Consejos para entender el acuerdo de honorarios de su abogado de lesiones personales.

Ha decidido hacer una reclamación por daños personales, y ha elegido trabajar con un abogado para obtener el mejor resultado. Ahora tendrá que formalizar la relación de representación abogado-cliente. Eso significa evaluar el «acuerdo de honorarios» propuesto, que es un contrato en el que el abogado acepta representarle, y usted acepta cumplir con ciertos términos.

Al revisar el acuerdo de honorarios y sus diferentes disposiciones, usted está en gran medida por su cuenta (el abogado no es todavía su abogado). Por lo tanto, este artículo te ofrecerá algunos consejos sobre qué esperar y qué debes considerar antes de firmar. Después de todo, un contrato es un documento legal vinculante, y se te exigirá que cumplas sus términos.

¿El abogado lo representará durante todo el caso?

La necesidad de responder a esta pregunta puede resultar sorprendente, pero con el estado actual de la publicidad, la creación de redes y la interconexión en la comunidad de profesionales del derecho, hay muchos abogados que simplemente llevan un caso a otros abogados.

Si quieres asegurarte de que el abogado que estás considerando será el abogado que realmente lleve tu caso a juicio si llega a eso, todo lo que tienes que hacer es pedirlo. También puede preguntar al abogado sobre las reclamaciones de seguros frente a las demandas, cuántos casos de lesiones personales lleva el bufete a los tribunales y qué experiencia en litigios tiene el abogado, y no hace daño preguntar sobre los resultados de estos casos. ¿Fueron hasta un juicio o hubo un acuerdo de lesiones antes de eso? Si se dictaron sentencias (un jurado decidió por el demandante o el demandado, en otras palabras), ¿cuál es el «historial» del abogado en estos casos?

El dinero importa: Honorarios y costos de contingencia

En la mayoría de los tipos de casos de lesiones personales, el contrato de servicios que se le ofrece contendrá casi siempre una cláusula de honorarios condicionales, en la que se establece un porcentaje que el abogado recibirá como pago de cualquier acuerdo o sentencia judicial que usted reciba. (Aprenda más acerca de por qué la mayoría de los casos de lesiones personales llegan a un acuerdo)

El porcentaje típico de los honorarios de contingencia es de alrededor del 33%, pero ese porcentaje puede ser mayor en casos más complejos, como los juicios por negligencia médica. Algunos abogados también incluyen una «escala móvil» de honorarios condicionales en sus contratos, en la que el porcentaje que recibe el abogado aumenta si el caso va a juicio.

Comprenda que cualquier costo que implique la prosecución de su caso normalmente saldrá de su parte de la recuperación. (Aprenda más sobre los costos versus honorarios en un caso de lesiones personales.) Y si hay demandas de reembolso por parte de su aseguradora de salud, esa demanda probablemente también saldrá de su parte de la recuperación. Lo mismo ocurre si hay reclamaciones de pago de proveedores de atención médica como quiroprácticos o médicos.

Dado que usted asume estos gastos, el abogado puede no tener el mismo incentivo para negociar estos gastos que usted podría tener. Así que esté tan alerta como pueda cuando se trate de mantener los costos de su caso de lesiones personales bajo control.

En algunos casos esta cuestión puede crear un conflicto de intereses. Por ejemplo, si su abogado recibe frecuentes referencias de nuevos casos por parte de su quiropráctico, es posible que no quiera sacudir el barco cuestionando el tamaño de sus facturas médicas. Debe estar alerta en estas situaciones y preguntar sobre cualquier relación anterior que pueda plantear un conflicto.

(Revise los resultados de nuestra encuesta a los lectores sobre los costos y beneficios de contratar un abogado de lesiones personales.)

Autoridad para establecer

Todo contrato de representación de abogados en un caso de lesiones personales debe incluir una disposición que aborde las decisiones sobre el acuerdo. Por supuesto, usted debe ser realista al evaluar su caso, y siempre debe escuchar el consejo de su abogado cuando se trata de ofertas de acuerdo que sean razonables, pero la decisión final debe recaer en usted. Busque cualquier lenguaje en el contrato que tenga que ver con la cuestión de la autoridad de liquidación.

¿Qué hay del proceso de apelación?

Si el litigio se lleva a cabo, su caso va a juicio, y no tiene éxito, el contrato debe abordar la cuestión de la apelación. Algunos abogados no proporcionan servicios de apelación. Algunos lo hacen, pero con una tabla de honorarios diferente. Pregunte sobre los costos y honorarios asociados con la apelación de una decisión adversa en su caso, para que tenga todos los hechos.

Si hay un problema

Si tiene un desacuerdo sobre el contrato de servicios, o si sospecha que se está tramitando algo ilegal o poco ético, tiene un recurso. La organización oficial de licencias de abogados (el «Colegio de Abogados del Estado») en la mayoría de los estados tiene un sistema establecido para abordar específicamente este tipo de cuestiones. El propio contrato de representación puede incluir un texto sobre la forma en que se tratarán estos asuntos, por lo que hay que examinar cuidadosamente esas disposiciones. Aprenda más acerca de cómo resolver problemas con su abogado de lesiones personales.

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