Los propietarios deben tomar medidas para prevenir y eliminar los chinches en sus propiedades de alquiler, aunque ninguna ley estatal o local les obligue a tomar medidas.

Los chinches son plagas desagradables que pueden aparecer en casi todos los lugares donde se encuentra gente, incluyendo propiedades de alquiler. Muchos estados y ciudades tienen leyes diseñadas para evitar la propagación de las chinches, y algunas de estas leyes exigen que los propietarios e inquilinos tomen medidas específicas. Incluso en áreas sin leyes sobre chinches, los propietarios e inquilinos pueden necesitar tomar algunas de las medidas que se describen a continuación.

Las leyes sobre chinches varían, pero muchas leyes exigen que los propietarios lo hagan:

  • Proporcionar a los inquilinos información sobre las chinches. Los propietarios a menudo deben proporcionar a los inquilinos información escrita sobre las chinches, incluida una descripción de los signos de una posible infestación y las medidas a adoptar para prevenir las infestaciones. Como cuestión de práctica (si no de ley), los propietarios deben proporcionar esta información al comienzo de la relación propietario-inquilino, preferentemente con una copia del contrato de alquiler o contrato de arrendamiento. Los propietarios deben considerar la posibilidad de anotar en el contrato de alquiler o contrato de alquiler periódico -ya sea mediante una cláusula en el documento o un anexo al mismo- que han proporcionado la información al inquilino.
  • Exigir a los inquilinos que informen sobre posibles infestaciones. Deshacerse de las chinches requiere de un exterminador profesional, por lo que los propietarios deben desalentar a los inquilinos de intentar erradicar las chinches por su cuenta. Los propietarios deben exigir a los inquilinos que informen sobre la presencia aparente y real de chinches y proporcionarles instrucciones específicas sobre cómo y cuándo informar sobre el tema.
  • Investigar las posibles infestaciones lo antes posible. Cuando un inquilino notifica a un propietario sobre un posible problema de chinches, el propietario debe investigar lo antes posible. Las leyes de algunos estados exigen que los propietarios investiguen dentro de un cierto plazo, por ejemplo, 24 horas después de recibir un informe. Los propietarios también deben investigar si sospechan una infestación, incluso si no han recibido una denuncia. (Cuando sea necesario entrar en la unidad de un inquilino para inspeccionar o exterminar, los propietarios deben notificar debidamente al inquilino antes de entrar).
  • Contratar exterminadores competentes y asegurados. Eliminar completamente los chinches es una tarea difícil; los propietarios no deben intentar lidiar con una infestación por su cuenta. Muchos estados requieren que los propietarios contraten exterminadores con licencia y asegurados.
  • Notificar a los inquilinos el resultado de cualquier investigación. Los propietarios deben proporcionar a los inquilinos los resultados de una inspección profesional para detectar chinches lo antes posible. Es mejor que los propietarios notifiquen al inquilino por escrito los resultados, incluso si es sólo un resumen. Tanto los propietarios como los inquilinos deben guardar una copia de los resultados para sus archivos, en caso de que surja una disputa en el futuro.
  • Mantener una unidad vacía fuera del mercado de alquiler si hay una infestación activa. Todos los estados que tienen leyes sobre chinches requieren que los propietarios mantengan las unidades infestadas fuera del mercado de alquiler, y muchos prohíben a los propietarios anunciar una unidad infestada. Incluso si usted es un propietario en un estado sin leyes sobre chinches, mantener una unidad infestada fuera del mercado hasta que los chinches sean eliminados es una buena práctica: un inquilino que alquila una unidad infestada podría tener una demanda en su contra por no proporcionar una propiedad habitable. Aparte de posibles demandas, el alquiler de una propiedad infestada está obligado a dar lugar a malas críticas en línea de su propiedad y a una mala reputación como propietario en la comunidad.
  • Revela las infestaciones pasadas si un potencial inquilino pregunta. La honestidad es siempre la mejor política, incluso si la ley no lo requiere. Cuando un potencial inquilino pregunta si una unidad tiene un historial de chinches, el propietario debe responder con la verdad. Si, después de mudarse, el inquilino sufre daños por chinches y descubre que el propietario mintió sobre el historial de la propiedad, el inquilino podría demandar al propietario por daños y probablemente ganaría. Los inquilinos que descubren que el propietario mintió sobre las chinches (o cualquier otra cosa), también es probable que dejen malas críticas en línea, dañando permanentemente la reputación del propietario.

