Los baches y las malas condiciones de las carreteras no sólo son inconvenientes y molestos, sino que también pueden causar graves accidentes de coche.

Las malas condiciones de las carreteras, incluidos los baches, a veces pueden contribuir a provocar un accidente de coche o pueden causar daños a los vehículos y lesiones a los conductores. Cuando un accidente es causado por las malas condiciones de la carretera, la pregunta es si la persona que sufrió la pérdida (lesiones o daños a la propiedad) puede hacer una reclamación legal por daños y perjuicios. En este artículo se analizan algunas cuestiones clave relacionadas con este tipo de casos, incluidas las normas especiales para presentar una reclamación contra la entidad del gobierno estatal o local que podría ser responsable del mantenimiento de las carreteras y autopistas de su zona.

¿Las condiciones de la carretera causaron realmente el accidente?

Si desea presentar una reclamación por lesiones o daños al vehículo porque cree que su accidente de coche fue causado por las malas condiciones de la carretera o por un bache, tendrá que demostrar que las condiciones de la carretera realmente causaron (o al menos contribuyeron a) el accidente y los daños y/o lesiones resultantes. No basta con que hayas tenido un accidente en una parte de la carretera o autopista que no estaba en condiciones óptimas.

Por ejemplo, si chocas con un bache profundo, pierdes el control de tu coche y te golpeas contra una barandilla, tienes un argumento bastante bueno de que el bache causó tu accidente. Sin embargo, si perdiste el control de tu vehículo porque derramaste café en tu camisa mientras conducías, y apartaste la vista de la carretera, y resulta que la autopista de esa zona está en mal estado, probablemente no puedas argumentar que el accidente fue causado por las condiciones deficientes de la carretera. En otras palabras: Prepárate para contrarrestar el argumento casi seguro de la otra parte de que algo que no sea el mal estado de la carretera causó o contribuyó a tu accidente de coche.

Si una agencia del gobierno estatal o local es responsable del mantenimiento de la carretera o autopista donde ocurrió el accidente, hay algunos aros de procedimiento que deberá atravesar para presentar una reclamación por lesiones o daños a la propiedad.

¿Quién puede ser responsable?

Si puede demostrar con éxito que las malas condiciones de la carretera fueron la causa del accidente, tendrá que averiguar quién es el responsable legal y si puede presentar una reclamación. Eso significa primero identificar la entidad del gobierno estatal o local (o en algunas áreas, la empresa privada) responsable del mantenimiento de la carretera. A continuación, tendrás que demostrar que la entidad de alguna manera no cumplió con su obligación legal de mantener una carretera razonablemente segura. Por ejemplo, podría intentar demostrar que el estado de la carretera representaba una condición peligrosa, y que la entidad o bien no solucionó el problema en un tiempo razonable, o bien no advirtió adecuadamente a los conductores del peligro. En otras palabras, tendrá que demostrar que la negligencia de la entidad causó sus lesiones u otras pérdidas.

Si una agencia del gobierno estatal o local es responsable del mantenimiento de la carretera o autopista donde ocurrió el accidente, hay algunos aros de procedimiento que deberá atravesar para presentar una reclamación por lesiones o daños a la propiedad.

Presentar una demanda contra el gobierno estatal o local

Presentar una demanda contra una agencia estatal o municipal no suele ser tan simple como presentar una demanda por daños personales. Tendrás que cumplir con las estrictas normas de procedimiento que se han establecido. Estas reglas varían de un estado a otro (y de un municipio a otro). Pero normalmente, cualquier persona que reclame que una lesión o daño a la propiedad es culpa del gobierno (o de un empleado del gobierno) debe presentar primero una Notificación de Reclamación. El plazo para presentar esta Notificación suele ser bastante corto, a veces 90 días o seis meses después del incidente que dio lugar a la reclamación. Si no se cumple este plazo, es probable que haya perdido su derecho a recibir una indemnización por sus pérdidas.

La Notificación de Reclamación debe incluir típicamente la fecha y el lugar del accidente, detalles que establezcan la culpa del gobierno, más una lista de los daños reclamados. Por lo general, si la reclamación se presenta correctamente y es negada formalmente por el gobierno, entonces podrá presentar una demanda en la corte.

Si cree que tiene una reclamación por lesiones válida contra un gobierno estatal o local, probablemente sea una buena idea hablar con un abogado experimentado en lesiones personales lo antes posible.

Recopilación de pruebas

Inmediatamente después del accidente de coche, llame a la policía al lugar para que se prepare un informe policial en relación con el incidente. Asegúrate de informar al oficial sobre el estado de la carretera para que quede documentado en el informe. Anote la ubicación exacta del lugar del accidente y una descripción detallada del estado de la carretera. También debe llamar a su compañía de seguros para informar del accidente. En el lugar del accidente, tome fotos de su vehículo y del área circundante, especialmente del estado de la carretera. Consiga los nombres y la información de contacto de cualquier testigo del accidente.

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