Aprenda por qué puede necesitar pasar por la mediación en su caso de compensación laboral, cómo prepararse para ello, qué sucede durante la mediación y qué viene después, si llega o no a un acuerdo de conciliación.

La mayoría de los casos de compensación de trabajadores terminan en un acuerdo entre el empleado lesionado y la compañía de seguros. Hay varias buenas razones para resolver su reclamo de compensación de trabajadores, incluyendo evitar el riesgo, el tiempo y el estrés de una audiencia con un juez de compensación de trabajadores. Hay diferentes maneras de llegar a un acuerdo con la aseguradora, incluyendo negociaciones informales por carta, correo electrónico o conversaciones telefónicas. Sin embargo, a menudo, usted asistirá al menos a una mediación en persona o a una conferencia para llegar a un acuerdo para avanzar en las negociaciones.

Si nunca has participado en una mediación antes, todo el proceso puede parecer intimidante. Pero saber qué esperar puede aliviar sus preocupaciones y permitirle convertirse en un participante más significativo.

Fundamentos de la Mediación de la Compensación de Trabajadores

La mediación es una reunión informal en la que las dos partes de una disputa tratan de llegar a un acuerdo con la ayuda de una tercera persona neutral, el mediador. En los casos de compensación de trabajadores, el mediador suele ser un juez de compensación de trabajadores, otro funcionario del organismo estatal de compensación de trabajadores o un abogado con experiencia en este campo.

La mayoría de los estados exigen que los empleados lesionados pasen por una mediación o alguna otra forma de resolución de conflictos antes de que el caso pueda proceder a una audiencia de compensación de trabajadores. Sin embargo, incluso cuando la mediación no es obligatoria, puede ser un método útil y eficaz para tratar de llegar a un acuerdo que sea aceptable para ambas partes.

Aunque la mediación es informal, es posible que se espere que responda a preguntas, presente un resumen general de su posición y haga y responda a ofertas de acuerdo.

Cómo prepararse para la mediación de compensación laboral

Si hay una mediación programada en su caso, hay un par de cosas que puede hacer para que el proceso se desarrolle con mayor fluidez. Primero, considere seriamente consultar con un abogado de compensación laboral si no lo ha hecho ya. No es necesario que tenga representación legal en la mediación, pero un abogado experto en compensación laboral puede ayudarle a navegar por el proceso y hacer más probable que llegue a un buen acuerdo. Aunque la mediación es informal, se espera que usted responda a las preguntas, presente un resumen general de su posición y haga y responda a las ofertas de acuerdo. Un abogado asumirá este papel por usted y lo pondrá en igualdad de condiciones con la compañía de seguros, que probablemente tendrá a su abogado presente.

Segundo, debe asegurarse de que ha reunido todas las pruebas que pueden apoyar su caso. Esto se hace típicamente a través de un proceso llamado «descubrimiento», que puede utilizar para reunir documentos, interrogar a los testigos y preguntar a la compañía de seguros sobre las pruebas que planea utilizar en su contra. Este es otro momento en el que un abogado puede ser muy útil para su caso.

Si tiene pruebas sólidas que respalden su posición, puede incluso llegar a un acuerdo sobre su caso antes de la mediación. De no ser así, la organización de las pruebas en una presentación sencilla y fácil de seguir puede ser crucial para el éxito de la mediación. Esto demostrará a su empleador y a la compañía de seguros que se están arriesgando al no ofrecerle un acuerdo aceptable.

Lo que sucede durante la mediación

Asegúrate de llegar a tu mediación a tiempo y vestida de forma ordenada. Después de hacer las presentaciones y explicar brevemente el proceso, el mediador le pide a usted y a la aseguradora que hagan una breve presentación, destacando los hechos en apoyo de su caso. Su abogado (si lo tiene) se encargará de ello, pero también puede pedirle que haga una breve declaración.

Después de que usted y la aseguradora hayan hecho sus presentaciones, el mediador se reunirá por separado con cada parte. Durante estas reuniones, el mediador puede hacer preguntas o señalar los puntos fuertes y débiles de su caso. Después de una o más rondas de esto, una de las partes (probablemente usted) hará una oferta de acuerdo inicial. El mediador presentará su oferta a la compañía de seguros, que normalmente responderá con una contraoferta. El proceso puede continuar durante una hora o más, con el mediador yendo y viniendo entre las dos salas, hasta que usted y la aseguradora lleguen a un acuerdo o decidan que no pueden llegar a un acuerdo.

Lo que sigue a la mediación de la compensación de los trabajadores

Si usted y la compañía de seguros llegan a un acuerdo en la mediación, los abogados redactarán un acuerdo en el que se esbozarán los términos del acuerdo (incluyendo la cantidad, cómo se harán los pagos y más). Debe leer este documento detenidamente y repasar los detalles con su abogado, para asegurarse de que entiende lo que obtiene (y a lo que renuncia) en el acuerdo de compensación laboral. Dependiendo del lugar donde viva y del tipo de acuerdo, es posible que un juez de compensación laboral tenga que aprobar el acuerdo.

Los empleados lesionados suelen resolver sus casos en la mediación o poco después. Pero si la mediación no funciona para usted, su caso continuará en el siguiente paso, que suele ser una audiencia ante un juez de compensación laboral. (Obtenga más información sobre el proceso de apelación de compensación de trabajadores y cómo prepararse para una audiencia de compensación de trabajadores).

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