Si hay moho en su casa, es posible que alguien más esté en el anzuelo legal por sus daños a la propiedad e incluso por problemas de salud relacionados con la exposición al moho. ¿Pero quién podría ser responsable, y cómo se hace para presentar un caso?

Si encuentra moho tóxico en su casa, apartamento u otra propiedad, podría llevar a una demanda, especialmente si hubo un problema preexistente con su edificio, o si la limpieza no se hizo correctamente después de una inundación u otro problema. En este artículo, cubriremos los aspectos básicos de las demandas por moho tóxico: quién podría ser responsable, qué tipo de pérdidas podrían estar cubiertas y por qué podría ser necesario tomar medidas más pronto que tarde.

¿Quién es responsable del moho tóxico?

Si usted o un miembro de su familia ha sufrido problemas de salud y/o daños a su propiedad debido a la presencia de moho tóxico en su casa u otra propiedad, es posible que pueda presentar una demanda contra cualquier persona cuyo descuido o negligencia haya causado o contribuido al problema.

Si usted compró una casa recién construida, los arquitectos, constructores y contratistas podrían ser responsables si realizaron un cuidado deficiente, no obtuvieron los permisos o inspecciones adecuados, o utilizaron materiales defectuosos que permitieron que se desarrollara el moho.

Dependiendo de los detalles de la situación, sus opciones pueden incluir una demanda por lesiones personales, una reclamación por daños a la propiedad o incluso una reclamación por negligencia profesional. Veamos quién puede ser objeto de una demanda por daños causados por el moho tóxico:

  • Si está alquilando su residencia, su propietario o administrador de propiedades podría ser responsable de los problemas de salud y los daños a la propiedad personal derivados de la exposición al moho (el seguro del inquilino también podría entrar en juego para cubrir los daños a la propiedad).
  • Si usted compró una vivienda existente y ahora aparece el moho tóxico, el propietario(s) anterior(es) de la propiedad podría ser responsable de la mayoría de las categorías de pérdidas (las cubriremos en la siguiente sección), pero normalmente sólo si conocían un defecto de la propiedad que pudiera dar lugar a un problema de moho, tenían la obligación legal de revelar ese problema a los posibles compradores y no lo hicieron.
  • Si usted compró una casa recién construida, los arquitectos, constructores y contratistas podrían ser responsables si realizaron un cuidado deficiente, no obtuvieron los permisos o inspecciones adecuados, utilizaron materiales defectuosos o actuaron de manera negligente en cualquier forma que causó o contribuyó a la presencia de moho tóxico. Los proveedores o fabricantes de cualquier material de construcción defectuoso o defectuoso también podrían ser responsables.
  • Si contrató a una empresa para limpiar o reparar su propiedad después de una inundación, un huracán o un evento similar, y el moho tóxico apareció después de que el trabajo se hizo, la empresa podría ser responsable.
  • Si tiene una cobertura de seguro que podría aplicarse a los daños causados por el moho o a los problemas de salud relacionados con la exposición al moho (por ejemplo, una póliza de seguro de propietario de vivienda o de inquilino, por daños a la propiedad relacionados con el moho; o una aseguradora de salud por problemas de salud relacionados con el moho), podría tener un recurso legal contra la aseguradora si la empresa se está demorando en decidir si se debe pagar una reclamación de seguro relacionada con el moho, o si la aseguradora ha hecho una denegación de «mala fe» de una reclamación relacionada con el moho (argumentando que la cobertura por daños causados por el moho está excluida de la cobertura, por ejemplo).

¿Qué tipo de pérdidas están cubiertas?

Las categorías de indemnización (sin mencionar el monto de esa indemnización) que puede recibir en un juicio por problemas de salud y/o daños a la propiedad derivados del moho tóxico variarán considerablemente según los hechos del caso. Pero, en general, usted puede tener derecho legal a recuperar los costos pasados y futuros de:

  • inspeccionar su propiedad para evaluar el alcance de los daños y obtener una estimación de los costos para remediar el problema del moho
  • haciendo reparaciones estructurales, realizando nuevas construcciones/trabajos de contratación, y tomando otras medidas relacionadas con la remediación para arreglar el problema y eliminar el moho tóxico de la propiedad
  • reemplazando los artículos domésticos arruinados
  • gastos de vivienda durante las reparaciones o durante cualquier período en que la residencia no fuera habitable
  • tratamiento médico necesario por la exposición al moho (incluidos los costos de las pruebas y la supervisión continuas) siempre que se pueda demostrar un vínculo entre la presencia del moho y sus problemas de salud
  • pérdida de ingresos o reducción de la capacidad de ganancia (debido a problemas de salud relacionados con el moho), y
  • daños no económicos (incluida la indemnización por dolor y sufrimiento, ansiedad y/o angustia emocional) cuando corresponda y esté disponible.

Preocupaciones de tiempo relacionadas con las reclamaciones de moho tóxico

Si usted está haciendo una reclamación al seguro relacionada con el moho debido a daños a su propiedad y/o problemas de salud que usted cree que pueden estar relacionados con el moho, cualquier póliza de seguro que pueda activar la cobertura casi con toda certeza requiere que usted notifique al portador de una posible reclamación dentro de un tiempo razonable. Por lo tanto, si tiene razones para creer que hay un problema de moho en su residencia o en otra propiedad, vaya a lo seguro y hágaselo saber a su compañía de seguros lo antes posible. De lo contrario, la aseguradora podría argumentar que usted esperó demasiado tiempo, y que los ajustadores no pudieron realizar una investigación oportuna y completa.

Si el seguro (al menos su propia cobertura) no se aplica al problema del moho, o si está pensando en saltarse el proceso de reclamación al seguro y llevar el asunto a los tribunales, es importante entender que todos los estados tienen leyes (llamadas estatutos de limitaciones) que requieren que presente una demanda dentro de un corto período de tiempo después de descubrir el problema. Más información: ¿Cuánto tiempo tengo para presentar una demanda por lesiones personales?

Si tiene preguntas relacionadas con una posible demanda por problemas de salud o daños a la propiedad causados por la exposición al moho tóxico, puede ser el momento de discutir su situación con un abogado. Muchos abogados se especializan en casos de moho tóxico, y usted puede utilizar los enlaces de esta página para encontrar un profesional legal con experiencia cerca de usted.

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