¿Sintiendo la presión de las reglas demasiado restrictivas de la HOA? Esto es lo que puedes hacer.

Cuando usted es propietario de una vivienda dentro de una comunidad o urbanización administrada por una asociación de propietarios (HOA), los derechos y responsabilidades tanto de la HOA como de usted (junto con otros propietarios) se regirán por las normas contenidas en diversos documentos rectores. Estas reglas pueden, con un poco de trabajo, ser cambiadas; pero sólo siguiendo las reglas mismas.

    Si bien las normas de una HOA pueden ser bastante restrictivas, están limitadas por las leyes estatales y locales, que con frecuencia tienen secciones especiales para frenar y guiar las acciones de las asociaciones de propietarios.

    ¿Qué reglas rigen a los propietarios de viviendas en las comunidades administradas por la HOA

    Su HOA crea y hace cumplir una variedad de documentos, incluyendo sus estatutos fundacionales, pactos, condiciones y restricciones (CC&R), y posiblemente un conjunto menos formal de normas y reglamentos comunitarios. Necesitará saber cuáles son las diversas normas que rigen su HOA, y seguirlas.

    Cuando se compra una casa en una comunidad de este tipo, se está esencialmente de acuerdo con estas reglas. (Decir que no las leyó no es una excusa; al menos, no si la HOA hizo lo que se suponía que debía hacer, y le proporcionó una copia antes de finalizar la compra).

    Las reglas que rigen a los propietarios de viviendas de la HOA cubren todo, desde cuándo se puede poner música a alto volumen hasta dónde se puede estacionar el auto y si se puede colgar la ropa sucia en el patio trasero. (Sin embargo, tenga en cuenta que la ley de California prohíbe a las HOA crear restricciones irrazonables para que los propietarios de viviendas cuelguen la ropa sucia).

    Cómo los propietarios pueden ejercer su derecho al voto para cambiar las reglas de la HOA

    Si usted ha llegado a creer que alguna de las reglas que rigen su comunidad de HOA son injustas, usted y sus compañeros propietarios pueden tomar medidas y, en última instancia, votar para cambiarlas.

    Empieza por leer los estatutos y las CC&R de tu HOA. Estos deben establecer las reglas y procedimientos para proponer y aprobar enmiendas; tal vez exigiendo que un cierto número de propietarios asistan a una reunión de la HOA y/o que se emita un número mínimo de votos a favor del cambio propuesto.

    Si alguno de los estatutos o CC&R de la HOA es totalmente ilegal según la ley de su estado, o se aplica de manera ilegal o discriminatoria, puede ser el momento de ponerse en contacto con un abogado en lugar de esperar para emitir su voto.

    Cómo pueden los propietarios de viviendas impugnar el pago de tasas y cuotas

    Una HOA casi siempre requiere que los propietarios paguen cuotas mensuales, que luego se utilizan para cubrir los gastos de reparación y mantenimiento de la propiedad comunitaria. Por ejemplo, las cuotas pueden ser destinadas a la contratación de paisajistas durante los meses de verano y a los servicios de retirada de nieve durante los meses de invierno. La HOA también puede cobrar cuotas especiales en caso de gastos inesperados que afecten a la comunidad, por ejemplo, daños por inundaciones en una situación en la que la HOA no tenía seguro contra inundaciones.

    Tiene derecho, como propietario y miembro de la HOA, a cuestionar si la cantidad que le cobran es razonable.

    En la mayoría de los casos, sin embargo, no se puede dejar de pagar los honorarios sin tomar alguna acción formal primero. Si usted deja de pagar los honorarios sin tomar tal acción, su HOA puede poner un gravamen en su casa y en última instancia, incluso ejecutar la hipoteca. Cuando esto sucede, la deuda no puede desaparecer hasta que el (ex) propietario de la vivienda la pague.

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