Comience a tomar medidas para asegurar la devolución de su depósito de seguridad completo tan pronto como firme un contrato de arrendamiento o alquiler.

La cantidad de dinero que el propietario tiene como depósito de seguridad puede ser significativa, a menudo equivalente a uno o más meses de alquiler. Entonces, ¿qué puede hacer para asegurarse de que le devuelvan cada centavo?

Qué hacer antes de mudarse

Puedes empezar a proteger tu depósito de seguridad en el momento en que se lo entregues al propietario:

  • Guardar el comprobante de pago . No importa cómo pague, conserve el comprobante de pago, como una fotocopia de un cheque o un extracto de tarjeta de crédito. Además, pídale al propietario un recibo (algunos estados exigen que los propietarios proporcionen un recibo).
  • Pedir detalles. Algunas leyes exigen que los propietarios proporcionen a los inquilinos información sobre la cuenta o el banco donde se realizará el depósito. Incluso si no existe una ley como ésta donde usted alquila, puede pedirle al propietario que le proporcione esta información.
  • Ponerlo por escrito. Sin detalles por escrito sobre los términos de su depósito de seguridad (como la cantidad y si ganará intereses), incluso los propietarios (y arrendatarios) honestos pueden olvidar lo que acordaron para el momento en que el arrendamiento llega a su fin. Un acuerdo por escrito, como un contrato de alquiler o contrato de arrendamiento, es también la mejor forma de prueba de su acuerdo de depósito de seguridad en caso de que tenga una disputa con el propietario.

Qué hacer cuando te mudas

La mejor manera de evitar que el propietario utilice el depósito de seguridad para cubrir el alquiler no pagado es obvia: pagar el alquiler completo y a tiempo. Guarda los registros de tus transacciones, por si acaso necesitas probar que has hecho un pago.

El propietario no puede usar su depósito de seguridad para remodelar, renovar, actualizar, realizar mantenimiento rutinario o arreglar el desgaste normal.

Sin embargo, cuando un propietario utiliza su depósito para cubrir los costos de los daños, las cosas pueden complicarse más. Si usted daña las instalaciones de alquiler, el propietario puede usar su depósito de seguridad para cubrir los costos de las reparaciones. Sin embargo, el propietario no puede usar el depósito para remodelar, renovar, actualizar, realizar mantenimiento de rutina o arreglar el desgaste normal. Esto es lo que puede hacer para evitar entrar en una disputa sobre el uso de su depósito de seguridad para arreglar los daños.

  • Haz un recorrido con tu casero. Solicite una inspección conjunta de la mudanza, para que pueda abordar cualquier problema de forma rápida y directa. Asegúrese de obtener una copia de cualquier lista de verificación que el propietario llene. No firme ninguna lista de verificación o documentos de inspección a menos que esté de acuerdo con lo que contienen.
  • Realice una inspección por su cuenta. Una vez que se haya mudado, tome fotos y video del alquiler, y asegúrese de ponerles fecha y hora. Llene su propia lista de verificación, prestando especial atención a los artículos que parezcan desgastados, rotos o sucios. Asegúrese de fechar también la lista de verificación. Si es posible, intente que otra persona, como un amigo, un miembro de la familia o un compañero de habitación, la inspeccione con usted. De esta manera, no sólo tendrá un par de ojos adicionales buscando problemas, sino que también tendrá un testigo si alguna vez necesita probar las condiciones del alquiler en la mudanza. Si detecta algún problema que requiera atención, notifique al propietario lo antes posible.
  • Solicitar las reparaciones cuando sea necesario. Siga los términos de su contrato de alquiler o contrato de arrendamiento sobre cómo contactar a su propietario sobre reparaciones y mantenimiento. Si su contrato de alquiler no dice nada, llame al propietario y luego haga un seguimiento por escrito. Reporte los problemas rápidamente, ya que podría ser considerado responsable si una pequeña reparación se convierte en un desastre debido a que usted se demoró en contactar a su propietario.

Qué hacer cuando te mudas

La forma en que deje el alquiler cuando se mude será probablemente la que más afecte a la posibilidad de que el propietario le descuente el depósito de seguridad. Seguir estos pasos hace que sea más probable que vea su depósito de seguridad devuelto en su totalidad.

  • Sigue cualquier instrucción escrita de salida. Su contrato de alquiler, contrato de arrendamiento o una carta de mudanza del propietario puede proporcionarle detalles sobre cómo dejar su unidad. Por ejemplo, muchos contratos de alquiler requieren que deje la propiedad en condiciones «limpias de escoba», o que haga limpiar las alfombras profesionalmente. Cuando las instrucciones están en su contrato de arrendamiento o alquiler, usted está obligado a cumplirlas. Si no está seguro de lo que el propietario quiere decir con «escoba limpia» u otro término, pida una aclaración.
  • Restaurar la unidad a la condición de movimiento, menos el desgaste. Si accidentalmente ha causado daños menores o no se ha mantenido al día con las tareas domésticas, haga lo posible por reparar y limpiar para que la renta esté en las condiciones en que estaba cuando se mudó.
  • Haz un recorrido con tu casero. Antes de que se mude oficialmente y devuelva la llave, pídale al propietario que inspeccione la unidad de alquiler con usted presente. Esto le ayudará a anticipar (y posiblemente a resolver) cualquier posible disputa.
  • Documentar la condición. Independientemente de que haga una inspección con su propietario, considere hacer una por su cuenta. Tal como lo hizo al mudarse, tome fotografías y video de la renta (anotando la fecha y hora), llene su propia lista de verificación (puede usar la misma que hizo al mudarse) y, si es posible, haga que alguien más esté presente mientras inspecciona.
  • Seguimiento, si es necesario. Si el propietario no devuelve o da cuenta de su depósito de seguridad en el plazo requerido por la ley estatal, haga un seguimiento por escrito. Exija (cortésmente) que le devuelvan su dinero antes de una fecha determinada. Cite las leyes estatales aplicables al depósito de seguridad, si las hay. Del mismo modo, si el propietario utilizó su depósito de seguridad de una manera con la que usted no está de acuerdo, póngalo por escrito. Proporcione documentación que respalde su argumento, ya sea una copia del recibo de su depósito de seguridad o fotos que comparen el estado del apartamento al momento de la mudanza y al momento de la salida.

La mayor parte de las veces, cuando un propietario retiene erróneamente un depósito de seguridad, el asunto se resuelve rápidamente una vez que el inquilino hace una demanda bien fundamentada por escrito. Sin embargo, algunas disputas sobre depósitos de seguridad terminan en los tribunales. Dependiendo del monto que se le debe y de la solidez de su posición, tendrá que hacer una llamada para saber si demandar al propietario en el tribunal de reclamos menores puede valer su tiempo y dinero: una breve consulta con un abogado local de propietarios e inquilinos acerca de su situación puede ser útil, o considere buscar asesoramiento de una autoridad local de vivienda o un grupo de derechos de los inquilinos.

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