Por sorprendente que sea escuchar esto, sólo si su vecino fue negligente en el cuidado del árbol es el vecino responsable de los daños resultantes después de su caída.

Una valla de madera divide la propiedad de mi vecino de la mía… o solía hacerlo. Un enorme castaño, que estaba contra la valla, se desarraigó y cayó en nuestro patio trasero en una tormenta reciente, llevándose la valla con él. Era claramente el árbol del vecino, así que creo que el vecino debería pagar para reemplazar la cerca y arreglar otros daños. Mi vecino parece pensar lo contrario. ¿Cómo resolvemos esto?

Su pregunta plantea una serie de cuestiones jurídicas. Lo único que parece claro es que el árbol pertenecía a su vecino. Eso no significa, sin embargo, que la responsabilidad por los daños causados cuando se cayó sea también de tu vecino. Tendrá que investigar lo siguiente.

¿Fue el vecino el que falló en la caída del árbol?

Por sorprendente que sea escuchar esto, sólo si su vecino fue negligente en el cuidado del árbol (por ejemplo, lo dejó en pie cuando estaba claramente medio muerto, o hizo alguna poda de bricolaje que lo desequilibró gravemente y lo dejó vulnerable a la tormenta) es el vecino responsable de los daños que causó al caer.

La negligencia -cuya definición jurídica es la de no actuar con el nivel de cuidado que alguien de prudencia ordinaria habría mostrado en las mismas circunstancias- puede ser difícil de establecer o probar. Los árboles envejecen y caen por sí solos, especialmente cuando llega una tormenta.

Pero si tiene razones para pensar que su vecino fue negligente, esto podría justificar una investigación más profunda, como hablar con expertos y reunir pruebas. Si tiene un jardinero o arbolista habitual para su propiedad, esa persona podría estar dispuesta a proporcionar un análisis y una declaración.

Tomar fotos de la madera y las raíces del árbol antes de que todo se limpie también puede ser una buena idea en este sentido. También revisa tus viejas fotos para ver si muestran el árbol a lo largo del tiempo.

¿Qué es lo siguiente si el vecino tiene la culpa?

En el peor de los casos, puede que tenga que demandar a su vecino en un tribunal de reclamos menores, basado en una demanda por negligencia. Es posible que el seguro de la casa del vecino pague cualquier juicio que salga de esto.

Pero antes de ir a la corte, trata de reunirte con tu vecino para explicarle tu perspectiva de la situación, trayendo cualquier evidencia del tipo que eventualmente mostrarías en la corte. Ve si puedes llegar a un acuerdo. Incluso si esto implica que patees algo de dinero, esto podría valer la pena para evitar el tiempo, los gastos y las molestias de ir a la corte. También podría ayudar a mantener relaciones decentes con los vecinos en el futuro.

¿Qué es lo siguiente si el vecino no tiene la culpa?

Si el árbol cayó debido a la tormenta en sí, el vecino no es legalmente responsable de los daños. Se considera un acto de la naturaleza, que usted, desafortunadamente, debe pagar para remediarlo en su propiedad. Si la cantidad es superior a su deducible, tal vez desee ponerse en contacto con la compañía de seguros de su casa y presentar una reclamación para que le reembolsen los daños causados a la valla.

La forma en que su compañía de seguros maneja el hecho de que aparentemente era una cerca conjunta, a lo largo de la línea fronteriza, podría ser interesante. En circunstancias cotidianas, se espera que usted y su vecino compartan los costos de las reparaciones de una cerca dañada o envejecida. Por esa razón, el asegurador podría contactar con la compañía de seguros del propietario de su vecino y llegar a un acuerdo que implique dividir qué compañía cubre los daños en este caso y qué vecino paga.

No olvide que, como tanto usted como su vecino probablemente deban un deducible antes de que el seguro entre en vigor, esto podría significar que ambos saldrán de su bolsillo. Pero de nuevo, será su aseguradora la que se encargue y decida sobre esto.

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