Una mirada a la interacción entre los procedimientos de agresión civil y penal, y cuándo puede (y debe) presentar una demanda contra su agresor.

Si alguien te asalta, es casi seguro que se considerará un delito, y es probable que el asaltante sea acusado de un delito, especialmente si cooperas con las fuerzas del orden. Pero, si has resultado herido como consecuencia de una agresión, es probable que también tengas la opción de presentar un caso civil (específicamente, una demanda por daños personales) contra tu agresor. En este artículo, cubriremos la interacción de estos dos procesos legales, con énfasis en el tiempo.

Criminal contra Civil

Existen importantes diferencias entre un caso penal y un caso civil. En un caso penal, si el agresor es condenado, podría ser encarcelado y también podría tener que pagar una multa y una restitución. Pero la multa se pagaría al gobierno, y la restitución probablemente sólo cubriría sus gastos médicos, no sus pérdidas no económicas como el dolor y el sufrimiento derivados del incidente.

En cambio, en un caso civil, usted podría demandar al agresor por la totalidad de sus pérdidas, incluidas las pérdidas de ingresos pasadas y futuras y el dolor y el sufrimiento. Aprenda sobre el asalto y la agresión como delitos y como agravios intencionales.

¿Cuándo debe presentar un caso civil?

Mientras que usted puede demandar por asalto mientras el caso criminal está en curso, la mejor pregunta es si usted debe hacerlo. En general, es mejor esperar hasta que se resuelva el caso penal antes de presentar una demanda civil por agresión. Hablemos de por qué esto es así.

Si usted presenta una demanda civil contra su agresor, existe una posibilidad razonable de que el acusado pueda tomarle declaración y utilizar su testimonio de la declaración civil para preparar el juicio penal.

Consideraciones sobre el testimonio

La razón más importante es que, en un caso penal, la Quinta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos otorga a cualquier persona el derecho absoluto de negarse a responder a preguntas sobre un caso en el que las respuestas podrían incriminarla. Por lo tanto, si el caso penal de su agresor está en curso, y usted demanda civilmente, no podrá conseguir que el acusado responda a ninguna pregunta sobre cómo ocurrió el asalto. Podría enviar interrogatorios o citar al acusado a una declaración, pero él/ella simplemente se declararía la Quinta y se negaría a responder cualquier pregunta sobre cómo ocurrió la agresión.

Eso no te ayuda en tu caso civil. En cualquier demanda por daños personales (y en cualquier caso civil), el demandante quiere saber cuál es la versión de los hechos del demandado, y lo que el demandado dice que sucedió. Y no podrá hacerlo en su demanda civil hasta que el caso criminal haya terminado.

Pero peor que eso, el acusado podría tener el derecho de deponerlo. Eso significa que el acusado podría usar el caso civil para que usted testifique bajo juramento sobre cómo ocurrió la agresión, antes del juicio penal. Esto es importante porque los acusados no siempre pueden tomar la declaración de la víctima antes del juicio penal (en ausencia de cualquier procedimiento civil paralelo).

Por lo tanto, si usted presenta una demanda civil contra su agresor, hay una posibilidad razonable de que el acusado pueda deponerlo y utilizar su testimonio de la declaración civil para preparar el juicio penal. Usted no quiere que eso suceda. No quiere darle a su agresor ninguna ventaja en el juicio penal.

Espera la condena (o el acuerdo de la declaración de culpabilidad)

Otra razón importante por la que debe esperar a que termine el juicio penal antes de presentar una demanda civil es para ver qué sucede en el juicio penal. Si el acusado es condenado por agresión en el juicio penal, en muchos estados, puedes usar el hecho de esa condena en un caso civil. A veces esto se llama presentar una moción de juicio sumario parcial en cuanto a la responsabilidad. Si se concede dicha moción, entonces el único asunto que tendrá que tratar en el caso civil son sus daños. No necesitaría relevar la cuestión de la responsabilidad, ya que esencialmente se establece a través de la condena penal.

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