad estricta en los casos de lesiones.

    El elemento «Daños»

    Ahora veamos la ley de daños y perjuicios. Para que un demandante pueda recuperar los daños en cualquier tipo de caso de lesiones personales, incluyendo una demanda por responsabilidad de productos, el demandante tiene que haber sufrido algún tipo de lesión legalmente compensable. De hecho, ese requisito aparece en la definición estándar de la ley de responsabilidad por productos a la que se ha hecho referencia anteriormente: un fabricante o vendedor es responsable si el producto contiene un defecto que es irrazonablemente peligroso y causa una lesión a un usuario razonablemente previsible del producto.

    Pero una lesión legalmente compensable no es necesariamente una lesión física; podría ser también una lesión financiera. Por ejemplo, digamos que usted compró una toma de corriente eléctrica defectuosa. Lo trajiste a casa y lo instalaste, y, cuando enchufaste algo (un televisor, digamos) en él, la toma de corriente se incendió, quemó una pequeña zona de la pared y destruyó el televisor. No te hiciste daño, y nada más en la casa fue dañado.

    Asumiendo que el enchufe era realmente defectuoso, todavía tiene una reclamación de responsabilidad por productos. El fabricante produjo y vendió un producto defectuoso que era irrazonablemente peligroso y que causó daños (financieros) a un usuario razonablemente previsible del establecimiento. Si el televisor costó 300 dólares, el tomacorriente costó 2, y le costó 150 dólares reparar el daño a la pared, usted ha sido dañado por la suma de 452 dólares. Esa es una demanda de responsabilidad por productos perfectamente legítima.

    Pero tenga en cuenta que, cuando se trata de lesiones físicas, el valor de una reclamación por responsabilidad de productos aumenta en una subida empinada. Eso se debe a que las lesiones físicas abren la puerta a daños no económicos como el dolor y el sufrimiento. Si sus daños se limitan a pérdidas financieras, no puede recuperar la compensación por dolor y sufrimiento. Aprenda más sobre los daños económicos y no económicos en un caso de lesiones personales.

    Esta es una distinción importante, porque los casos de responsabilidad por productos pueden ser muy costosos de procesar. El demandante casi siempre necesitará un testigo experto (y tal vez dos expertos) para establecer los elementos clave de la demanda. Así pues, aunque sea necesario haber sufrido algún tipo de lesión, por pequeña que sea, para entablar un caso de responsabilidad por productos defectuosos, en realidad es necesario haber sufrido una lesión relativamente importante antes de que valga la pena que usted (o un abogado) dedique el tiempo y los recursos necesarios para llevar adelante el caso.

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