Infórmese acerca de cómo presentar una queja por discriminación en la vivienda bajo las leyes federales, estatales y locales de vivienda justa.

Si ha sufrido discriminación en la búsqueda de una vivienda, tal vez desee presentar una queja por vivienda justa. A continuación, le ofrecemos una guía sobre dónde acudir y cómo iniciar el proceso de reclamación.

Leyes sobre la discriminación en la vivienda

Las leyes de todos los niveles de gobierno -federal, estatal, de condado y de ciudad- prohíben la discriminación en materia de vivienda, y cada conjunto de leyes tiene sus propios procesos de denuncia y procedimientos de aplicación.

La discriminación por parte de un proveedor de vivienda (por ejemplo, un propietario) puede violar la ley en más de un nivel gubernamental. De hecho, una víctima de discriminación en la vivienda puede presentar una denuncia en más de un nivel.

La ley federal, específicamente la Ley de Vivienda Justa (FHA), prohíbe la discriminación basada en..:

  • raza
  • color
  • religión
  • sexo
  • discapacidad
  • estado familiar, y
  • origen nacional.

(42 U.S.C. §§ 3601 y siguientes.)

Esta prohibición de discriminación se aplica al alquiler y la venta de casi todos los tipos de propiedad. (La FHA tiene excepciones limitadas, y cualquiera que tenga una pregunta sobre si la ley se aplica a una propiedad debe consultar a un abogado).

La discriminación por parte de cualquier número de personas involucradas en la vivienda -como propietarios, administradores de propiedades y prestamistas hipotecarios- viola la FHA. Algunos actos discriminatorios, como negarse a alquilar a personas de cierta raza, violan claramente la FHA. Otras violaciones son menos obvias, como preguntar a una posible inquilina si está embarazada o no permitir un animal de servicio debido a una política de «no mascotas».

Muchos estados, condados y ciudades también tienen sus propias leyes antidiscriminatorias. Como mínimo, estas leyes prohíben los mismos tipos de discriminación que la FHA. A menudo, prohíben incluso más categorías de discriminación que la FHA. Por ejemplo, los estados pueden prohibir la discriminación relacionada con la orientación sexual, la fuente de ingresos (por ejemplo, tener un vale de vivienda) o el estado militar (estar o haber estado en el ejército).

¿Debo presentar una queja de vivienda justa?

Si experimenta discriminación en la vivienda, primero deberá determinar qué ley o leyes se aplican a su situación.

Si experimenta discriminación en la vivienda, primero deberá determinar qué ley o leyes se aplican a su situación. Incluso si la FHA no prohíbe el tipo de discriminación que usted experimentó, la ley de su estado, condado o ciudad podría hacerlo.

Determinar qué leyes se aplican a los hechos de tu caso no es algo que tengas que hacer por tu cuenta. El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos (HUD) tiene una lista de recursos federales de vivienda justa, así como una lista de recursos estatales y locales de vivienda justa. Además de las organizaciones que menciona el HUD, una simple búsqueda en Internet de «recursos de vivienda equitativa» en su estado, condado y ciudad debería arrojar una serie de posibles fuentes de asistencia, posiblemente entre ellas las organizaciones sin fines de lucro o clínicas de vivienda equitativa locales.

Si alguien lo ha discriminado, considere la posibilidad de hablar con un abogado especializado en discriminación en la vivienda. Aunque es posible hacerlo por su cuenta, navegar por las leyes de vivienda justa y las agencias gubernamentales puede ser desalentador. Un abogado puede evaluar los hechos de su caso y aconsejarle sobre si debe presentar una denuncia, junto con el lugar y la forma de presentarla. Dependiendo de los hechos, es posible que incluso pueda presentar más de una queja, y un abogado puede ayudarle a decidir si es una buena estrategia. Si su queja progresa hacia una audiencia o una demanda, le agradará tener un abogado que se encargue de la parte procesal y que vele por sus intereses. También puede contratar a un abogado si uno de sus objetivos es recibir una compensación económica (véase más abajo para obtener más información sobre este tema).

¿Cómo presento una queja de vivienda justa?

Si ha decidido presentar una queja bajo la ley federal, estatal o local, el siguiente paso es preparar y presentar la queja.

