La mayoría de los inquilinos quieren vivir en una casa segura y bien mantenida con propietarios que respeten su privacidad y sean razonables en cuanto a mascotas, depósitos y otros asuntos. Conocer sus derechos como inquilino (y hacerlos cumplir cuando sea necesario) y cumplir con sus responsabilidades legales es la clave para un alquiler exitoso.

Hay docenas de razones por las que la gente alquila un espacio vital en lugar de comprar una casa. Muchos no pueden permitirse el lujo de comprar una casa, especialmente en las zonas urbanas costosas. Otros alquilan porque prefieren que otra persona se encargue del mantenimiento y las reparaciones. Independientemente de la razón, es crucial que entienda sus derechos (así como sus responsabilidades) como inquilino cuando se trata de cosas como los depósitos de seguridad, las mascotas y el acceso del propietario a la unidad de alquiler.

Los propietarios están obligados por el «pacto de disfrute tranquilo», un principio jurídico que da a los inquilinos el derecho a que se les deje en paz en su casa de alquiler, sin que los intrusos entren en ella.

Muchos de sus derechos y responsabilidades, así como los de los propietarios, están controlados por las leyes del estado donde se encuentra la propiedad. Antes de firmar un contrato de alquiler, compruebe las leyes de arrendadores e inquilinos de su estado (y también las normas locales, especialmente si está en una comunidad con control de alquileres). Un abogado experimentado en materia de arrendadores e inquilinos también puede ayudarlo a responder sus preguntas, ya sea con respecto a la legalidad de una cláusula de arrendamiento en particular o a las deducciones de su depósito de seguridad.

Depósitos de seguridad

Por supuesto, su principal responsabilidad con el propietario es pagar el alquiler. Si no lo hace puede resultar en su desalojo.

La mayoría de los propietarios, si no todos, le exigirán que pague un depósito de seguridad (normalmente uno o dos meses de alquiler) cuando firme el contrato de alquiler. El depósito ayuda a asegurar que usted pague el alquiler a su debido tiempo y que mantenga la unidad de alquiler en buen estado. Es probable que su monto esté limitado por la ley de su estado; por ejemplo, uno o dos meses de alquiler es un límite típico, o el límite puede depender de factores como su edad y si el alquiler está amueblado.

Si deja el lugar debiendo el alquiler o habiendo dañado el lugar (más allá del desgaste ordinario), el propietario puede usar todo o parte de su depósito para cubrir el alquiler no pagado, la reparación de daños y cualquier limpieza necesaria para restaurar la unidad de alquiler a su condición cuando se mudó. Las leyes de la mayoría de los estados le dan a los propietarios una cantidad de tiempo determinada (generalmente de dos a cuatro semanas) para devolverle el depósito completo o para proporcionarle una lista detallada de cualquier deducción, junto con un reembolso de cualquier depósito restante.

Aquí hay algunas formas de protegerse de perder su depósito de seguridad:

  • Revise las reglas de su depósito de seguridad estatal en lo que se refiere a los límites de dólares, si el propietario debe pagar o no intereses, y cuándo y cómo debe devolverse el depósito.
  • Antes de firmar el contrato de alquiler, recorra la unidad de alquiler con el propietario y haga una lista y tome fotos de los daños visibles y del estado de limpieza. Querrá esta prueba visual cuando se mude (por ejemplo, si el propietario trata de usar su depósito de seguridad para cubrir los pisos de madera rayados, las fotos mostrarán que los pisos ya estaban rayados cuando se mudó).
  • Pague su alquiler a tiempo, y dé un aviso adecuado antes de mudarse, de modo que su propietario no tenga motivos para usar su depósito para cubrir el alquiler no pagado.
  • Antes de irse, haga un trabajo minucioso de limpieza de la unidad de alquiler y repare cualquier daño que usted, un huésped o una mascota haya causado. Tome fotos como lo hizo cuando se mudó, para tener una prueba de cómo dejó la unidad de alquiler. Esto ayudará a evitar que el propietario le cobre por los daños que no causó o por la suciedad que estaba presente cuando se mudó.
  • Si su propietario ha retenido injustamente todo o parte de su depósito o no lo ha devuelto a tiempo, póngase en contacto con él y trate de llegar a un acuerdo. Si no logra que le devuelvan el depósito, considere la posibilidad de demandar al propietario en el tribunal de reclamos menores.

Su privacidad contra el acceso del propietario

Ya sea que alquile un apartamento, un condominio o una casa unifamiliar, su alquiler es su hogar y el propietario debe respetarlo como tal. Los propietarios están obligados por el «pacto de disfrute tranquilo», un principio legal que da a los inquilinos el derecho a que se les deje en paz en su casa de alquiler, sin que les moleste la intrusión del propietario.

Además, muchos estados tienen estatutos que especifican cómo y cuándo los propietarios pueden entrar legalmente en una propiedad alquilada. Las opiniones de los tribunales en otros estados han establecido parámetros sobre el acceso de los propietarios. Estas leyes y decisiones judiciales suelen exigir que los propietarios den a los inquilinos un aviso razonable, por ejemplo, 24 horas, antes de entrar, y establecen que el propietario sólo puede entrar por razones específicas, como hacer reparaciones (o evaluar la necesidad de hacerlas) o mostrar la propiedad a los posibles inquilinos o compradores.

