El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) y sus agencias se encargan de investigar las quejas sobre vivienda justa y de hacer cumplir la Ley de Vivienda Justa, que prohíbe muchas formas de discriminación.

Las leyes federales de vivienda justa protegen a los compradores e inquilinos de la discriminación. Estas leyes se aplican a muchas cuestiones relacionadas con la vivienda privada y pública.

El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos (HUD) hace cumplir las leyes de vivienda justa en todo el país. La gente suele asociar el HUD con la vivienda pública, pero el departamento también desempeña un papel en las transacciones de propiedad privada, incluidos los alquileres.

¿Qué es el HUD?

El HUD es parte del poder ejecutivo del gobierno, es un departamento del Gabinete. El director de HUD, que es nombrado por el presidente, es el Secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos.

Algunas de las muchas áreas en las que participa el HUD son la planificación comunitaria, la supervisión de la vivienda pública, la regulación de los préstamos y la formación de la política de vivienda. Una de las responsabilidades más conocidas de HUD es la administración de la vivienda pública. Pero el HUD también regula a las partes que participan en las actividades de vivienda privada, incluidos los propietarios, y se asegura de que cumplan la ley federal de vivienda equitativa.

Ley Federal de Equidad de Vivienda

El Congreso aprobó la Ley de Vivienda Justa (FHA) en 1968 como resultado directo del movimiento de derechos civiles y de los esfuerzos de Martin Luther King Jr. El propósito de la FHA es proteger tanto a los arrendatarios como a los compradores de la discriminación en cualquier punto del proceso de arrendamiento o compra. (42 U.S.C. §§ 3601 y siguientes.)

Específicamente, la FHA prohíbe la discriminación basada en:

  • raza
  • color
  • religión
  • sexo
  • discapacidad
  • estado familiar, y
  • origen nacional.

Estas prohibiciones de la FHA se aplican al alquiler y la venta de casi todos los tipos de propiedad. La FHA no se aplica a algunas propiedades, pero las excepciones son limitadas. (Un propietario que tenga alguna duda sobre el cumplimiento de la FHA debe consultar con un abogado).

La FHA prohíbe la discriminación por:

  • propietarios
  • propietarios
  • administradores de propiedades
  • desarrolladores
  • agentes inmobiliarios
  • prestamistas hipotecarios
  • asociaciones de propietarios
  • los proveedores de seguros, y
  • «otros que afectan a las oportunidades de vivienda».

En otras palabras, cualquiera en uno de estos roles que discrimine por cualquiera de las características anteriores viola la FHA.

Si eres propietario, vale la pena investigar qué tipo de comportamiento puede violar la FHA, te sorprenderá.

Si eres propietario, considera investigar qué tipo de comportamiento puede violar la FHA, te sorprendería. Por ejemplo, preguntarle a una inquilina potencial si está embarazada podría ser una violación, así como no permitir un animal de servicio debido a una política de «no mascotas».

La aplicación de la Ley de Vivienda Justa del HUD

El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) implementa y hace cumplir la FHA a través de su Oficina de Vivienda Justa e Igualdad de Oportunidades (FHEO). El propósito de la FHEO es «eliminar la discriminación en la vivienda, promover las oportunidades económicas y lograr comunidades diversas e inclusivas». La FHEO tiene su sede en Washington, D.C., y cuenta con diez oficinas regionales en todo el país. Estas oficinas hacen cumplir la FHA, educan a los consumidores y administran programas de vivienda justa.

Una forma en que la FHEO administra los programas de vivienda justa es financiando organizaciones de terceros. Por ejemplo, el Programa de Asistencia para la Vivienda Equitativa de la FHEO otorga dinero a las agencias gubernamentales estatales y locales para que puedan investigar las quejas sobre la vivienda equitativa. Del mismo modo, el Programa de Iniciativas para una Vivienda Justa de la FHEO proporciona dinero a organizaciones privadas que ayudan a las personas con sus quejas. Al investigar las quejas, las personas de estas organizaciones privadas pueden incluso hacerse pasar por buscadores de vivienda para descubrir las violaciones de la FHA.

Encontrar, informar y castigar las violaciones

Muchas veces, uno de estos programas o la propia FHEO descubre una violación y persigue el caso por su cuenta. Pero, lo más importante, la gente que cree que ha experimentado la discriminación en la vivienda puede presentar una queja directamente a la FHEO. La idea de presentar una queja como individuo puede ser desalentadora, pero hay muchos recursos disponibles, y la FHEO proporciona directrices claras sobre cómo presentar una queja federal de vivienda justa.

Cuando la FHEO investiga una queja y determina que pudo haber ocurrido una discriminación ilegal, emite una acusación de discriminación (Cargo). Si su denuncia de la FHA progresa hasta este punto, considere la posibilidad de consultar a un abogado. Hay varias maneras diferentes en que el caso puede proceder después de la acusación, y tendrá que estar al tanto de ciertos plazos. Un abogado puede evaluar sus opciones y ayudarle a tomar una decisión oportuna sobre lo que es mejor para su caso.

Otras consideraciones de la Ley de Equidad de Vivienda

No hay dos violaciones de la FHA que sean exactamente iguales, y el hecho de que se haya producido una violación depende de los hechos. Si tiene preguntas sobre su situación, consulte con un abogado especializado en discriminación en la vivienda. Los abogados con esta experiencia pueden ayudar a determinar su curso de acción. También pueden ayudar con el proceso de quejas de la FHA y aconsejarle sobre cualquier ley estatal o local de vivienda justa que sea aplicable. Los estados y las ciudades a menudo tienen leyes antidiscriminatorias que ofrecen aún más protección que la ley federal. Por ejemplo, la ley de un estado podría prohibir la discriminación basada en la orientación sexual. Un abogado experto podrá evaluar las leyes que se aplican a su situación.

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