Presentar una queja federal de vivienda justa

Las víctimas presentan quejas federales de vivienda justa en la Oficina de Vivienda Justa e Igualdad de Oportunidades (FHEO) del HUD. Puede llamar directamente a la FHEO para presentar su queja o llenar y presentar un formulario de queja. La FHEO acepta formularios de quejas completos en línea, por correo electrónico, por correo postal y en cualquiera de sus diez oficinas regionales.

Después de recibir una queja, la FHEO comienza una investigación. Cuando la investigación se completa, la FHEO desestima la denuncia (si no encuentra suficientes pruebas de discriminación) o emite una acusación de discriminación (un informe que indica que la discriminación podría haber ocurrido). Para obtener una explicación paso a paso del proceso, lea sobre la presentación de una queja federal de vivienda justa.

Presentación de quejas sobre vivienda justa a nivel estatal o local

Si ha determinado que puede presentar una queja a nivel estatal, primero debe averiguar qué agencia es la responsable de recibir e investigar las quejas. El nombre de la agencia puede incluir un término como «vivienda» o «igualdad de derechos», por ejemplo, el Departamento de Empleo y Vivienda Equitativos de California y la Comisión de Igualdad de Derechos de Nevada. Sin embargo, como advertencia, no todos los nombres de las agencias son obvios. Por ejemplo, en Texas, la Comisión de la Fuerza Laboral de Texas es responsable de hacer cumplir la ley de vivienda justa del estado.

Después de encontrar la agencia estatal adecuada, puede contactar directamente con la agencia o visitar el sitio web de la agencia para saber cómo presentar una queja.

Por lo general, una agencia del condado o de la ciudad hace cumplir la ley local de vivienda justa. Por ejemplo, el condado de Arlington, Virginia, tiene una división de vivienda que hace cumplir la ordenanza antidiscriminación del condado. Y Seattle ofrece un buen ejemplo de cómo una gran ciudad hace cumplir su ley de vivienda justa: Su Oficina de Derechos Civiles acepta las quejas presentadas en virtud de su Ordenanza de Vivienda Abierta, y los procedimientos de queja e investigación son muy similares a los de la FHA.

Incluso cuando no tienen su propia ley de discriminación en la vivienda o procedimiento de quejas, las ciudades más pequeñas a veces tienen organizaciones como programas de servicio comunitario, programas de recursos del vecindario y centros de información sobre la vivienda para proporcionar asistencia para una vivienda justa. Estas organizaciones ayudan a las personas a presentar quejas estatales o federales.

Si tiene alguna duda sobre cómo presentar una queja de vivienda justa estatal o local, considere la posibilidad de ponerse en contacto con un abogado de su zona para que le ayude.

Otra opción: Presentar una demanda privada

Las víctimas de discriminación en la vivienda no tienen que presentar sus demandas ante una agencia del gobierno. Si usted experimenta discriminación en la vivienda, tiene derecho a demandar a quien lo haya discriminado en un tribunal estatal o federal. El tribunal al que demande dependerá, por supuesto, de la ley que se aplique a su situación.

Las víctimas de discriminación en la vivienda a menudo pueden presentar una demanda privada además de presentar una reclamación ante el HUD o el organismo estatal o local pertinente. Dado que para presentar una demanda privada se requiere conocimiento de la ley, el sistema judicial y el procedimiento, es una buena idea considerar la posibilidad de contratar un abogado para que lo represente.

La gente elige presentar demandas privadas por muchas razones. Una de las principales es el dinero. Cuando el gobierno federal y los gobiernos estatales presentan demandas por vivienda justa, su principal objetivo es erradicar la discriminación, no buscar el pago de las personas perjudicadas. Por otro lado, el principal objetivo de una víctima al presentar una demanda privada suele ser recibir una compensación.

Otras razones por las que las víctimas optan por presentar demandas privadas son la desestimación de la demanda por parte del HUD (o de otra agencia gubernamental) o el simple deseo de proseguir la demanda por su cuenta.

El hecho de que la presentación de una demanda sea la decisión correcta depende en gran medida de lo que la víctima espera conseguir. Si para la víctima es importante obtener una indemnización por haber sufrido discriminación, una demanda privada podría ser parte de la línea de acción correcta.

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