Conozca sus derechos y responsabilidades en lo que respecta a los servicios públicos, incluyendo lo que sucede si su propietario le corta accidentalmente (o a propósito) el agua, el gas, la electricidad u otro servicio público.

En general, los servicios incluyen gas, calefacción, electricidad, agua y alcantarillado, cualquier cosa que salga de una tubería o salida. Los servicios públicos a menudo incluyen también la recolección de basura. En algunas unidades de alquiler, los servicios públicos incluyen teléfono, cable e Internet de alta velocidad. Su contrato de alquiler o contrato de arrendamiento debe especificar quién (propietario o inquilino) paga qué servicios públicos.

El propietario que quiera que usted se vaya puede desalojarlo según los términos del contrato de arrendamiento o de alquiler (por ejemplo, si no paga el alquiler), siguiendo las normas y procedimientos estatales adecuados. Sin embargo, un propietario no puede cortarle los servicios públicos como forma de obligarlo a salir.

Casi todos los estados prohíben a los propietarios los desalojos por «autoayuda», como la interrupción de los servicios públicos, como una forma de forzarle a salir, o en represalia por el ejercicio de un derecho legal, como quejarse a una agencia local de vivienda.

Cláusulas de arrendamiento de servicios públicos

Un contrato de arrendamiento o alquiler debe incluir una cláusula de «servicios públicos» o de «servicios y reparaciones» que especifique quién es responsable de qué servicios y facturas. Típicamente, los propietarios pagan por la basura y a veces por el agua (si hay un patio). Los inquilinos suelen pagar por otros servicios, como el gas y la electricidad. Compruebe si hay alguna cláusula sobre servicios públicos antes de firmar el contrato de alquiler. También puede pedir ver los medidores de servicios públicos, para verificar si su unidad de alquiler compartirá un medidor o tendrá uno propio.

Por lo general, el propietario paga los servicios públicos cuando una unidad está vacía y cancela estas cuentas en una fecha que se especifica en el contrato de arrendamiento. Es responsabilidad del inquilino ponerse en contacto con las compañías de servicios públicos, contratar los servicios, pagarlos para que no se corten y pongan en peligro la propiedad del propietario, cancelar los servicios públicos (como la electricidad) cuando el contrato de alquiler termine y notificar al propietario. En este punto, los servicios públicos vuelven a estar a nombre del propietario.

Si su falta de pago de las facturas de servicios públicos lleva a la interrupción de los servicios que son de su responsabilidad según los términos del contrato de arrendamiento o alquiler, puede ser desalojado por violación del contrato de arrendamiento.

¿Qué pasa si mis servicios son compartidos?

Algunos edificios antiguos no tienen medidores de gas y electricidad separados para cada apartamento. Cuando hay un solo contador de gas, electricidad o agua para todo un edificio, los costos se distribuyen a menudo entre los inquilinos, generalmente basados en el tamaño de las unidades. Asegúrese de que este tema se trate claramente en su contrato de arrendamiento o alquiler. También querrá comprobar si su medidor mide el gas o la electricidad fuera de su unidad de alquiler, como la iluminación en un pasillo. Las leyes de algunos estados exigen que los propietarios revelen cualquier acuerdo de servicios públicos compartidos.

¿Cuándo se incluyen los servicios públicos en el alquiler?

Los servicios públicos se incluyen en su alquiler sólo cuando esto se indica claramente en su contrato de alquiler o arrendamiento. En este caso, los servicios públicos están a nombre del propietario. Por lo general, cuantos más servicios públicos se incluyan, más alta será la renta que pagará.

Derechos de los inquilinos en relación con los desvíos de servicios públicos

Si el propietario de la vivienda corta los servicios públicos, a propósito o por negligencia, exige por escrito que se restablezcan lo antes posible. También debe esperar que el propietario le avise con la mayor anticipación posible sobre cualquier trabajo de construcción o reparación (como en las alcantarillas o en los conductos de gas) que pueda resultar en la interrupción del servicio. En estos casos, es posible que tenga que tomar medidas para obtener el servicio esencial por sí mismo, como comprar agua embotellada o un calentador de ambiente. Dependiendo de la ley de su estado, podría tener derecho a deducir este gasto de su alquiler. También puede demandar al propietario para recuperar el valor reducido de su alquiler sin el servicio esencial.

Casi todos los estados prohíben a los propietarios los desalojos por «autoayuda», como la interrupción de los servicios públicos, como una forma de forzarle a salir, o en represalia por el ejercicio de un derecho legal, como quejarse a una agencia local de vivienda. Muchos estados permiten a los inquilinos demandar no sólo por las pérdidas de dinero reales (como para cubrir la vivienda temporal porque el propietario cortó el agua), sino también por las penalidades.

¿Qué pasa si no puedo pagar mis facturas de servicios públicos?

Cuando los servicios públicos están a tu nombre, tu casero no puede cortarlos. Sin embargo, la compañía de servicios públicos puede cortarle los servicios si usted no hace el depósito o el pago de la factura, no hace los pagos según lo previsto o se niega a permitir que la compañía de servicios públicos tenga acceso a sus equipos.

En general, una compañía de servicios públicos debe enviarle un aviso e intentar contactar con usted cerca de la fecha de cierre. Incluso después de que sus servicios públicos sean cortados, usted sigue siendo responsable de las cantidades atrasadas.

Si no puede pagar sus cuentas de servicios públicos y teme que lo desalojen como consecuencia de ello, comuníquese con su compañía de servicios públicos y pregunte sobre los planes de pago balanceado y los programas de asistencia de emergencia. Los estados también ofrecen una amplia gama de programas para ayudar a las personas de bajos ingresos con sus facturas de servicios públicos, especialmente a las personas enfermas, discapacitadas o ancianas, o que viven en hogares con niños.

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