Por lo general, un propietario puede entrar sin previo aviso sólo en caso de emergencia, como un incendio o una inundación, o después de que se le haya dado permiso para entrar. Si el propietario ha especificado la hora y la fecha de entrada y usted está de acuerdo con ello, entonces puede entrar en la unidad de alquiler sin que usted esté allí.

Independientemente de por qué su propietario quiere entrar, debe ser a una hora razonable. Las altas horas de la noche no se considerarían razonables, por ejemplo, mientras que las horas de trabajo de la semana sí lo serían.

Mantenimiento y reparaciones

Se espera que el propietario, en términos generales, mantenga los locales habitables o habitables, es decir, que proporcione un techo, suelos y paredes estructuralmente sólidos; calefacción y agua caliente adecuadas; y sistemas eléctricos y de plomería seguros. No es su responsabilidad arreglar o mantener características importantes como éstas.

Si el propietario se niega a cumplir o a reparar un problema grave de habitabilidad (como un techo con goteras), que hace que su unidad de alquiler sea inhabitable, usted puede, dependiendo de su estado, tener derecho a retener el alquiler o a pagar las reparaciones usted mismo y deducir el costo de su alquiler. No todos los estados otorgan este derecho a los inquilinos, así que asegúrese de revisar los estatutos de retención del alquiler y los pasos específicos que debe tomar para retener el alquiler o utilizar una opción similar.

Por último, es su responsabilidad mantener sus instalaciones limpias, por ejemplo, aspirando la alfombra y eliminando la basura; utilizando correctamente los sistemas eléctricos, de plomería y de otro tipo; arreglando cualquier cosa que rompa o dañe; y notificando rápidamente al propietario de las condiciones peligrosas en la propiedad de alquiler. Las responsabilidades de mantenimiento y reparación del inquilino se abordan normalmente en el contrato de alquiler, incluido el mantenimiento diario, como por ejemplo quién es responsable de cortar el césped y palear la nieve.

Seguridad en la propiedad

Los propietarios de la mayoría de los estados tienen cierto grado de responsabilidad legal para proteger a los inquilinos de la conducta criminal previsible de los ladrones e incluso de sus compañeros. Normalmente, todo lo que se requiere son cerraduras adecuadas y funcionales para puertas y ventanas, aunque algunas leyes estatales y locales exigen mirillas y tipos específicos de cerraduras e iluminación.

Por supuesto, si ve un riesgo de seguridad, como un aparcamiento de fácil acceso, debe pedir al propietario que lo haga más seguro. La mayoría de los propietarios no quieren correr el riesgo de ser demandados por el hecho de que fue fácil para alguien entrar en las instalaciones de alquiler y robar propiedades o agredir a un inquilino.

Además, los inquilinos tienen derecho a estar a salvo de los daños causados por las condiciones del local. Así, un propietario no debe ocultar o esconder defectos, por ejemplo, colocando una alfombra sobre un suelo débil. Si usted se lesiona porque el propietario ocultó un defecto o fue negligente al hacer las reparaciones (por ejemplo, al no arreglar algo como un pasamanos roto en los escalones de la puerta de entrada), el propietario puede ser responsable de sus lesiones o pérdidas.

Por último, a menudo se espera que los propietarios se enfrenten a graves peligros para la salud del medio ambiente. La ley federal, por ejemplo, exige que los propietarios informen a los inquilinos (antes de firmar un contrato de arrendamiento) de los peligros de la pintura a base de plomo en la propiedad.

Seguro

Su contrato de arrendamiento puede incluir una cláusula que le exige obtener un seguro de alquiler. Incluso si no se requiere, es una buena idea comprar un seguro de arrendatario para cubrir los daños a la unidad de alquiler o la pérdida o daño de sus pertenencias personales, como su ropa y la televisión, como resultado de un incendio o un robo.

El seguro de inquilinos también proporcionará cobertura si su negligencia causa lesiones (o daños a la propiedad) a otra persona. El seguro de propiedad del propietario no le cubrirá en estas situaciones.

Mascotas

Su propietario probablemente puede prohibirle tener mascotas en las instalaciones o restringir el tipo de mascota permitida (como especificar que no haya perros de más de 20 libras, o que no haya perros de una raza en particular). Sin embargo, el propietario no puede prohibir los animales de servicio entrenados utilizados por alguien con una discapacidad física o mental. El propietario violaría la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA), así como muchas leyes estatales contra la discriminación, si se le impidiera tener su animal de servicio en las instalaciones.

Preguntas para su abogado

  1. ¿Cuánto depósito de seguridad puede cobrarme un propietario según las leyes de nuestro estado?
  2. Mi casero se niega continuamente a arreglar mi horno. ¿Puedo pagar para que lo arreglen y deducir el costo de mi alquiler, o tengo alguna otra opción?
  3. Creo que mi casero ha estado entrando en mi casa sin mi permiso mientras estoy fuera en el trabajo. ¿Hay algo que pueda hacer?
  4. Mi casero no pondrá mejores cerraduras en la puerta de mi apartamento, a pesar de que hemos tenido una serie de robos en el edificio. Si me mudo antes de que termine mi contrato de alquiler (me quedan seis meses), ¿puede mi casero quedarse con mi depósito de seguridad?
  5. Mi casera ha dejado que otros inquilinos tengan perros, pero no me deja tener un pitbull. ¿Esto es legal?

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