Si encuentra chinches en su alquiler, es probable que su contrato de alquiler o la ley local le exija que tome ciertas medidas, incluida la notificación al propietario.

Las chinches pueden entrar en todo tipo de lugares de su alquiler: sus cojines, almohadas, ropa de cama, electrodomésticos e incluso el papel de pared. En pocas palabras, las chinches son asquerosas. Pero los inquilinos no deben sentirse avergonzados por los chinches: estas plagas son un problema en casi todos los Estados Unidos, y tener una infestación de chinches no significa necesariamente que su casa esté sucia o que usted tenga una higiene deficiente. Los chinches de cama viajan tan fácilmente y se propagan tan rápidamente que una infestación puede ocurrir casi en cualquier lugar.

Reconociendo el problema que plantean los chinches de cama en los alquileres, algunos estados y ciudades tienen leyes sobre los chinches de cama que exigen que los propietarios e inquilinos tomen ciertas medidas para prevenir las infestaciones de chinches de cama. Incluso si no hay leyes sobre chinches aplicables donde usted vive, hay ciertas medidas que usted querrá tomar si descubre chinches en su alquiler.

Lo que los inquilinos deben hacer con respecto a las chinches

Si ha encontrado chinches o sospecha que hay una infestación de chinches, debe decírselo al propietario o al administrador de la propiedad, no tome el asunto en sus manos. El exterminio de las chinches es difícil y costoso, y la mayoría de los propietarios quieren encargarse del control de plagas para asegurarse de que se haga correctamente. Además, si vive en un edificio de varias unidades, es probable que haya chinches en otras unidades además de la suya, lo que significa que cualquier éxito que tenga en la eliminación de los chinches de su unidad será temporal: volverán de las unidades de sus vecinos en poco tiempo.

Eche un vistazo a su contrato de alquiler o contrato de arrendamiento para ver si contiene directrices sobre cómo reportar los insectos de cama – si es así, siga esos pasos para hacer su informe. Si su contrato de alquiler o contrato de alquiler periódico no dice nada sobre los chinches, deberá informar al propietario sobre las plagas lo antes posible. Algunas leyes exigen que los inquilinos informen sobre presuntas infestaciones dentro de un cierto plazo, a menudo de 24 a 48 horas, después de descubrir una posible infestación.

Las leyes estatales o locales también pueden exigir a los inquilinos que lo hagan:

  • Cooperar con cualquier medida de reparación (por ejemplo, dando al exterminador un acceso razonable a su unidad o retirando un artículo infestado)
  • permitir al propietario y al exterminador un acceso razonable a la unidad para inspeccionar y eliminar los chinches, y
  • cumplir con cualquier medida de control específica (como revisar los muebles de segunda mano en busca de chinches antes de traerlos a su unidad o pasar la aspiradora con frecuencia) que el propietario ponga en su lugar.

Los inquilinos que no sigan las reglas podrían enfrentarse a multas u otras sanciones, incluyendo la terminación anticipada del contrato de arrendamiento e incluso el desalojo. Incluso en lugares que no tienen leyes específicas sobre chinches, su contrato de alquiler o contrato de alquiler periódico podría exigirle que tome ciertas medidas si hay un problema de mantenimiento o un defecto en su alquiler. Por ejemplo, muchos contratos de alquiler exigen que los inquilinos mantengan las instalaciones limpias y en buenas condiciones, y que informen inmediatamente al propietario si hay algún problema: una cláusula general de alquiler como ésta exigiría que el inquilino informe sobre los chinches. El hecho de que un inquilino no denuncie los chinches en esta situación también daría al propietario motivos para rescindir el contrato de alquiler del inquilino.

Algunos inquilinos dudan en denunciar las infestaciones, especialmente cuando la ley estatal no lo exige. Los inquilinos pueden temer que tengan que pagar por el exterminio, o que un propietario enojado porque otros se enteren del problema o del costo del exterminio pueda tomar represalias contra ellos por informar sobre la infestación. El exterminio de las chinches es un proceso muy costoso: El precio depende significativamente del alcance de la infestación y del tamaño de la unidad, pero fácilmente puede ser de 1.000 dólares o más.

Muchas leyes exigen que los propietarios paguen por todo tipo de control de plagas, ya sea que se trate de chinches, ratones u otras plagas.

Muchas leyes exigen que los propietarios paguen por todo tipo de control de plagas, ya sea que se trate de chinches, ratones u otras plagas. Algunas leyes especifican que los propietarios deben pagar por la exterminación de los chinches. Pero estas leyes a menudo tienen una trampa que permite al propietario pasar los costos de exterminio a un inquilino que sospechaba una infestación pero no lo informó al propietario a tiempo. De manera similar, en algunos estados, si un inquilino causa una infestación a sabiendas o imprudentemente, el propietario puede cobrar al inquilino el precio del exterminio.

La mayoría de las veces, sin embargo, los propietarios son responsables de los costos del control de plagas. Aparte de las leyes sobre chinches, la gran mayoría de los estados exigen a los propietarios que proporcionen a los inquilinos locales habitables, y la mayoría de los jueces no considerarían habitable una unidad infestada de chinches.

Algunos propietarios pueden sentirse frustrados por los informes de infestación, incluso si al final no hay un problema de chinches, el propietario tiene que gastar tiempo y dinero investigando la denuncia. Pero es ilegal en casi todos los estados que los propietarios tomen represalias contra los inquilinos que afirman tener un derecho legal, como el derecho a una unidad habitable libre de chinches.

Especialmente en estados sin estatutos que prohíban las represalias de los propietarios, probar y obtener compensación por las represalias de los propietarios puede ser un reto. A menudo, los inquilinos que se enfrentan a las represalias deben decidir si vale la pena sus esfuerzos para demandar al propietario o luchar de otra manera. Por ejemplo, si el propietario toma represalias contra usted limitando el acceso a la piscina, y a usted sólo le queda un mes de contrato de alquiler, demandar al propietario podría no valer el tiempo y el dinero que usted gastará en una demanda. Además, probar que su propietario estaba tomando represalias podría ser difícil si el propietario afirma otra razón válida para limitar el acceso a la piscina. Si cree que su propietario está tomando represalias contra usted por denunciar la presencia de chinches u otro problema, considere la posibilidad de consultar a un abogado para conocer más sobre sus derechos y los posibles remedios.

Cuando un propietario ignora las quejas de chinches

Aparte de las represalias, ¿qué pasa cuando un inquilino denuncia las chinches pero el propietario no investiga ni aborda el problema? Los inquilinos son los más indicados para consultar con un abogado en esta etapa. Dependiendo de la ley estatal, los inquilinos tienen opciones que pueden incluir:

  • contratando personalmente a un exterminador
  • retencion de la renta
  • demandar al propietario para que un juez le obligue a exterminar
  • informando al propietario o a la infestación a una junta local de salud o seguridad
  • saliendo sin penalización, y
  • demandar al propietario por cualquier daño, como el coste del control de plagas de bolsillo o tener que reemplazar los artículos personales dañados por las chinches.

Sin embargo, es importante que el inquilino consulte con un abogado para ver qué es lo que permite la ley estatal o local antes de tomar cualquiera de estas medidas. Por ejemplo, algunos estados no permiten que los inquilinos retengan el alquiler o se muden sin penalización, y otros incluso podrían hacer recaer en el inquilino la responsabilidad de ocuparse de las chinches. Los inquilinos que adopten indebidamente una de las medidas mencionadas podrían sufrir graves consecuencias, como deber o ser demandados por el alquiler de una unidad de la que se hayan mudado o que se les termine el alquiler por retenerlo erróneamente.

Leave a Reply