El hecho de que pueda fumar en su propio apartamento depende de su contrato de alquiler y de la ley pertinente.

Cada vez es más difícil encontrar un lugar que permita fumar de cualquier forma. Muchas leyes estatales y locales prohíben fumar en lugares de trabajo y espacios públicos, y lo restringen o prohíben en propiedades residenciales de unidades múltiples. Si no se aplica ninguna ley estatal o local sobre el consumo de tabaco en una propiedad, el contrato de alquiler o arrendamiento controla si el inquilino puede fumar en el lugar y dónde.

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    Los inquilinos no tienen derecho legal a fumar

    Las leyes estatales y federales contra la discriminación amplían las protecciones en base a la raza, la edad, la discapacidad y muchas más categorías, pero ninguna ley protege el derecho de una persona a fumar. De hecho, el gobierno federal ha prohibido fumar en las viviendas públicas debido a los graves riesgos para la salud que conlleva el humo de segunda mano. Asimismo, muchos estados y ciudades también han aprobado estrictas leyes antitabaco.

    Muchas leyes antitabaco de los estados y ciudades prohíben o limitan el consumo de tabaco en edificios de varias unidades (normalmente los que tienen más de tres unidades), porque el humo de segunda mano puede migrar fácilmente entre las unidades con paredes e instalaciones compartidas.

    Algunas asociaciones de propietarios de viviendas establecen restricciones sobre si los residentes -tanto los propietarios como los inquilinos- pueden fumar y dónde. Un propietario cuyo inquilino rompa las reglas de la asociación podría estar sujeto a multas o penalidades.

    Los propietarios que administran propiedades sujetas a leyes o reglamentos antitabaco deben asegurarse de que sus inquilinos conozcan las normas. La mejor manera de que los caseros informen a los inquilinos de las normas contra el tabaco es ponerlas directamente en el contrato de arrendamiento o alquiler. Los propietarios también pueden utilizar el contrato de alquiler para informar a los inquilinos de las consecuencias de infringir las normas sobre el consumo de tabaco, como por ejemplo tener que pagar una multa, que se termine el contrato de alquiler o incluso que se les desaloje.

    Los propietarios pueden restringir el fumar

    Muchos propietarios deciden prohibir o limitar el consumo de tabaco en sus propiedades de alquiler, incluso cuando el estado, la ciudad y la asociación de propietarios no lo han desautorizado. Aparte de las preocupaciones de salud asociadas con el tabaquismo y el humo de segunda mano, las razones por las que los propietarios regulan el tabaquismo incluyen el deseo de limitar los riesgos de incendio en la propiedad, reducir las primas del seguro contra incendios y evitar las manchas y el olor que pueden resultar del tabaquismo. Otra razón por la que algunos propietarios prohíben fumar es para evitar demandas judiciales. Los inquilinos han demandado a los propietarios que permiten fumar en sus edificios basándose en varias teorías legales, como las molestias (por ejemplo, el olor del humo de los cigarrillos es molesto) y el incumplimiento del deber de mantener el alquiler habitable (por ejemplo, alegando que permitir el humo de segunda mano hace que vivir en el alquiler sea un grave peligro para la salud). Los inquilinos que presentan estas demandas no necesariamente ganan, pero muchos propietarios no creen que permitir fumar valga la pena el riesgo de ser demandado.

    Los propietarios pueden limitar o prohibir fumar de la misma manera que pueden prohibir las mascotas, las camas de agua o el ruido excesivo.

    Los propietarios pueden limitar o prohibir fumar de la misma manera que pueden prohibir las mascotas, las camas de agua o el ruido excesivo. Los propietarios pueden terminar los contratos de alquiler o desalojar a los inquilinos que violen los términos del contrato, incluyendo cualquier término que prohíba fumar. Debido a que los inquilinos son responsables de las acciones de sus huéspedes, los inquilinos que permiten que sus huéspedes fumen, incluso si ellos mismos no fuman, también corren el riesgo de perder sus alquileres por violar las reglas de no fumar.

    Un propietario que quiera prohibir o limitar el fumar debe incluir una cláusula con esa política en el contrato de arrendamiento o alquiler. Si el propietario restringe el fumar en lugar de prohibirlo, el contrato de alquiler debe ser muy específico sobre dónde se puede y no se puede fumar. Por ejemplo, algunos contratos de alquiler prohíben fumar en zonas donde otros inquilinos podrían verse afectados, incluidos los espacios comunes como vestíbulos, pasillos, aparcamientos, lavaderos y alrededor de las piscinas. En el contrato de arrendamiento también se podrían designar zonas específicas en las que se permita fumar. Dado que la política sobre el consumo de tabaco es un asunto importante -muchos inquilinos la tendrán en cuenta al decidir si alquilan en una propiedad-, las normas no deberían quedar relegadas a un conjunto de «reglas y reglamentos», que son más adecuadas para cuestiones menores, como los horarios de los lavaderos.

    Si el contrato de alquiler o contrato de arrendamiento no incluye reglas sobre el fumar, el propietario no puede prohibir o restringir el fumar hasta que el contrato de arrendamiento se termine. Cuando el contrato de alquiler finaliza, el propietario puede presentar un nuevo contrato que contenga normas sobre el consumo de tabaco, y el inquilino puede elegir entre firmar el nuevo contrato (aceptando las normas) o abandonar el alquiler. Si el propietario y el inquilino tienen un contrato de alquiler de mes a mes, el propietario debe dar al inquilino cualquier cantidad de aviso que la ley requiera (normalmente 30 días) antes de cambiar las reglas.

    Fumar marihuana u otras sustancias

    La mayoría de las leyes estatales que restringen o prohíben dónde se puede fumar se aplican a todo tipo de sustancias fumadas, incluyendo el tabaco, las hierbas y la marihuana, independientemente del método de entrega (como en un cigarrillo, una pipa u otro dispositivo). Algunas ciudades han incluido el vaping o el uso de cigarrillos electrónicos en sus leyes antitabaco; otras no. Los propietarios que utilizan cláusulas bien diseñadas de no fumar prohíben igualmente cualquier tipo de fumada, incluso cuando la fumada se hace por razones médicas.

    La Fundación Americana de Derechos de los No Fumadores mantiene un registro de las leyes antitabaco actuales, y siempre puede realizar una búsqueda en Internet sobre el consumo de tabaco en su ciudad para ver qué está o no permitido en su lugar de residencia.

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