Incluso en una zona que no tiene leyes sobre chinches, los propietarios deben educarse sobre estas plagas y considerar la posibilidad de adoptar al menos algunas de las medidas mencionadas anteriormente para prevenir y controlar las infestaciones. Si repartir hojas informativas sobre chinches a los inquilinos parece una exageración (especialmente comprensible si no hay antecedentes de chinches en el alquiler), los propietarios deben exigir a los inquilinos que informen sobre los chinches, que investiguen las quejas (y que contraten a un exterminador si es necesario) lo antes posible y que sean honestos si se les pregunta sobre el historial de chinches de la propiedad. Los propietarios que tomen estas medidas mínimas ayudarán a prevenir la propagación de las chinches, a mantener a los inquilinos contentos y a mejorar su reputación general en la comunidad.

¿Quién paga por la exterminación de chinches?

Casi todos los estados requieren que los propietarios proporcionen a los inquilinos locales habitables.

Dejando de lado las leyes sobre chinches, casi todos los estados exigen a los propietarios que proporcionen a los inquilinos locales habitables, y la mayoría de los jueces no considerarían habitable un alquiler infestado de chinches. Debido a este requisito de habitabilidad, la mayoría de las veces los propietarios deben pagar por exterminar las plagas, incluyendo los chinches. Muchos propietarios no quieren que los inquilinos tomen el control de plagas en sus propias manos, de todos modos-un inquilino que tiene que contratar un exterminador buscará la opción menos costosa disponible-no la más competente. Lo mejor que puedes hacer es contratar siempre a expertos en control de plagas. A veces, si puede probar que un inquilino causó la infestación a sabiendas o imprudentemente, o no informó de una infestación de manera oportuna, puede cobrarle al inquilino por los gastos relacionados con el chinche. Un abogado local de propietarios e inquilinos puede informarle si la ley le permite cobrarle a un inquilino por la exterminación de un chinche y evaluar su situación para determinar si cobrarle al inquilino es el mejor curso de acción.

Otras consideraciones del propietario

Es comprensible que algunos caseros se molesten cuando los inquilinos informan de las infestaciones: Incluso si un experto en control de plagas concluye que no hay infestación, el propietario tendrá que gastar dinero y tiempo en investigar el asunto, y siempre existe el riesgo de que alguien corra la voz sobre el potencial problema de los chinches, causando posiblemente daño a la reputación del propietario. Pero, cuando un inquilino informa de una infestación de chinches a usted, al departamento de salud local, o a ambos, es importante recordar que nunca está bien tomar represalias contra el inquilino.

Si usted es un propietario que tiene una disputa con los inquilinos sobre las chinches, considere la posibilidad de consultar a un abogado local de propietarios e inquilinos. Las chinches son un problema excepcionalmente difícil de manejar para los propietarios: un propietario podría tomar todas las medidas adecuadas para erradicar las plagas, pero aún así se enfrentaría a las demandas de los inquilinos por daños y perjuicios. Una dificultad adicional podría surgir si un inquilino informa de la infestación al departamento de salud local. Un abogado puede ayudarle a navegar por las quejas de los inquilinos, así como por las investigaciones del departamento de salud, y puede asegurarse de que está cumpliendo con las leyes locales sobre plagas o chinches.

Cuando se trata de chinches y propiedades de alquiler, es mucho mejor tomar medidas para prevenir un problema que tener que manejarlo continuamente.

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