Comprender sus derechos si usted, como propietario, y la junta que dirige su asociación de propietarios no están de acuerdo.

Cuando usted compra una propiedad en una comunidad que se rige por una asociación de propietarios (HOA), usted se compromete a cumplir con sus reglas. Si, por ejemplo, compró una casa recién construida en una urbanización, o un condominio o casa adosada, esas reglas de la comunidad probablemente se apliquen a usted.

    ¿De dónde vienen estas reglas? El promotor inmobiliario suele establecer la HOA y sus reglas, pero los residentes tienen más tarde la facultad de unirse a la junta de la HOA y hacer cumplir o enmendar las reglas (dependiendo de los procedimientos establecidos en los estatutos de la comunidad).

    Porcentaje de residentes de asociaciones de la comunidad que dicen que las normas mejoran los valores de la propiedad La investigación realizada por el Instituto de Asociaciones de la Comunidad encontró que el 70% de los residentes dicen que las normas de su asociación protegen y mejoran los valores de la propiedad.

    Revise las reglas de su HOA

    Las reglas de la comunidad de su HOA para que los propietarios de viviendas las sigan se establecen muy probablemente en un documento llamado Declaración de Pactos, Condiciones y Restricciones (CC&R). A los nuevos compradores se les suele dar una copia para que la revisen antes de finalizar la venta, para que sepan en qué se están metiendo.

    Las típicas CC&R van mucho más allá de la mera prohibición del mal comportamiento. Están destinados a ayudar a mantener la condición, el valor y, en muchos casos, la uniformidad de las propiedades dentro de la asociación. Así, por ejemplo, las CC&R pueden indicar si los propietarios pueden erigir vallas o líneas de lavado, si pueden colgar banderas, cuáles son sus obligaciones con respecto al corte de césped y la eliminación de la nieve, qué tipo o color de cortinas pueden poner, qué mascotas están permitidas y mucho más.

    Antes de protestar por cualquier acción de la HOA en su contra, asegúrese de revisar las CC&R y ver si sus propias acciones fueron permitidas o si, de hecho, se hicieron en violación de las reglas.

    Manténgase al día con los cambios de las reglas de la HOA

    Las reglas de tu comunidad pueden cambiar, y puedes terminar viviendo bajo reglas diferentes a las de cuando te mudaste. Los cambios de reglas generalmente se producen en las reuniones periódicas de la junta de la HOA, que suele estar formada por propietarios voluntarios de la comunidad.

    Los residentes pueden y deberían asistir a estas reuniones. Haciendo esto, pueden expresar su opinión y mantenerse al día con los temas actuales que afectan a la HOA y cualquier cambio en las reglas. Incluso puede que quieras unirte a la junta de la HOA.

    Considerar formas de lograr un compromiso en una disputa con un HOA

    Si usted notifica a su HOA que tiene un problema con sus reglas o con otro propietario, la HOA puede (dependiendo de la ley de su estado) estar obligada a hacer arreglos para una mediación o arbitraje. Es posible que pueda llegar a un acuerdo o iniciar una enmienda de las reglas. Por otra parte, para cuestiones menores, usted podría acordar simplemente seguir la regla.

    Tomar más medidas puede crear una relación negativa con su HOA y sus compañeros propietarios que, después de todo, pueden ser sus vecinos a largo plazo. Usted no quiere entrar en una espiral descendente de tal manera que sienta que su única opción es vender su casa y mudarse.

    Último recurso: Tomar acciones legales contra la HOA

    Si tiene una disputa importante y cree que su HOA está fuera de lugar, puede tomar medidas legales. Por ejemplo, la HOA podría pedirle que tome alguna medida (o que se abstenga de tomar alguna medida) que no esté oficialmente contemplada en las CC&R. O puede ser que favorezca injustamente a algunos propietarios de viviendas en detrimento de otros.

    Antes de protestar por cualquier acción de la HOA en su contra, asegúrese de revisar las CC&R y ver si sus propias acciones fueron permitidas.

    Debido a que una HOA es una entidad legal, puede presentar una demanda contra ella y pedir a un tribunal que se involucre. Un juez puede ordenar a la HOA que obedezca sus propias reglas. Un tribunal puede incluso decidir que una determinada norma es injusta o inconstitucional y ordenar que se elimine o se suprima de los documentos que rigen la HOA.

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