Un accidente de coche con un camión de reparto puede introducir problemas de culpa únicos, y una gran empresa no siempre puede estar en el gancho legal para el accidente.

Los camiones de reparto son una presencia constante en las calles y carreteras de la nación. Si has tenido un accidente de coche con un camión de reparto, puede que te preguntes sobre tus opciones. ¿Quién es responsable del accidente de coche y de sus lesiones y daños al vehículo: la empresa de reparto o el conductor del mismo? Veamos algunas de las cuestiones legales clave que suelen surgir en este tipo de casos.

Demandar a la Compañía: El concepto de Respondeat Superior

Si su coche fue atropellado por un vehículo de reparto, una opción que puede tener es presentar una reclamación al seguro de daños personales o una demanda contra la compañía, en lugar de contra el conductor. Puede parecer extraño demandar a la compañía en lugar de a la persona que realmente causó el accidente, pero la teoría de responsabilidad que le permite demandar a la compañía por la negligencia de su conductor se conoce como respondeat superior .

Desde una perspectiva práctica, recuerde que el propósito de una demanda por daños personales es recuperar la compensación por sus pérdidas. Al demandar a la empresa de reparto, usted va tras los «bolsillos profundos», con la esperanza de obtener un acuerdo justo.

En virtud de respondeat superior , un empleador puede ser considerado responsable de los actos ilícitos de un empleado, pero el reclamante de daños personales debe demostrarlo:

  • el accidente fue causado por la negligencia del conductor (no un acto intencional), y
  • el conductor trabajaba en el ámbito de su empleo.

Si el repartidor golpeó intencionadamente su vehículo, es poco probable que pueda demandar a la compañía. Respondeat superior no se extiende a los actos intencionalmente dañinos de los empleados. (Es probable que tenga una reclamación contra el conductor en esta situación; esta opción se discute más a fondo a continuación). Aprenda más sobre cómo funciona respondat superior en un caso de lesiones personales.

El hecho de que un empleado trabaje «dentro del ámbito del empleo» depende de una serie de factores, como el tipo de trabajo para el que fue contratado, y el momento, el lugar y las circunstancias del accidente. Por ejemplo, si un conductor de reparto choca inadvertidamente con otro vehículo durante su ruta de reparto, la empresa sería responsable de los daños resultantes, ya que el conductor estaba actuando claramente «dentro del ámbito del empleo». Por el contrario, si el conductor de la entrega interrumpiera su ruta un día para hacer unas compras navideñas en el centro comercial, y luego retrocediera contra otro vehículo en el estacionamiento, la empresa probablemente no sería responsable, ya que el conductor del camión no estaba actuando «dentro del ámbito de su empleo».

Aprenda más sobre cómo probar la responsabilidad de un empleador en un caso de lesiones personales.

Desde una perspectiva práctica, recuerde que el propósito de una demanda por daños personales es recuperar la compensación por sus pérdidas. Al demandar a la empresa de reparto, usted va tras los «bolsillos profundos», con la esperanza de obtener un acuerdo justo por lesiones.

Demandar al conductor: Excepciones al Respondeat Superior

Como se ha mencionado anteriormente, el empleador no será responsable de los actos ilícitos intencionales de su empleado, ni de los actos ilícitos cometidos fuera del ámbito del empleo. En estos casos, las acciones del empleado no están relacionadas con la empresa, y el empleador no será responsable. Al no tener ninguna base de responsabilidad contra la empresa de entrega, se le dejaría la opción de demandar al conductor individualmente.

Demandar al conductor: Contratistas independientes

Otra circunstancia en la que demandaría al conductor de la entrega en lugar de a la empresa de reparto es cuando el conductor es un contratista independiente. Un contratista independiente es alguien que no trabaja dentro de la relación tradicional empleador-empleado. Los contratistas independientes trabajan por cuenta propia y prestan sus servicios bajo los términos de un contrato.

Una empresa que contrata a un contratista independiente no suele ser responsable de la negligencia del contratista, pero esto depende en última instancia del lenguaje y los términos del acuerdo, que pueden incluir un lenguaje que indique que la empresa ejerce algún tipo de control, como el del empleador, sobre las acciones del conductor. Ese tipo de lenguaje puede socavar el argumento de la empresa de que el conductor es un contratista independiente, ya que el derecho de control suele ser un factor determinante en el debate entre el contratista independiente y el empleado.

Cuando la empresa mantiene el control sobre la forma en que se debe realizar el trabajo, el conductor puede ser considerado un empleado. Cuando la empresa controla sólo el resultado del trabajo (es decir, el fin, no los medios), entonces el conductor probablemente será considerado un contratista independiente.

Estas son preguntas legales complejas que son mejor respondidas por un profesional del derecho. Si ha estado involucrado en un accidente de tráfico con un vehículo de reparto, puede ser el momento de discutir su situación con un abogado experimentado, que puede explicarle sus opciones e investigar el estado de la relación del conductor con la empresa. Aprenda más sobre cómo un abogado de lesiones personales puede marcar la diferencia en su caso.

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