Los empleados lesionados pueden recibir una serie de beneficios de compensación laboral, incluyendo tratamiento médico, incapacidad temporal y pagos por incapacidad permanente. Aprenda cómo calificar y cómo los estados calculan los beneficios.

Si se ha lesionado en el trabajo, puede que se pregunte qué tipo de beneficios -y cuánto- puede obtener a través de la compensación laboral. Los estados tienen diferentes reglas para decidir cuánto pueden recibir los empleados lesionados en beneficios, pero los esquemas básicos son similares.

Primero, debes cumplir los requisitos básicos de elegibilidad para la compensación de trabajadores. En general, no tendrás derecho a los beneficios si:

  • no eres un empleado
  • su empleador no tiene seguro de compensación de trabajadores
  • no estaba trabajando para su empleador cuando se lesionó, o su lesión o enfermedad no fue causada por actividades laborales; o
  • no informó de la lesión ni presentó una reclamación de compensación laboral en el plazo establecido en su estado.

(Aprenda más sobre las razones comunes por las que se niegan los reclamos de compensación de trabajadores.)

Una vez que se supera el obstáculo de la elegibilidad y se aprueba su reclamo, usted podría tener derecho a una serie de beneficios según las normas de su estado, desde atención médica hasta algún tipo de reemplazo por la pérdida de ingresos.

Beneficios médicos

La compañía de seguros de su empleador debe pagar toda la atención médica relacionada con su lesión o enfermedad laboral, sin ningún tipo de copago o deducible. Sin embargo, el tratamiento debe ser necesario y razonable. (Infórmese sobre los asuntos médicos en los casos de compensación de trabajadores, incluyendo cómo encontrar un médico y qué sucede cuando hay disputas sobre las recomendaciones de tratamiento o las opiniones de los médicos).

Además, los empleados lesionados pueden recibir normalmente el reembolso de los gastos de viaje hacia y desde las citas médicas. En algunos estados, es necesario haber viajado una cierta distancia hasta el proveedor de atención médica antes de poder recibir este reembolso por el kilometraje.

Beneficios por Incapacidad Temporal o Pérdida de Salario

Si su médico le dice que no puede trabajar mientras se recupera de su lesión o enfermedad, tiene derecho a recibir pagos semanales de la indemnización por accidentes de trabajo, después de un breve período de espera (normalmente de tres a siete días). Existen dos tipos de beneficios por incapacidad temporal (también llamados beneficios por salario o pérdida en algunos estados):

  • La discapacidad parcial temporal (TPD) cubre los períodos en los que se gana menos debido a la lesión laboral o enfermedad ocupacional, pero se sigue recibiendo tratamiento y recuperando. Por ejemplo, es posible que tengas que reducir tus horas o trasladarte temporalmente a un puesto de trabajo de menor remuneración que se adapte a las restricciones del trabajo que puedes realizar.
  • La discapacidad total temporal (TTD) cubre los períodos durante su recuperación en los que no puede trabajar en absoluto, porque su médico lo ha retirado del trabajo por completo o le ha dado restricciones laborales que su empleador no puede acomodar.

Los Estados tienen diferentes maneras de calcular la cuantía de las prestaciones por invalidez temporal. Sin embargo, normalmente, los pagos por TTD serán aproximadamente dos tercios de su salario semanal promedio antes de la lesión, hasta un máximo legal. Los pagos por TPD suelen ser dos tercios de la diferencia entre su salario antes de la lesión y lo que gana ahora.

Los pagos por incapacidad temporal continuarán hasta:

  • su médico le da permiso para volver a sus tareas laborales normales
  • su condición médica se ha estabilizado y no es probable que mejore en el próximo año o en una etapa conocida como mejora médica máxima (MMI), o
  • ha recibido estas prestaciones durante un cierto período de tiempo, si vive en un estado con un límite de tiempo de incapacidad temporal (normalmente 104 semanas).

Beneficios por discapacidad permanente

Cuando llegue a la MMI, su médico lo evaluará para ver si, y hasta qué punto, tiene alguna limitación física o mental duradera como resultado de su lesión laboral. Si usted está total y permanentemente discapacitado (como su estado lo define), generalmente recibirá pagos por el resto de su vida. Si está parcialmente discapacitado, el médico generalmente califica el nivel de sus limitaciones o de la pérdida de funciones. Esa calificación se utilizará para calcular sus beneficios por incapacidad permanente según la fórmula de su estado.

Beneficios de Rehabilitación Vocacional

Cuando no puedes volver a tu antiguo trabajo después de llegar a MMI, la mayoría de los estados ofrecen algún tipo de beneficios de rehabilitación vocacional, que pagarán para que recibas el entrenamiento o la escolaridad necesaria para entrar en una nueva línea de trabajo.

Beneficios por muerte

Si un miembro de la familia falleció como resultado de una lesión o enfermedad laboral, es posible que pueda cobrar los beneficios por muerte de la compensación laboral. La ley estatal determina quién es elegible y cuánto recibe. Sin embargo, por regla general, los beneficios por muerte van a los parientes cercanos que vivían con los empleados fallecidos y que dependían económicamente de ellos. Ciertos estados también proporcionan algunos beneficios por muerte a los familiares que dependían parcialmente de los trabajadores fallecidos. Los beneficios por muerte se pagan normalmente en cuotas, basadas en los ingresos del empleado fallecido antes de la lesión laboral. El monto total puede o no dividirse entre los sobrevivientes dependientes.

Todos los estados también pagan alguna cantidad de dinero para ayudar con los gastos funerarios de los empleados que murieron por sus lesiones de trabajo.

Cuando necesite ayuda para cobrar los beneficios

Lamentablemente, las compañías de seguros suelen retrasar o negarse a pagar las prestaciones de compensación a los trabajadores. La aseguradora de su empleador puede negar su reclamación por completo, estar en desacuerdo con las recomendaciones de su médico para el tratamiento médico o las limitaciones de trabajo, o cuestionar la opinión del médico en relación con su incapacidad permanente. Usted puede tomar varios pasos para mejorar sus probabilidades de cobrar los beneficios de compensación de trabajadores. Pero lo más importante que puede hacer es hablar con un abogado. Un abogado con experiencia en compensación de trabajadores tratará con la compañía de seguros y puede ayudarle con muchos aspectos de su caso, incluyendo:

  • reuniendo evidencia fuerte para reforzar su reclamo
  • preparándolo para una declaración, un examen médico independiente o una audiencia de compensación laboral
  • impugnar el informe de un médico forense
  • cobrando una fuerte penalidad por pagos atrasados de la compensación de trabajadores (si está disponible en su estado), y
  • negociando un acuerdo de conciliación.

(Vea los resultados de nuestra encuesta sobre cuánto cuestan los abogados de compensación laboral y la diferencia que hacen en la cantidad de beneficios que reciben los empleados lesionados).

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