¿Cuándo podría la asociación de propietarios o los propietarios individuales de su comunidad necesitar un abogado?

Las asociaciones de propietarios (HOA) existen para el beneficio de los residentes en un condominio, casa de pueblo u otra comunidad planificada. Sin embargo, este beneficio a veces puede parecer una obligación cuando la HOA hace cumplir las normas de la comunidad. La junta directiva de la HOA suele estar integrada por voluntarios de la comunidad, que hacen todo lo posible por interpretar las reglas, y no siempre con éxito.

    Para ayudar a los miembros de la junta de la HOA con esas tareas de interpretación y aplicación, y para resolver las disputas legales con o que afectan a los propietarios individuales, la HOA puede contratar un abogado. Además, hay ocasiones en que la HOA necesitará contratar a un abogado para preparar documentos legales o para negociar o resolver disputas con partes externas como vendedores o contratistas.

    Hay abogados que se especializan en las HOA. Este artículo describirá con más detalle el papel del abogado de la HOA.

    Con demasiada frecuencia, un defecto de construcción se descubre mucho después de que se haya completado el desarrollo de un vecindario.

    Los abogados ayudan a redactar los documentos fundacionales y de gobierno de la HOA

    Cuando se forma una HOA, se deben redactar diversos documentos jurídicos para cumplir con la ley estatal y establecer directrices para las operaciones y la gestión continuas de la comunidad.

    Los más importantes son los artículos de la corporación de la HOA, los estatutos, pactos, condiciones y restricciones (CC&R), y tal vez normas y reglamentos menos formales.

    Muchas de ellas serán largas, estableciendo reglas para todo, desde cuánta gente servirá en la junta hasta cómo se deben llevar a cabo las reuniones, quién es el propietario de qué parte de la unidad en la que vive y si se permitirán mascotas. Y, por supuesto, los estatutos deben establecer cómo pueden ser enmendados si los residentes y/o la junta sienten que ya no pueden vivir con una cierta regla.

    Es importante que estos documentos sean redactados por un profesional, dado que todos los propietarios de viviendas y la HOA estarán legalmente obligados por ellos en el futuro, y que se les pedirá orientación en situaciones que nadie podría haber previsto. Muchas HOA (o la empresa constructora que construye el nuevo desarrollo) contratarán a un abogado experimentado de la HOA para que redacte o revise los documentos.

    Los abogados de la HOA a veces representan los intereses de los propietarios

    Con demasiada frecuencia, un defecto de construcción se descubre mucho después de que se haya completado el desarrollo de un vecindario. Por ejemplo, puede que la nivelación se haya hecho incorrectamente, lo que ha dado lugar a la acumulación de humedad en los sótanos de los propietarios; o puede que el suelo no se haya compactado adecuadamente antes de verter las aceras, lo que ha dado lugar a un pavimento agrietado.

    Según el momento y otros factores, el promotor inmobiliario debe seguir siendo responsable de estos defectos y de las reparaciones necesarias. En algunos casos, el promotor o el constructor reconocerán sus responsabilidades y tomarán medidas sin la presión de un abogado. Sin embargo, cuando estos defectos afectan a las zonas comunes de una urbanización, la asociación de propietarios debe contratar a un abogado para que le ayude a tomar medidas legales contra el urbanizador. Esto no es responsabilidad de los propietarios individuales.

    Si los defectos se refieren a partes de la propiedad que usted posee individualmente, es posible que la HOA se niegue a pagar un abogado, en cuyo caso usted tendrá que contratar uno por su cuenta. (Es poco probable que su seguro pague por los defectos de construcción). Para reducir los costos en tal situación, puede unirse a otros propietarios que hayan sido afectados de manera similar y presentar una demanda colectiva.

    Las HOA consultan a los abogados para cuestiones de gestión en curso

    En teoría, los documentos de gobierno de la HOA están escritos en un inglés sencillo, para que cualquiera pueda entender su significado. Sin embargo, pueden surgir situaciones en las que un miembro de la junta de la HOA necesite una opinión experta, particularmente si se trata de una disputa con un propietario o de alegaciones de comportamiento ilegal como la discriminación.

    Un abogado puede ayudar a descifrar el lenguaje de los documentos relevantes y explicar las obligaciones de la HOA bajo la ley estatal y federal.

    Las HOA contratan abogados para cobrar honorarios y cuotas

    Las HOA a veces contratan a un abogado para cobrar los honorarios y cuotas pendientes de los propietarios que no responden a los esfuerzos de aplicación de la HOA. El hecho de que un abogado haga cumplir los cobros aumenta las probabilidades de éxito, ya que un abogado conocerá los procedimientos para obtener sentencias judiciales y gravámenes basados en la falta de pago. Cuando unos pocos propietarios no pagan la parte que les corresponde, una mayor carga financiera recae en última instancia sobre toda la comunidad, y puede hacer bajar los valores de la propiedad.

    Puede que necesite su propio abogado

    En raras ocasiones, los propietarios de viviendas son aprovechados por una HOA o sus abogados. Si su HOA no está actuando con sus mejores intereses en mente, usted puede tomar acción legal y contratar su propio abogado con experiencia en asuntos de HOA.

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