Aprenda a prepararse para los exámenes médicos independientes exigidos por la compañía de seguros de su empleador, y cómo evitar las trampas comunes durante el examen mismo.

Como una declaración de compensación laboral, un examen médico independiente (IME) puede ser una experiencia angustiosa. La compañía de seguros de su empleador puede exigirle que asista a un IME cuando haya una disputa sobre cuestiones médicas en su caso de compensación de trabajadores, incluyendo la causa de sus lesiones, el tratamiento que necesita, si puede trabajar y si ha quedado con alguna discapacidad permanente. En muchos estados, también puede solicitar su propio IME.

Hay mucho en juego en estos exámenes, porque la opinión del médico del IME puede afectar a la cantidad de dinero que se obtiene en los beneficios de la compensación de los trabajadores. Así que ayuda saber cómo funcionan los IME y qué esperar en el examen. También ayuda mucho si estás bien preparado y sabes cómo evitar los problemas comunes durante las IME.

Cómo prepararse para un examen médico independiente

Antes de la IME, debe tomar varias medidas que pueden ayudar a que el examen se realice con mayor facilidad:

  • Averigua qué le ha dado la compañía de seguros al médico del IME y cuáles son sus preguntas. La compañía de seguros enviará al médico examinador una copia de su historial médico. El ajustador de reclamaciones también puede enviar al médico una carta con una descripción de su lesión o enfermedad profesional, un resumen de la atención médica que ha recibido y una lista de las cuestiones o preguntas médicas en disputa en su caso. Pida ver esta carta. De esta manera usted puede corregir cualquier error y saber lo que el médico del IME estará buscando.
  • Revise su caso. Asegúrate de que tienes un sólido entendimiento de la línea de tiempo de los eventos que conducen a este punto. Debe saber cuándo y cómo ocurrió su accidente, o cuándo comenzó a experimentar los síntomas de una enfermedad ocupacional crónica o una lesión por estrés repetitivo, así como el tratamiento médico que ha recibido, cuánto tiempo estuvo fuera del trabajo, sus limitaciones físicas y síntomas actuales, y lo que ha recomendado el médico que lo está tratando. Si tuvo lesiones o problemas físicos anteriores que afecten a la misma parte del cuerpo que la lesión actual, intente recordar cuándo se resolvieron esos problemas. Revise los informes de accidentes, los formularios de reclamación, los registros médicos, las notas personales que tomó y otros documentos que le ayudarán a refrescar la memoria.
  • Arregla para traer ayuda. Puede que quieras considerar pedirle a un familiar o amigo que venga al IME contigo. Aunque los ayudantes no pueden interferir en el examen o responder a preguntas por usted, pueden proporcionarle apoyo emocional, tomar notas y más tarde actuar como testigos si hay una disputa sobre la justicia o imparcialidad del médico examinador. Dependiendo de las normas de su estado, también se le podría permitir que el médico tratante esté presente en el examen.

Si aún no tiene un abogado, este es un buen momento para consultar con uno. Un abogado con experiencia en compensación laboral puede ayudarte a prepararte para el IME, escribir una objeción a la carta de la compañía de seguros al médico del IME y anticiparte a las preguntas que podrían hacerte tropezar. Su abogado también puede ayudarle a impugnar el informe del médico después del examen, si es necesario.

Cómo conducirse durante el examen

Planea llegar al IME temprano. Si llegas demasiado tarde y te lo pierdes, podrías arriesgarte a perder tu derecho a los beneficios. Asegúrese de traer cualquier equipo o dispositivo médico que normalmente necesita para su condición médica. Cuando llegue o salga del consultorio del médico, tenga en cuenta el hecho de que podrían vigilarlo o incluso seguirlo.

Una vez que estés en la oficina del doctor, sé educado y respetuoso con el doctor y el personal. Mientras espera, se le puede pedir que llene un cuestionario sobre su condición. A veces, estos cuestionarios pueden ser demasiado amplios e intrusivos, haciendo preguntas que no están legalmente obligados a responder. Por ejemplo, el cuestionario puede preguntarle sobre su historial médico completo o sobre hábitos personales que no tienen nada que ver con sus lesiones. Su abogado, si lo tiene, puede aconsejarle ante el IME sobre cómo abordar el cuestionario. Pero en general, un enfoque seguro es responder a preguntas relevantes sobre sus lesiones, tratamiento médico y limitaciones actuales, pero sea breve. Pida una copia del cuestionario para sus archivos.

A lo largo del examen, tenga en cuenta algunas reglas:

  • Sé sincero. Di siempre la verdad, y evita el impulso de exagerar tus síntomas o limitaciones. Un médico examinador contratado por la compañía de seguros buscará cualquier posibilidad de disminuir su credibilidad. Si es honesto, el médico tendrá dificultades para sugerirle que está tratando de ordeñar su reclamación de compensación laboral por todo su valor.
  • Sé consistente. Recuerde que sus respuestas a las preguntas del médico deben coincidir con los informes de accidentes, informes médicos y cualquier declaración previa que haya hecho. Además, tenga cuidado si el examinador le hace las mismas preguntas repetidamente. Esto es probablemente un intento de pillarle contradiciéndose a sí mismo. Recuérdele al médico que ya ha contestado a la pregunta o remítase al cuestionario que ha rellenado.
  • Recuerda el propósito del IME. El médico está allí para evaluar su condición y dar una opinión sobre los asuntos médicos en disputa. El examinador no es su médico tratante, por lo que no hay confidencialidad médico-paciente. Todo lo que diga en el examen será transmitido a la compañía de seguros. No pida consejo, no ofrezca información y evite la conversación social.
  • Cuidado con las preguntas sobre lesiones anteriores. Si has tenido una lesión previa en la misma parte del cuerpo, ten cuidado al responder a preguntas de este tipo. Es posible que el médico trate de hacer ver que su antigua lesión es la causa de su lesión actual en lugar de su accidente laboral. Siempre que sea posible, haga una clara distinción entre sus lesiones antiguas y actuales. Por ejemplo, si se lesionó la espalda en un accidente de coche hace diez años pero se recuperó completamente y no tuvo ningún dolor durante ocho años antes de su reciente accidente de trabajo, asegúrese de explicarlo.
  • Sea claro sobre sus limitaciones actuales. Si es una de las cuestiones controvertidas que llevaron a la solicitud del IME, el médico probablemente decidirá si y en qué medida usted tiene limitaciones físicas o mentales permanentes como resultado de su lesión o enfermedad laboral. Esta «calificación» o porcentaje de impedimentos podría traducirse en la cantidad que usted recibe por una adjudicación de incapacidad permanente. Debido a esto, es importante que le informe al médico sobre todas sus limitaciones actuales. Por ejemplo, si tiene problemas para alcanzar o estar de pie durante largos períodos de tiempo, aclárelo, aunque el médico no pregunte.

Por encima de todo, sea tranquilo, educado y respetuoso. Si te pones a la defensiva o agitado, sólo perjudicará tu caso. Si sientes que te estás alterando, pide un breve descanso para ir al baño. Si no entiendes una pregunta o no recuerdas algo, dilo. Ser sincero, razonable y creíble ayudará a que su IME funcione lo mejor posible.

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