Encontrar algo inesperado en tu comida no significa necesariamente que tengas una demanda legal viable… se necesita algo más que ser «asqueado».

Encontró algo en su comida que no debería haber estado allí, pero ¿significa eso que tiene algún tipo de reclamación legal válida? Si es así, ¿contra quién? ¿Qué tiene que probar? ¿Y en qué se diferencia este tipo de reclamación (es decir, una reclamación por alimentos contaminados) de una reclamación por intoxicación alimentaria? La respuesta corta es que usted puede tener una reclamación si tiene daños y perjuicios, es decir, si sufrió algún tipo de lesión o daño como resultado del incidente. Siga leyendo para saber más.

Si compró alimentos contaminados en un mercado o un restaurante, el demandado o los demandados podrían ser cualquier empresa de la cadena de fabricación y distribución del producto alimenticio.

Contaminación de alimentos contra intoxicación alimentaria

Primero, veamos la diferencia entre una reclamación de alimentos contaminados y una reclamación por intoxicación alimentaria. La intoxicación alimentaria ocurre cuando una persona come algo y luego se enferma debido a la presencia de algún tipo de bacteria (como la salmonela o la listeria) en el alimento. La intoxicación alimentaria suele ser causada por la manipulación incorrecta de los alimentos, es decir, que se dejaron fuera del refrigerador demasiado tiempo o no se cocinaron lo suficiente.

Por el contrario, el término «alimento contaminado» se utiliza generalmente para los alimentos que contienen un objeto extraño, como vidrio, rocas, partes de animales o prácticamente cualquier otra cosa.

Una reclamación por alimentos contaminados se rige por las leyes estatales de responsabilidad civil y también por las leyes federales y estatales de seguridad alimentaria. Un agravio (daño personal) es el término legal para un agravio civil que causa que alguien más sufra un daño, básicamente cualquier cosa que alguien le haga a usted que le perjudique.

¿Quiénes son los demandados en una reclamación por alimentos contaminados?

Si compró alimentos contaminados en un mercado o un restaurante, el demandado o los demandados podrían ser cualquier empresa de la cadena de fabricación y distribución del producto alimenticio. Esto podría incluir cualquiera de las siguientes entidades:

  • la empresa que cultivaba o se proveía de alimentos
  • el productor que refinó el alimento (es decir, la empresa que preparó el alimento para su venta, por ejemplo, enlatándolo, embolsándolo o congelándolo)
  • el mayorista
  • el minorista, y
  • el supermercado o el restaurante que vendió la comida.

Cualquiera de estas entidades podría haber contaminado potencialmente los alimentos, o no se dio cuenta de la contaminación por negligencia y no retiró los alimentos de la distribución. (Más: ¿Puedes ser negligente por no hacer algo?)

¿Qué tiene que probar para ganar un caso de alimentos contaminados?

Dependiendo de la ley estatal, se puede procesar un caso de alimentos contaminados bajo una de dos teorías legales: negligencia o responsabilidad estricta.

La negligencia en un caso de contaminación de alimentos es igual a la negligencia en cualquier otro tipo de caso de daños personales. Hay que demostrar que el demandado no actuó como una persona razonable (o más exactamente, un negocio razonable), habría actuado en esa situación, y que usted sufrió un daño previsible como resultado. En la mayoría de las situaciones en que hay una sustancia extraña (y perjudicial) en los alimentos, casi siempre es previsible que un consumidor pueda resultar perjudicado por ella.

La responsabilidad objetiva es un término jurídico que se utiliza en los casos de responsabilidad por productos. Los alimentos son, después de todo, un producto. Por lo tanto, los alimentos contaminados se consideran un producto defectuoso. En un caso de responsabilidad estricta, no es necesario probar que el acusado fue negligente. El lenguaje es diferente de un estado a otro, pero, en general, para considerar a un demandado estrictamente responsable, tienes que probar que el demandado puso en el mercado un producto defectuoso que era irrazonablemente peligroso.

¿Tengo que demostrar que realmente me lastimé?

La respuesta corta a eso es sí. En general, el simple hecho de alegar que te asqueó o disgustó no suele constituir una lesión real. Generalmente debe haber algún tipo de manifestación física de sus síntomas.

Una lesión común para el vidrio o las rocas en la comida podría ser un diente roto o las encías cortadas, pero, si el contaminante era algo asqueroso en la comida, eso podría no causar una lesión física obvia. Pero síntomas tan leves como el insomnio y/o las náuseas podrían ser suficientes. Según la ley estatal, incluso síntomas como pensamientos obsesivos recurrentes sobre la comida podrían calificar como daños reales, especialmente si requieren que busques servicios de salud mental.

¿Qué debo hacer si creo que compré comida contaminada?

Si compraste la comida en un mercado y la estabas preparando o comiendo en casa cuando notaste la contaminación, guarda la comida y el contaminante. Sin ello, tus posibilidades de llevar a cabo con éxito un caso de contaminación de alimentos son muy bajas.

Y si estabas en un restaurante cuando te sirvieron la comida contaminada, quédate con la comida si puedes, pero al menos toma una foto de ella. Consiga la información de contacto de cualquiera que pudiera haber presenciado lo que pasó. Por lo general, debe tener alguna prueba que no sea su palabra.

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