La venta privada de un vehículo conlleva riesgos tanto para el comprador como para el vendedor, especialmente si un problema con el vehículo lo hace inseguro.

La compra de un automóvil a un vendedor privado puede ser arriesgada, ya que no se le ofrecen las mismas protecciones y garantías que el fabricante o un concesionario autorizado normalmente proporcionaría. Y en la mayoría de las situaciones, no tienes ningún recurso contra el vendedor privado de un vehículo si algo sale mal después de la venta. Siempre y cuando el vendedor haya tomado todos los pasos legalmente requeridos para completar la venta, y no haya mentido o hecho ninguna declaración falsa, el vendedor probablemente quedará liberado de cualquier responsabilidad en relación con el vehículo, lo que incluye cualquier base de culpa por un accidente automovilístico en el que esté involucrado el vehículo. Sin embargo, hay algunos casos en los que un vendedor privado puede estar todavía en el anzuelo legal cuando se trata del vehículo, y los resumiremos en las secciones que siguen.

Transferencia incompleta del título

Después de la venta privada de un vehículo, el vendedor necesita asegurarse de que el título se transfiere correctamente a nombre del comprador. El vendedor debe completar todo el papeleo y los procedimientos necesarios requeridos por el departamento de vehículos de motor o la secretaría de estado, y mantener una copia de la transferencia del título completada y los documentos relacionados durante al menos 18 meses.

Algunos estados exigen que la transferencia del título se presente dentro de un cierto número de días de la venta. Asegúrese de revisar las reglas de su estado sobre la transferencia de título. El incumplimiento de los requisitos puede dejar al vendedor expuesto a la responsabilidad de futuras multas de estacionamiento, evasiones de peaje, violaciones de tráfico o incluso accidentes de coche. (Obtenga más información sobre la ley de responsabilidad civil y el préstamo de su auto.)

En algunas situaciones, si el vendedor comete un fraude en relación con un defecto de seguridad conocido, y ese defecto causa o contribuye a un accidente, el vendedor podría ser responsable de las lesiones resultantes.

No documentar y registrar la venta

Otra forma en que un vendedor puede seguir siendo responsable después de una venta privada de un vehículo es si el vendedor no registra correctamente la venta. Así como los estados tienen reglas sobre la presentación de las transferencias de títulos, también tienen reglas sobre la documentación de la venta de un vehículo. Toda venta de un vehículo debe ponerse por escrito (generalmente en lo que se denomina una factura de venta) e incluir el precio de compra, cualquier promesa hecha sobre el vehículo por el vendedor y cualquier otro término material, como por ejemplo si existe un gravamen sobre el vehículo.

Además de un contrato de venta, un vendedor privado también debe presentar una liberación de responsabilidad en el DMV local. Una liberación de responsabilidad hace exactamente lo que el nombre del formulario sugiere – libera al vendedor de cualquier responsabilidad por violaciones de tráfico o accidentes que puedan ocurrir después de la venta, pero antes de que el vehículo haya sido registrado a nombre del comprador. Si el vendedor privado ha completado y presentado una factura de venta y una liberación de responsabilidad, queda liberado de casi toda responsabilidad futura relacionada con el vehículo.

Fraude

Incluso si un vendedor privado ha cumplido con todos los requisitos relacionados con la documentación de la venta y la transferencia de la titularidad, el vendedor puede ser considerado responsable de los problemas relacionados con el vehículo si se cometió un fraude en relación con la venta del mismo. En algunas situaciones, si el vendedor comete un fraude en relación con un defecto de seguridad conocido, y ese defecto causa o contribuye a un accidente, el vendedor podría ser responsable de las lesiones resultantes.

Una persona comete fraude en este contexto cuando intencionalmente hace una falsa representación de un material de hecho en relación con el vehículo. El vendedor debe saber que la representación era falsa, y el comprador debe haber confiado en esa representación en su detrimento. Un caso común de representación falsa fraudulenta se produce cuando un vendedor le dice al comprador que el vehículo no ha tenido un accidente, lo que fue un factor material en la decisión del comprador de comprarlo. En ese caso, el vendedor privado puede ser considerado responsable de los daños futuros resultantes de la tergiversación fraudulenta.

Tergiversación negligente

Un vendedor privado puede ser igualmente responsable si ha hecho una declaración falsa y negligente sobre el vehículo. Una tergiversación negligente es similar a una tergiversación fraudulenta, excepto que en el caso de una tergiversación negligente, no es necesario probar que el vendedor sabía que la representación era falsa. La norma es, en cambio, si el vendedor actuó con imprudente desprecio de la verdad o si debería haber sabido que las declaraciones eran falsas. (Más información sobre la negligencia.)

Un caso común de tergiversación negligente se produce cuando un vendedor declara que los frenos, neumáticos, limpiaparabrisas, etc. del vehículo estaban en buen estado de funcionamiento, pero no los inspeccionó para verificar la veracidad de sus declaraciones. En tal caso, el vendedor privado podría ser considerado responsable sobre la base de sus declaraciones negligentes, si el comprador se basó en ellas.

¿Debería contactar con un abogado?

Si se ve involucrado en un accidente en un vehículo de venta privada, debe examinar a fondo todos los documentos de venta y de título y pensar en sus comunicaciones con el vendedor para determinar si podría haber alguna base para hacer responsable al vendedor. Por supuesto, con los escenarios que hemos descrito en este artículo, la «responsabilidad» puede tomar muchas formas, desde daños relacionados con el contrato hasta lesiones personales. Pero es raro (por no decir difícil) atribuir la culpa de un accidente de coche al vendedor privado de un vehículo. Lo más probable es que necesite la ayuda de un abogado con experiencia, especialmente en posibles casos de fraude o tergiversación negligente. Obtenga más información sobre cómo encontrar y trabajar con un abogado de lesiones personales.

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