Así es como funcionan los interrogatorios en una demanda por difamación (calumnia o calumnias), y el tipo de preguntas que puedes esperar que te hagan.

Como en la mayoría de las demandas por lesiones personales, poco después de que se presente un caso de difamación en el tribunal, las partes se involucrarán en un proceso de intercambio de información conocido como «descubrimiento». Los interrogatorios (preguntas y respuestas escritas) son una herramienta importante en este proceso. Veamos cómo funcionan en un caso de difamación, y el tipo de preguntas que se pueden esperar.

Los fundamentos de la difamación

La difamación se define generalmente como cualquier declaración falsa que dañe la reputación de alguien. Los dos tipos de demandas por difamación son la calumnia, que es la difamación hablada, y la calumnia, que es cuando las palabras dañinas son escritas o publicadas. (Aprende más sobre la diferencia entre calumnia y difamación.)

Aunque la difamación no es un delito, quienes crean que han sido objeto de observaciones perjudiciales injustamente pueden tener motivos para entablar una causa civil contra el difamador. A diferencia de la mayoría de los casos de lesiones personales, que se basan en un accidente (y en la negligencia de alguien en relación con ese accidente), una demanda por difamación se basa en un acto intencional. Las pérdidas («daños») en los casos de difamación también implican daños a la reputación y pérdidas económicas, en contraposición a las lesiones físicas.

Las observaciones perjudiciales deben haber sido «publicadas», lo que en este caso sólo significa que un tercero (alguien que no sea la persona que habló o escribió la declaración y la persona que es objeto de la misma) la escuchó o la leyó. El demandante en un caso de difamación también tendrá que demostrar que las declaraciones perjudiciales fueron falsas y que causaron daños o perjuicios. Por último, las palabras en cuestión no pueden entrar en una categoría privilegiada (como el testimonio en el juicio).

Los interrogatorios en un caso de difamación se centrarán en si los principales elementos de la calumnia o la difamación están presentes: una declaración publicada que sea falsa, que haga daño y que no tenga privilegios.

¿Qué papel juegan los interrogatorios?

Ahora, sobre el tema de los interrogatorios en un caso de difamación. En cualquier tipo de demanda por daños personales, una de las formas en que se recoge información durante la etapa de «descubrimiento» es mediante el intercambio de interrogatorios entre las partes.

Los interrogatorios son preguntas escritas (o solicitudes de información específica) que se envían de una parte a otra. El demandante puede enviar los interrogatorios al demandado, y viceversa. La parte receptora tiene entonces que responder, de forma veraz y por escrito, dentro de un plazo determinado (el tiempo exacto puede variar según el estado; en California tiene 35 días para responder si se le notificó por correo dentro del estado).

Los interrogatorios en un caso de difamación se centrarán en si los principales elementos de la calumnia o la difamación están presentes: una declaración publicada que sea falsa, que haga daño y que no tenga privilegios. En un caso de difamación, incluso más que en otros tipos de litigio civil, las preguntas del interrogatorio pueden variar enormemente dependiendo del tipo de difamación que se haya producido y de otros aspectos específicos del caso. Esto podría incluir la naturaleza de la relación de la parte y los daños y perjuicios causados por la presunta difamación.

¿Qué tipo de preguntas se hacen?

Veamos algunas preguntas de muestra en una demanda por difamación:

  • Identifique el nombre completo y la dirección de cada persona que crea que tiene conocimiento de los hechos de esta demanda, y describa en detalle la naturaleza de su conocimiento.

  • Por favor, proporcione una lista de todos los documentos que conozca que sean relevantes para este litigio, incluyendo el tipo de documento, la fecha, el autor y la ubicación actual/custodio.

Para ser un poco más específicos, los interrogatorios enviados por el demandante al demandado en un caso de difamación podrían incluir:

  • Enumere los blogs, foros u otros sitios web en los que haya hecho comentarios sobre el demandante, incluido el nombre de usuario/manipulación bajo el que se hicieron los comentarios.

  • Nombra a cada persona con la que hablaste en relación con el demandante, en el último año.

  • Identifique todos los documentos escritos que usted escribió en su totalidad o en parte, con respecto al demandante.

El demandado podría enviar al demandante interrogatorios como:

  • Por favor, enumere todos los daños que reclama como resultado de la supuesta difamación, incluyendo el tipo de daños, el valor monetario y cualquier documento de apoyo.

  • Identifique las declaraciones o comentarios específicos hechos por el acusado que usted alega que equivalen a una difamación.

Obtener más información sobre los interrogatorios en un caso de lesiones personales.

Obteniendo ayuda

Los casos de difamación pueden ser contenciosos y desafiantes. Si se encuentra en cualquiera de los lados de una demanda por calumnia o difamación que se encuentra en la etapa en la que se envían los interrogatorios, es hora de entregar el asunto a un abogado experto en difamación. Aprenda más sobre por qué es una buena idea tener un abogado de lesiones personales de su lado.

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